La start-up Atlas lève 27 millions de dollars pour une nouvelle technologie au nickel pour les batteries de véhicules électriques

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  • Atlas va construire une usine pilote de traitement du nickel en Amérique du Nord
  • Trois sites au Canada ou aux États-Unis à l’étude
  • La technologie traite le minerai de nickel pour les batteries de véhicules électriques sans déchets
  • Première production de MHP en Amérique du Nord

LONDRES, 28 septembre (Reuters) – Atlas Materials, qui a développé une nouvelle technologie de traitement du nickel de faible qualité pouvant être utilisé dans les batteries de véhicules électriques, a levé 27 millions de dollars avant de construire une usine pilote en Amérique du Nord, a annoncé la start-up. a déclaré la société jeudi.

La société américaine Atlas a déclaré avoir trouvé un moyen de traiter un type de minerai de nickel habituellement utilisé comme ingrédient dans l’acier inoxydable sous une forme pouvant être utilisée pour les batteries de véhicules électriques avec de faibles émissions et sans déchets.

L’entreprise vise à lancer la production dans une usine pilote sur l’un des trois sites possibles au Canada ou aux États-Unis d’ici 2027, avec une production annuelle de 1 800 tonnes de nickel, a déclaré le PDG Jeremy Ley à Reuters.

Atlas a mis au point une nouvelle technologie pour transformer les minerais de nickel saprolite, qui représentent environ un tiers des ressources mondiales de nickel, en précipité d’hydroxyde mixte (MHP) pour batteries, a ajouté Ley.

« Ce serait la première production de MHP en Amérique du Nord », a-t-il déclaré.

Les minerais de saprolite sont généralement transformés en ferrochrome pour être utilisés dans l’acier inoxydable.

La société prévoit de s’approvisionner en minerai de Nouvelle-Calédonie et a eu des discussions avec de grandes sociétés minières sur une éventuelle collaboration future, a déclaré Ley.

La nouvelle technologie de traitement utilise de l’acide chlorhydrique et de la soude caustique pour lessiver le minerai, mais ne nécessite ni pression ni température élevées et ne génère pas de déchets.

Le traitement du minerai en MHP donne lieu à deux sous-produits, l’hydroxyde de magnésium et un matériau qui peut remplacer le ciment Portland dans les bâtiments, qui peuvent tous deux être vendus, a déclaré Ley.

« Nous n’avons aucun déchet et nous pouvons commercialiser tous les produits et utiliser tout le minerai au lieu de créer de grands bassins de résidus », a déclaré Ley.

La technologie n’émet pratiquement aucune émission de dioxyde de carbone.

Certaines usines de traitement ont été lancées en Indonésie en utilisant la lixiviation acide à haute pression (HPAL) pour traiter un type similaire de minerai de nickel en MHP pour batteries, mais cette technologie produit des déchets toxiques.

Le président indonésien, qui possède les plus grandes réserves mondiales de nickel, s’est engagé en mars à assainir l’environnement.

Les investisseurs dans le cycle de financement de série A pour Atlas comprenaient le Grantham Environmental Trust et Voyager Ventures, portant le financement total de l’entreprise à 33 millions de dollars, a déclaré Ley.

L’argent sera utilisé pour les travaux d’ingénierie et de conception de l’usine pilote, mais des fonds supplémentaires seront nécessaires pour la construire, a-t-il ajouté.

Reportage d’Eric Onstad; Montage par Sharon Singleton

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