UFC 271: Israel Adesanya dépasse Robert Whittaker dans le match revanche pour le titre des poids moyens

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Israël Adesanya bat Robert Whittaker

Le champion des poids moyens de l’UFC, Israel Adesanya, a conservé son titre contre l’ancien champion Robert Whittaker par décision unanime à Houston.

Le Nigérian Adesanya, basé en Nouvelle-Zélande, avait déjà éliminé Whittaker au deuxième tour de l’UFC 243 en octobre 2019 pour remporter le titre incontesté des poids moyens à Melbourne.

Mais lors du match revanche de samedi à l’UFC 271 au Texas, Whittaker s’est battu selon un plan de match beaucoup plus conservateur, ce qui l’a maintenu dans la compétition jusqu’aux tableaux de bord des juges.

Après que leur combat pour le titre très disputé au Toyota Center ait parcouru la distance, les trois juges étaient d’accord sur le vainqueur et Adesanya a reçu la décision unanime avec des scores de 48-47, 48-47, 49-46.

Adesanya, 32 ans, a laissé tomber Whittaker, 31 ans, avec un tir direct dans les premières minutes du combat, et le challenger a fait une figure quelque peu démoralisée sur son tabouret après le premier tour alors qu’il racontait à son coin combien de problèmes les coups de pied du champion avaient déjà. lui a causé.

Mais pour le reste du combat, Whittaker a cherché à laisser Adesanya deviner alors qu’il travaillait derrière un double coup bien percé et mélangeait des tentatives de retrait pour se maintenir en lice.

Cependant, c’est la frappe plus nette d’Adesanya à distance qui s’est avérée cruciale alors qu’il martelait les jambes du challenger avec des coups de pied tout au long du concours et annulait efficacement l’attaque de Whittaker au sol pour améliorer son record à 21-1 et prolonger sa course invaincue en tant que poids moyen.

« Je savais qu’il allait tout apporter, car la dernière fois, je lui ai tout pris », a déclaré Adesanya à l’ancien champion de l’UFC, Daniel Cormier, lors de son entretien d’après-combat.

« Donc, il n’avait rien à perdre. Et comme je l’ai dit, je suis le champion. Viens le chercher. »

Adesanya a ensuite déclaré son intention de revenir à l’action en juin contre le concurrent de poids moyen Jared Cannonier, qui a remporté sa propre victoire impressionnante à Houston.

« Je sais que June n’a pas encore de pay-per-view, mais comme je l’ai dit, je suis le nouveau chien dans le jardin, je suis le gros chien dans le jardin maintenant. Et je connais l’autre chien, Jared Cannonier, a fait du travail ce soir. »

Whittaker, quant à lui, a été déçu après avoir pensé qu’il en avait fait assez pour reprendre le titre.

« Je sais que j’ai commencé difficilement au premier tour, mais j’ai l’impression d’avoir pris tous les tours par la suite », a-t-il déclaré.

« C’est ce que c’est, mais vous savez ce qu’ils disent de laisser cela aux juges.

« Je suis heureux d’avoir combattu mon cœur et de l’avoir laissé ici. Mais je suis vidé. Je pensais en avoir fait assez. Je pensais avoir pris ça. »

Tuivasa étourdit Lewis avec un énorme KO

Taï Tuivasa
Tai Tuivasa a célébré sa célébration signature en buvant de la bière dans une chaussure

Dans le co-événement principal, le concurrent australien des poids lourds Tai Tuivasa a éliminé l’ancien challenger au titre Derrick Lewis pour se propulser dans la course au championnat.

Les deux hommes sont entrés dans l’octogone avec des records de KO renommés, mais c’est Tuivasa, 28 ans, classé numéro 11, qui a remporté la victoire bouleversée sur Lewis, 37 ans, classé numéro trois, avec un KO qui a mis les fans debout.

Au cours d’un échange sauvage au début du deuxième tour, Tuivasa a frappé la cible avec une paire de coudes énormes, la deuxième connexion envoyant le héros de sa ville natale Lewis s’écraser face la première sur la toile à la minute 40 secondes pour remettre le natif de Western Sydney le plus grande victoire de sa carrière en MMA.

La victoire a également prolongé la remarquable forme de Tuivasa à cinq victoires, ces cinq victoires étant obtenues par KO.

Mais cette finition la plus récente était particulièrement spéciale car elle est venue contre l’homme qui détient le record de tous les temps à élimination directe de l’UFC.

« C’est le roi des KO. Beaucoup de respect pour Derrick », a déclaré Tuivasa après sa victoire, avant d’annoncer son arrivée comme une menace légitime pour le titre.

« Je suis jeune et j’arrive. Je prends la relève maintenant ! »

Cannonier exige une chance pour le titre des poids moyens après sa victoire

Jared Cannonier a consolidé sa position de prochain concurrent à se battre pour le titre des poids moyens avec une superbe victoire par derrière sur son compatriote Derek Brunson.

Brunson, 38 ans, a dominé le premier tour, marquant plusieurs éliminations, puis laissant tomber Cannonier, 37 ans, dans les dernières secondes du premier tour et le terminant presque avec un étranglement arrière nu alors que le klaxon sonnait pour terminer le tour.

Mais lorsque les combattants sont revenus pour le deuxième tour, c’est Cannonier qui a regardé l’homme le plus frais et, après avoir repoussé les tentatives de retrait de Brunson, « The Killer Gorilla » a riposté.

Cannonier s’est connecté avec un coude court, suivi d’un backfist qui a mal secoué Brunson. Puis, après avoir emmené son homme au tapis, une succession de coups de coude a assommé Brunson et a forcé l’arrêt à 4:29 minutes.

« Ce n’était pas seulement le coude, c’était ce joli petit revers », a-t-il déclaré.

« Je n’arrête pas de dire aux gens : ‘Tu me mets dans le visage avec ce manque de respect, tu vas attraper le revers. Tu viens me courir au visage, je vais te casser dans le tien’, et c’est exactement ce que j’ai fait.

« J’ai transformé ‘Blonde Brunson’ en ‘Blood Brunson’, comme je l’avais dit. Ça s’est passé à H-Town, tu vois ce que je dis ?! »

Il s’est également assuré que le président de l’UFC, Dana White, ne doutait pas de ce qu’il voulait ensuite.

« Je veux dire cela en regardant Dana dans les yeux », a-t-il déclaré en criant aux fans du côté de la cage pour s’assurer que White avait toute son attention.

« Hey Dana ! Je veux cette photo ensuite ! Je reçois la prochaine photo ! C’est moi. Personne d’autre, moi ! OK ? ! »

O’Neill continue de gagner alors que Modafferi prend sa retraite

Plus tôt dans la soirée, la poids mouche écossaise-australienne Casey O’Neill a prolongé son record professionnel parfait avec une victoire par décision partagée sur la retraite de Roxanne Modafferi.

La vétéran de Las Vegas Modafferi, 39 ans, avait annoncé avant l’événement que son 50e combat en carrière serait le dernier combat de sa carrière de MMA.

Mais O’Neill, 24 ans, n’a pas eu le temps pour la sentimentalité alors qu’elle a décroché 174 frappes importantes au cours du combat en trois rounds pour remporter la victoire et poursuivre son impressionnante course depuis qu’elle a rejoint l’UFC.

« Il est clair pour moi et pour tout le monde que Roxanne a mis tout ce qui lui restait dans ce camp, donc c’était génial d’aller là-bas et d’avoir une guerre avec elle », a déclaré O’Neill après sa victoire.

« Elle mérite toutes les bonnes choses après ça, dans tout ce qu’elle veut faire. »

Une Modafferi émue a déclaré qu’elle était satisfaite de sa performance dans la défaite alors qu’elle mettait officiellement fin à sa carrière de MMA.

« Je suis d’accord avec ce dernier combat », a-t-elle déclaré.

« J’ai donné tout ce que j’avais, et il est temps pour moi de passer le flambeau à la prochaine génération.

« Je suis fier de moi et, même si vous ne gagnez pas à chaque fois, vous pouvez toujours passer un moment incroyable. J’ai eu un parcours de vie incroyable. »

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