Les soins de santé au Liban au bord de l’effondrement en pleine crise, selon le ministre

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BEYROUTH, 20 janvier (Reuters) – Le système de santé libanais s’effondre au milieu d’une crise économique qui a entraîné l’exode de milliers de médecins et d’infirmières, contraint les hôpitaux privés à fermer certains services et mis à rude épreuve le secteur public déjà surchargé.

« Si cette crise dure longtemps sans solutions, nous nous rapprocherons bien sûr d’un grand effondrement », a déclaré le ministre de la Santé Firass Abiad à Reuters cette semaine.

L’économie libanaise est en chute libre depuis 2019 et sa monnaie a perdu plus de 90 % de sa valeur, plongeant une grande partie du pays dans la pauvreté et poussant les professionnels de la santé et autres à se rendre à l’étranger pour travailler.

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Les hôpitaux privés au Liban, autrefois centre régional de traitement médical, représentaient 80% des hôpitaux et des services de santé avant la crise, mais maintenant moins de gens pouvaient se les payer et ils se tournaient vers l’État, a déclaré Joseph Helou, directeur des services médicaux du ministère. se soucier.

Le ministère couvrait les factures médicales d’environ 50 % de la population avant la crise, mais maintenant, environ 70 % des Libanais demandaient de l’aide, ce qui grève le budget en baisse du ministère, a-t-il déclaré, ajoutant : « Nous accumulons des dettes massives dans les hôpitaux ».

Le budget du ministère en dollars valait 300 millions de dollars avant la crise et valait maintenant l’équivalent de 20 millions de dollars, a déclaré Helou, après le krach monétaire.

Mohammed Qassem, 37 ans, a transporté d’urgence sa femme – enceinte de cinq mois de leur cinquième enfant – à l’hôpital universitaire Rafik Hariri de Beyrouth, un établissement public, après une hémorragie inexpliquée. Mais il a dit qu’elle n’avait pas été admise jusqu’à ce qu’un parent apporte de l’argent.

« Si je n’ai pas d’argent, que dois-je faire ? Je laisse ma femme mourir ? a-t-il dit, s’exprimant devant l’hôpital cette semaine.

Les patients doivent souvent payer d’avance, même si le ministère couvre leurs factures.

Vivianne Mohamed a dû compter sur une association caritative pour payer l’opération de son mari. « Avant, nous allions dans des hôpitaux privés, mais maintenant la situation s’est tellement détériorée », a-t-elle déclaré après une longue attente de traitement.

Environ 40% du personnel médical, environ 2 000 infirmières et 1 000 médecins, avaient déjà quitté le Liban pendant la crise, a déclaré Helou, la plupart se dirigeant vers l’Europe et le Golfe.

Beaucoup étaient des spécialistes, obligeant certains hôpitaux privés à fermer des départements, comme ceux du cancer, des maladies cardiaques et osseuses et de la pédiatrie. « Ils ne peuvent pas trouver de médecins pour les diriger », a-t-il déclaré.

Le ministre a déclaré que le pays avait besoin d’un accord avec le Fonds monétaire international et de réformes pour débloquer le soutien des donateurs.

Mais le cabinet, nommé en septembre, ne s’est pas réuni depuis trois mois au milieu d’un différend politique, retardant les préparatifs des pourparlers avec le FMI. Une élection en mai menace de nouveaux retards.

« Il ne fait aucun doute que le Liban est un pays malade maintenant, mais la principale question est de savoir s’il s’agit d’une maladie en phase terminale ou d’une maladie qui peut être guérie », a déclaré le ministre. « Pour récupérer, comme nous le disons aux patients, il existe un plan de traitement auquel ils doivent adhérer. »

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Reportage de Timour Azhari, Laila Bassam et Maya Saad; Montage par Edmund Blair

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