Le bâtiment qui a mis Sydney sur la carte du monde


Son histoire dramatique, de l’horreur visuelle à l’icône internationale, est cousue dans le tissu de notre ville et a occupé plusieurs pouces de colonne de ce journal depuis que l’idée d’un Opéra national a été évoquée pour la première fois dans nos pages dans les années 1940.

Le dépôt de tramway de Bennelong Point, le site de l'Opéra de Sydney.

Le dépôt de tramway de Bennelong Point, le site de l’Opéra de Sydney.Crédit:Photothèque Fairfax

Il est juste de dire si ce n’était pas pour Le Sydney Morning Herald nous n’aurions pas d’opéra de Sydney.

En 1954, alors le propriétaire Warwick Fairfax était à la toute première réunion publique pour discuter du bâtiment, dans la salle de conférence de la bibliothèque publique de Sydney au deuxième étage de l’édifice Queen Victoria.

Il a soulevé la «question délicate de la finance», suggérant qu’il pourrait s’agir d’une bataille ardue pour que le public paie.

Le premier ministre de l’ALP, Joseph Cahill, un homme de la classe ouvrière de Marrickville qui n’avait jamais vu d’opéra de sa vie, a assuré qu’il serait payé par une loterie d’État, et non par les impôts ou par les revenus consolidés de l’État.

Le dessin du concours pour l'escalier de l'opéra entre les deux salles, soumis par Jorn Utzon en 1956.

Le dessin du concours pour l’escalier de l’opéra entre les deux salles, soumis par Jorn Utzon en 1956.Crédit:L’Opéra de Sydney.

Et ce serait quelque chose «qui appartenait au peuple de Nouvelle-Galles du Sud … ou d’ailleurs au peuple australien», qui a finalement payé son coût final de 102 millions de dollars de leur poche en achetant des billets de loterie de l’Opéra de 1958 à 1986.

Après cette réunion publique de novembre 1954, ce journal a apporté son soutien sans réserve à l’entreprise, initialement budgétisée à 7 millions de dollars.

Notre caricaturiste éditorial à l’époque, l’architecte d’origine hongroise George Molnar, a été recruté par Cahill pour se joindre à un panel de quatre personnes lors d’une réunion spéciale de la section NSW du Royal Australian Institute of Architects afin de décider de son emplacement.

S’il n’y avait pas eu Molnar, qui a également enseigné l’architecture à l’Université de Sydney tout en ornant les pages de notre article de certains des plus beaux arts en noir et blanc de sa génération, il aurait peut-être été construit au-dessus de la gare de Wynyard, sur College Street, au Domaine, ou au Conservatoire de Musique. Tous étaient des sites suggérés par les membres du panel.

L'indignation à l'idée d'un parking à l'Opéra de Sydney vu à travers les yeux de l'illustrateur George Molnar en 1966.

L’indignation à l’idée d’un parking à l’Opéra de Sydney vu à travers les yeux de l’illustrateur George Molnar en 1966.Crédit:George Molnar

Molnar était tout à fait d’accord avec le chef d’orchestre du Sydney Symphony Eugene Goossens, dont la campagne de sept ans pour qu’il soit placé à Bennelong Point a suffisamment captivé l’imagination de Molnar pour convaincre ses collègues panélistes de ses mérites.

«Un tel cadre portuaire … constituerait un point de repère aussi mémorable que la mairie de Stockholm ou le palais des Doges à Venise, et aussi frappant d’une manière différente du pont du port de Sydney», a rapporté le comité dans le procès-verbal de sa réunion à la galerie d’art de NSW en 1955.

Lorsque le site a été annoncé comme Bennelong Point le 17 mai 1955, Molnar a alors plaidé dans les pages de cet article pour un concours international de conception pour sa construction.

« Une compétition internationale sera une bonne publicité pour l’Australie … et incitera les meilleurs cerveaux du monde à réfléchir à nos problèmes … la magnifique idée solitaire peut s’échapper », a-t-il écrit.

« Jusqu’ici tout va bien. Maintenant, combien de célébrations du Nouvel An pouvons-nous organiser chaque année? » demanda George Molnar le 31 décembre 1976.Crédit:George Molnar

le HérautLe critique d’architecture de Walter Bunning, également membre de ce panel RAIA, avait préféré restreindre le concours aux architectes australiens.

En fin de compte, l’argument de Molnar en faveur d’une recherche mondiale a prévalu auprès du premier ministre Cahill.

Et sur un champ de 233 participants internationaux, la «magnifique idée solitaire» d’Utzon a été tirée d’un tas de rebuts par son collègue architecte d’origine scandinave Eero Saarinen. On dit qu’il a ramassé l’entrée d’Utzon, s’est tourné vers ses trois collègues juges, et a dit avec un élan un jour de décembre 1956: «Messieurs, voici votre opéra».

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Nous pouvons lui être reconnaissants que l’entrée de Molnar, sous la forme d’un ferry Manly, n’ait pas été sélectionnée. Ni Bunning, qui a également participé à la compétition, avec une proposition plus sérieuse.

Désormais, Molnar et Bunning se sont disputés sur l’opéra pendant des décennies sur les pages de ce journal, avec la vision d’Utzon, telle qu’elle a émergé, se révélant une muse pour de nombreuses illustrations éditoriales de Molnar.

En fin de compte, vous savez ce qui s’est passé. Lorsque le danois Utzon a quitté le projet en 1966 après un différend avec le gouvernement conservateur Askin, le Héraut le rédacteur en chef John Douglas (JD) Pringle a lui-même écrit de nombreux éditoriaux pour aider les Australiens à le terminer; ce que l’équipe de Hall, Todd & Littlemore, dirigée par Peter Hall, a fait.

Maintenant, le bâtiment est si familier dans le monde entier, l’Opéra de Sydney est notre maison de l’opéra de Sydney. Et il est impossible d’imaginer cette ville sans elle.

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