Gundogan espère exorciser les démons de la Ligue des champions à l’Euro 2020


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Herzogenaurach (Allemagne) (AFP)

Le milieu de terrain de Manchester City, Ilkay Gundogan, prévoit d’utiliser ses frustrations de perdre une autre finale de Ligue des champions pour aider l’Allemagne à retrouver la forme à l’Euro 2020.

Gundogan a perdu une finale de Ligue des champions pour la deuxième fois de sa carrière lorsque City, vainqueur de la Premier League, a été battu par Chelsea il y a quinze jours, son coéquipier allemand Kai Havertz marquant le vainqueur pour les Blues.

La défaite à Porto était la deuxième fois que Gundogan, 30 ans, perdait une finale de Ligue des champions après avoir également été du côté des perdants de l’ancien club du Borussia Dortmund lorsqu’ils ont été battus par le Bayern Munich à Wembley en 2013.

« Ce n’est pas facile de perdre un match comme celui-là », a admis Gundogan jeudi sur la base du Championnat d’Europe allemand en Bavière.

« Nous (City) y avons travaillé pendant un an, voire huit ans dans mon cas. J’ai encore perdu la finale, donc je suis extrêmement déçu.

« Pourtant, la vie continue, c’est la beauté du sport de compétition.

« Maintenant, je me concentre sur les prochaines tâches et j’attends avec impatience le tournoi (finale de l’Euro 2020) malgré la défaite. »

Gundogan a été le meilleur buteur de City la saison dernière avec 17 buts toutes compétitions confondues.

Il a frappé le filet pour son équipe nationale lundi lors d’une défaite 7-1 contre la Lettonie lors du dernier match d’échauffement de l’Allemagne avant le début de l’Euro vendredi.

L’Allemagne ouvre sa campagne du Groupe F contre la France, championne du monde, mardi à Munich, où elle accueille également le Portugal, tenant du titre, quatre jours plus tard.

« L’anticipation est énorme, surtout avant des tournois comme celui-ci. Nous pouvons à peine attendre », a ajouté Gundogan, qui devrait s’associer à Toni Kroos au milieu de terrain de l’Allemagne contre la France.

Il s’attend à une soirée chargée à essayer d’endiguer l’attaque française, avec Kylian Mbappe, Antoine Griezmann et Karim Benzema, et s’attend à un test approfondi de la défense allemande chancelante, qui a encaissé 20 buts en 13 matchs cette saison.

« Vous savez que vous jouez contre une équipe qui a beaucoup de footballeurs talentueux. Nous n’avons peut-être pas beaucoup de possession », a déclaré Gundogan.

« C’est d’autant plus important que les gars à l’arrière nous soutiennent.

« Cela pourrait être une clé du jeu, qui pourrait nous permettre de gagner beaucoup de ballon et forcer les Français à nous courir après. »

Gundogan espère que sa déception personnelle à Porto pourrait même aider l’Allemagne.

« Gagner la Ligue des champions vous donne un coup de pouce et de la confiance en soi, en particulier pour Kai (Havertz), son objectif lui donnera beaucoup de conviction que l’équipe pourrait utiliser », a-t-il déclaré.

« Je suis content pour les garçons qui ont gagné (la finale) – ils le méritent. »

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