Avis | Comment la crypto-monnaie peut garder les Américains libres

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Grâce à sa récente menace juridique contre le nouveau programme de compte de crypto-monnaie portant intérêt de Coinbase, la Securities and Exchange Commission a fait sensation à la fois dans la finance et la technologie – deux mondes qui ont toujours été entrelacés, mais en raison des implications de la technologie numérique elle-même, sont maintenant confrontés les uns les autres dans une rivalité grandissante. Les observateurs de l’industrie s’attendent désormais à ce que l’administration Biden aille en infraction réglementaire contre la crypto-monnaie.

L’enjeu est bien plus grave que l’intégration de la crypto-monnaie. Facilité par la technologie, l’expansion des sociétés financières dans notre vie privée menace d’enfermer les Américains dans un système de crédit social de facto qui les punit pour avoir fait des choix – et même exprimé des opinions – que les personnes aux commandes n’aiment pas.

À un rythme effréné, le crédit à la consommation s’ancre de manière irréversible dans le numérique. Une nouvelle enquête McKinsey montre que plus des trois quarts des Américains utilisent un type de plate-forme de paiement numérique. D’ici l’année prochaine, selon Statista, environ les deux tiers des Américains devraient utiliser les services bancaires numériques. De plus en plus, on participe à l’économie au gré de ceux qui gèrent son infrastructure, donnant aux responsables de cette infrastructure un pouvoir énorme pour façonner et punir les comportements. Ils profitent.

Au cours des derniers mois, nous avons vu des processeurs de paiement, des hébergeurs Web et d’autres entreprises prendre effrontément des mesures coordonnées en phase avec les priorités du gouvernement pour geler financièrement les entreprises défavorisées en ligne. L’élimination d’un président en exercice des médias sociaux, quel que soit son mérite ou sa justification, a ouvert la porte à un régime où ceux qui peuvent annuler et suspendre des comptes le font à leur guise et à l’unisson. Cette logique a conduit directement d’une plate-forme de paiement, Stripe, zappant Donald Trump à une autre beaucoup plus grande, PayPal, mettant les clients sur liste noire pour purifier sa base d’utilisateurs.

Nourrir la bête la rend plus forte : plus ces organisations exercent de pouvoir, plus leurs normes éthiques ou idéologiques deviennent arbitraires et punitives. Comme l’a prévenu David Sacks, directeur de l’exploitation fondateur de PayPal, l’orchestration du pouvoir fédéral, financier et technologique imbriqué pour punir ses détracteurs et ses opposants présumés contourne nos protections constitutionnelles fondamentales : une personne qui voit ses comptes financiers et de médias sociaux fermés après avoir été identifiée comme subversive par le gouvernement n’aura aucun recours légal.

Grâce à ses énormes ressources, couvrant la Silicon Valley et le gouvernement fédéral, le régime a une connaissance approfondie de votre activité en ligne. Pensez, dites et faites ce qu’il veut, et vous êtes autorisé à fonctionner. Déviez, et vous êtes arrêté. C’est la logique non américaine du système de crédit social qui nous est imposé.

Sans un moyen fondamentalement nouveau et meilleur de générer, faire circuler, économiser et échanger des richesses, les Américains seront de plus en plus impuissants à empêcher que leur système financier ne soit utilisé pour transformer leur pays en une cage technologique.

Le bitcoin et les crypto-monnaies similaires peuvent libérer les Américains ordinaires de la discipline et des sanctions financières et psychologiques au cœur de ce système de contrôle. Mais ce cadeau disparaîtra si les décideurs politiques et les législateurs, à commencer par les États, n’établissent pas fermement les obstacles réglementaires et statutaires aux efforts combinés de Washington, Wall Street et de la Silicon Valley pour faire de la crypto-monnaie un autre rouage du système qu’ils contrôlent.

Les États doivent devenir de vastes sanctuaires juridiques pour la crypto-monnaie. L’utilisation de la technologie numérique pour refonder l’Amérique en tant que système de crédit social doux ne peut être stoppée qu’en plaçant le pouvoir numérique entre les mains du peuple. Pendant des générations, nos agences militaires et de renseignement ont progressivement organisé le progrès technologique américain autour d’un contrôle social irresponsable et extrajudiciaire. Notre dépendance vis-à-vis de ce système pour l’innovation future impose un prix insupportable à notre liberté et à notre épanouissement.

Une action antitrust contre des entreprises géantes comme Google et Amazon est sage et juste, mais ne rend pas l’agence numérique aux citoyens ordinaires et ne la consacre pas dans la loi. L’émergence rapide du système de crédit social efface la frontière entre privé et public ; Les Américains ont besoin de Bitcoin et autres pour reprendre leur destin en main dans le monde numérique au lieu de le confier à davantage de suzerains du secteur privé ou public.

Les critiques ont eu une journée sur le terrain avec la crypto-monnaie, et, au pire, elle gagne les caricatures. Mais c’est parce que, comme tous les outils, il peut être retourné contre son meilleur usage. Pour les architectes du système de crédit social, il est essentiel que la quantité de nouvelles cryptos extraites soit fortement limitée, que les transactions cryptographiques soient fortement surveillées et plafonnées, et que toutes les formes de cryptographie soient intégrées dans l’environnement réglementaire et d’investissement unique contrôlé par Washington, Wall Rue et Silicon Valley.

Les Américains ont besoin de tout le contraire : le droit de produire et d’acheter des ordinateurs suffisamment puissants pour exploiter Bitcoin et construire des centres de données ; le droit d’utiliser et de déplacer la crypto-monnaie sans surveillance invasive, exigences de déclaration et restrictions arbitraires ; et le droit de choisir librement d’utiliser la crypto-monnaie comme de véritables monnaies numériques entre eux. Des lois fédérales à cet effet seraient idéales, mais dans l’environnement hostile actuel, le point de départ urgent est au niveau de l’État.

Sans ces lois, les Américains n’auront pas la puissance numérique nécessaire pour échapper au futur système de crédit social. Il n’y a pas de plan B si les législateurs ne peuvent pas protéger les droits numériques des Américains.

James Poulos (@jamespoulos) est rédacteur en chef de The American Mind et membre du Center for the Study of Digital Life. Il est l’auteur de « The Art of Being Free » et du prochain « Human, Forever: The Digital Politics of Spiritual War ».

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