Un vétéran de la Seconde Guerre mondiale fête ses 95 ans | Actualités, Sports, Emplois

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Le premier est celui de Shirley et Bob, en bas au milieu, avec leurs enfants Rae Ann Kennelley Crandall, Rita Kennelley Pendland, Robert Kennelley, Susan Kennelley Jordan et Gail Kennelley Hornsby.

CASSADAGA – Résident du village Robert « Bob » Kennelley a vu et vécu beaucoup de choses dans sa vie. Alors que Kennelley revient sur le jour de sa naissance, il y a 95 ans aujourd’hui, en 1926, il atteint une première réalisation.

« C’était il y a quelque temps, » Dit Kennelley.

Beaucoup de choses se sont passées au cours des 95 dernières années, en particulier dans la vie de Kennelley, qui a vécu sur les deux côtes, a volé et navigué à travers le monde, tout en vivant sa petite enfance au milieu de la Grande Dépression.

Né le 9 avril 1926, Kennelley était le septième d’une lignée de huit frères et sœurs. Rejoignant les sœurs Dorothy, Mary et Emily et les frères James, Bill et Chuck, avec le frère Rollie en route deux ans plus tard, la famille Kennelley s’est rapidement agrandie, laissant beaucoup de soin à leur mère et à leur père.

Lorsque Kennelley était très jeune, à peine cinq ans, son père, James, est mort dans un accident sur son lieu de travail, la Stockton Basket Factory, alors qu’il n’avait que 48 ans.

Bob Kennelley se détend dans sa maison de Cassadaga. OBSERVEUR Photo par Anthony Dolce

«Ils prenaient des journaux et enlevaient les aboiements,» Dit Kennelley. «Ils ont utilisé une grande cuve avec de l’eau bouillante pour mettre les bûches et détacher l’écorce. Un vrai matin brumeux, il s’est rendu au travail, est tombé et a été échaudé à mort.

Son père est mort juste au début de la Grande Dépression, faisant de la charge de s’occuper des enfants un fardeau beaucoup plus lourd pour la mère de Kennelley, Emma. Kennelley et ses deux plus jeunes frères, Chuck et Rollie, ont continué à vivre avec Emma jusqu’à environ un an après la mort de James, lorsque le fardeau est devenu trop lourd à porter avec tout ce qui se passait dans le monde.

Quand Kennelley avait 7 ans, il a été placé dans une maison séparée Randolph, ce qui s’est avéré être un autre séjour de courte durée. Environ un an et demi plus tard, Kennelley est retourné vivre avec sa mère, qui s’était remariée. Pas étranger au travail agricole, Kennelley a aidé sur cette ferme, en vendant du maïs et même quelques autres choses.

«Nous avons même vendu des feux d’artifice qu’il nous restait plus d’un an», Dit Kennelley.

Alors que la vie s’était brièvement stabilisée, elle serait de nouveau secouée peu de temps après, lorsque sa mère mourut en 1938, également à l’âge de 48 ans, comme James. De là, Kennelley a vécu avec sa sœur aînée et son beau-frère, dans une ferme à Cassadaga, où le travail s’est amplifié.

Grace Absersold Kenelley et Bob Kennelley à leur mariage en 1999. Photo soumise

«C’était environ 100 acres», Dit Kennelley. «Et nous avons travaillé. Nous devions travailler. Nous avions des vaches et quatre chevaux pour la puissance, pas de tracteur bien sûr. Nous avons dû labourer les champs à la main.

Avec le beau-frère de Kennelley qui travaillait la nuit à l’aciérie pendant la guerre, disponible uniquement pour planter des choses quand il était à la maison le week-end, Kennelley avait encore du travail. Finalement, Chuck Kennelley a été rédigé, mettant plus de travail sur Bob. À l’âge de 16 ans, Bob a abandonné ses études secondaires pour se concentrer davantage sur la ferme.

«J’ai quitté l’école à 16 ans» Dit Kennelley. «Chuck est parti pour le service, et me voici avec tout ce travail à la ferme.

Bien qu’il obtienne son GED plus tard, pendant les deux prochaines années, Kennelley a mis tout son travail dans cette ferme de Cassadaga. C’est bien sûr jusqu’à ce qu’il ait 18 ans, et a également été repêché.

Kennelley a commencé ses quatre années de service en 1944, alors que la Seconde Guerre mondiale touchait à sa fin. Il a été envoyé au camp d’entraînement à Sampson dans les Finger Lakes, puis a été envoyé à Shell Beach en Louisiane, car il a été sélectionné dans le cadre de la marine, ce que Kennelley a estimé être une pause chanceuse pour lui.

«J’ai eu la chance d’entrer dans la marine», Dit Kennelley. «Six gars sur 50 chez moi sont entrés dans la marine.»

Après avoir appris les bases, et « Tirant sur chaque sacré fusil qu’ils avaient, » Le premier placement de Kennelley a eu lieu sur un navire marchand sur l’océan Atlantique, qui a emballé plus de chaleur que les gens ne peuvent s’y attendre.

«Le navire avait un pistolet à l’avant, un pistolet à l’arrière et un de chaque côté,» Dit Kennelley. « Qui penserait qu’un vieux navire marchand aurait des armes à feu dessus? »

Après un bref congé, Kennelley était de retour, cette fois sur l’océan Pacifique à San Francisco. Servant sur un porte-avions pour bébé remanié, la nouvelle mission de Kennelley consistait à recevoir des tonnes de soldats, ce qu’ils ont fait à la fois de Pearl Harbor et des Philippines. Le processus a pris la majorité du temps de service restant du Kennelley, en raison de la vitesse des navires. Il a ensuite fini par travailler comme soumissionnaire d’avion PBY, où il a servi comme facteur voyageant à travers le monde.

«Nous avons fait le tour de l’océan Pacifique», Dit Kennelley. «Notre base était à Okinawa, mais nous sommes allés aux Philippines, à Guam, en Chine, à Shanghai, et nous avons continué à le faire. Nous sommes restés quelques jours à chaque endroit et avons continué. J’étais dans les parages.

Kennelley est resté sur la côte ouest jusqu’à la fin de son service. Après cela, sa décision a été facile. « Je suis allé à la maison. »

Après son passage comme facteur en Californie, Kennelley s’est rendu dans tous les bureaux de poste de la région de Cassadaga pour essayer de trouver un emploi à son retour.

«Vous pensez que je pourrais trouver un emploi?» Dit Kennelley.

Au lieu de cela, il a fini par accepter un emploi dans une Agway Construction Co. à Falconer, où il a été licencié chaque hiver et a gagné 38 $ par semaine sur le chômage pendant les périodes d’arrêt. Cela est devenu particulièrement difficile au cours de ses 20 ans à Falconer, car sa vie a considérablement changé.

En 1950, Kennelley s’est marié avec Shirley McGonegal, qu’il avait rencontrée par l’intermédiaire du frère de McGonegal. Les Kennelley ont alors commencé à avoir cinq enfants, car Kennelley alternait entre être au chômage pendant l’hiver, tout en passant par des travaux plus durs quand il était employé.

« Tu as travaillé, » Dit Kennelley. «Et ce n’était pas un travail facile.»

Finalement, lorsque ses enfants, Rae, Rita, Robert, Susan et Gail, ont grandi, beaucoup d’entre eux se sont retrouvés en Floride. Combiné avec le fait que Shirley avait également de la famille en Floride, ainsi que les deux amis en Floride, Kennelley a admis que la Floride était dans les cartes pour lui. Après 20 ans chez Agway, les Kennelley ont déménagé en Floride en 1973, où ils resteraient 44 ans.

Une condition que Kennelley avait pour déménager en Floride était qu’il voulait un travail sans soulever de lourdes charges. Malheureusement, son souhait n’a pas été exaucé.

«Quand j’ai quitté Agway, j’ai dit que je ne trouverais jamais d’emploi avec tout ce travail de levage,» Dit Kennelley. «Je suis allé en Floride et j’ai trouvé un emploi dans une entreprise de pesage, jetant des poids de 50 livres sur des balances.»

Kennelley n’était pas étranger au travail acharné, alors même qu’il commençait à vieillir. Kennelley a continué à travailler dur jusqu’à sa retraite en 1988, à l’âge de 61 ans, et la retraite n’était même pas prévue.

«En 1987, j’allais travailler à Tampa», Dit Kennelley. «Tout à coup, nous sommes tombés sous la pluie et avons dû rompre rapidement, quand un semi-arrière Publix a terminé mon pick-up. J’étais sans travail pendant un certain temps. J’ai essayé d’y retourner en 1988 mais je n’ai pas pu le faire.

Il y a même un peu d’ironie dans le type de semi qui a frappé Kennelley. «Publix était notre meilleur client.»

À la retraite, Kennelley a passé beaucoup de temps « Ne rien faire. » Il est resté actif et a embrassé plus de ses passe-temps, tels que le bowling et les cartes à jouer. En 1995, à l’âge de 63 ans, Shirley Kennelley est décédée après 46 ans de mariage. Même après la mort de sa femme, la compagnie était toujours dans son avenir. Kennelley s’est remariée en 1999 avec une amie de longue date de la famille Grace Abersold, qui avait épousé son premier mari juste un an avant le mariage des Kennelley.

Bob et Grace sont restés en Floride jusqu’en 2017, date à laquelle ils sont retournés à leur domicile habituel à Cassadaga. Même si Bob a commencé à devenir partiellement aveugle vers 2001, il peut toujours bien se déplacer dans la maison et être un peu actif car il a toute sa vie, ce qui explique pourquoi il pense avoir vécu si longtemps.

« Je pense que c’est la raison pour laquelle j’ai vécu si longtemps, » Dit Kennelley. «Je suis le seul de ma famille à avoir même atteint 90 ans.»

Ayant vécu une vie que personne ne pourrait décrire comme facile, cela en vaut la peine pour la famille Kennelley maintenant, qui reste aussi grande que Kennelley avait l’habitude de grandir. Kennelley, qui a grandi en tant que membre de huit frères et sœurs, a eu cinq enfants, qui ont depuis agrandi la famille pour inclure huit petits-enfants, 12 arrière-petits-enfants, un arrière-arrière-petit-enfant et un beau-fils, Rudy, de Grace. Alors que Kennelley regarde en arrière et réfléchit à la longue et difficile vie qu’il a eue, il peut être reconnaissant pour tous les quilles, les parties de cartes, les barbecues au coin du feu et, plus important encore, la famille qui l’a aidé à passer à travers.

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