Un nouveau but pour Samuel Eto’o pour sauver le football camerounais

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Mais cette célébration en décembre n’a marqué que le début pour Eto’o, qui s’est fixé la tâche ardue de reconstruire une structure de football nationale brisée dans son pays d’origine, l’Afrique centrale.

L’équipe nationale du Cameroun est l’une des plus titrées d’Afrique avec cinq titres continentaux ; Eto’o était dans l’équipe pour deux d’entre eux. Le Cameroun a attiré l’attention du monde avec une course mémorable jusqu’aux quarts de finale de la Coupe du monde 1990, menée par le charismatique attaquant Roger Milla. Beaucoup ont remarqué le football africain après cela et le Cameroun a disputé sept Coupes du monde, plus que toute autre nation africaine.

Pourtant, chez nous, la dernière décennie a été profondément difficile. La ligue nationale a été tourmentée par l’ingérence du gouvernement, les allégations de corruption et les promesses non tenues des dirigeants du football. La ligue a été régulièrement perturbée, les sponsors l’ont désertée – emportant leur argent avec eux – et les joueurs ont perdu la foi.

« Je ne peux pas énumérer le nombre de joueurs qui ont quitté le football pour faire d’autres travaux parce qu’ils ne profitent de rien (de jouer) », a déclaré Che Malone, défenseur de Coton Sport, champion national du Cameroun.

Malone a déclaré que de nombreux joueurs au Cameroun « jouent gratuitement ou presque gratuitement » car certaines équipes ne sont pas toujours en mesure de payer leurs salaires.

Ce fut une surprise lorsque l’ancien attaquant de Barcelone et de l’Inter Milan a annoncé qu’il se présentait comme candidat à la tête de la fédération camerounaise en difficulté. C’était un choc quand il a gagné.

Eto’o a promis de lutter contre la corruption, de promouvoir le football féminin, d’améliorer les stades et autres infrastructures, de ramener les fans aux matchs et – peut-être sa principale promesse – d’améliorer la vie des joueurs.

« Il est impératif de regarder au-delà des intérêts égoïstes afin de relancer nos championnats locaux », a déclaré Eto’o.

Il a également déclaré qu’il avait pour mission « de raviver l’esprit de victoire au sein de nos équipes nationales » et il y avait des premiers signes de cela lorsque le Cameroun a impressionné et excité sur le chemin de la troisième place à la Coupe d’Afrique des Nations qu’il a accueillie en janvier et février.

Changer le jeu national ne sera pas aussi facile ou immédiat.

Mais Eto’o, 41 ans, a pris un bon départ en établissant un salaire minimum pour les joueurs des deux premiers niveaux et en appliquant des règles exigeant que les propriétaires de clubs prouvent qu’ils ont suffisamment d’argent pour payer leurs joueurs et leur personnel.

Il a également négocié un accord pour voir le retour du sponsor de la ligue MTN, une société multinationale de télécommunications, et a promis de construire 10 stades en réponse aux appels des joueurs pour de meilleurs paramètres pour exercer leur métier. Certains jeux de niveau inférieur se déroulent sur des terrains qui ont plus de terre nue que d’herbe.

Le niveau supérieur du Cameroun est également de retour et fonctionne à nouveau après avoir débuté le 16 mars.

Il y a un long chemin à parcourir, mais Eto’o « a suscité de l’espoir en nous », a déclaré Frank Abianda, un attaquant du club de haut niveau AS Fortuna. « A un moment, l’avenir semblait très sombre. »

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