Les investisseurs de Bored-Ape NFT poursuivent Bieber, Madonna et d’autres promoteurs de célébrités

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Le créateur de la populaire collection de NFT Bored Ape Yacht Club et ses promoteurs, dont Madonna, Paris Hilton et Justin Bieber, ont été poursuivis par des investisseurs affirmant qu’ils avaient été dupés en achetant les objets de collection par des célébrités qui n’ont pas révélé qu’ils étaient payés pour pomper les ventes .

Yuga Labs Inc., la start-up blockchain derrière Bored Ape Yacht Club, l’agent hollywoodien Guy Oseary et MoonPay USA LLC, une société contrôlée par Oseary, ont été accusés dans le recours collectif proposé d’avoir tiré parti de leur réseau de musiciens de premier plan, athlètes et célébrités pour promouvoir et vendre de manière trompeuse les produits financiers Yuga.

La « campagne promotionnelle a connu un succès retentissant, générant des milliards de dollars de ventes et de reventes », ont déclaré les investisseurs dans la plainte, déposée vendredi devant le tribunal fédéral de Los Angeles. « Les mentions de célébrités fabriquées et les promotions trompeuses concernant le lancement de tout un écosystème BAYC (le soi-disant métaverse Otherside) ont pu augmenter artificiellement l’intérêt et le prix des NFT BAYC au cours de la période concernée, obligeant les investisseurs à acheter ces investissements perdants. à des prix considérablement gonflés.

Il s’agit du dernier procès visant des célébrités pour leurs promotions de produits financiers numériques. Au moins trois poursuites d’investisseurs ont été déposées à la suite de l’implosion de FTX, ciblant des célébrités telles que Tom Brady et Stephen Curry pour avoir promu l’échec de l’échange de crypto. Curry a été poursuivi par les investisseurs de BAYC, tout comme Gwyneth Paltrow, Kevin Hart et Serena Williams, entre autres.

La Securities and Exchange Commission des États-Unis enquête sur Yuga Labs pour savoir si les ventes de ses actifs numériques violent la loi fédérale et si certains jetons non fongibles de la société basée à Miami s’apparentent davantage à des actions et devraient suivre les mêmes règles de divulgation, a rapporté Bloomberg en octobre.

« Ces affirmations sont opportunistes et parasitaires », a déclaré Yuga Labs dans un communiqué envoyé par courrier électronique, faisant référence au procès BAYC. « Nous croyons fermement qu’ils sont sans mérite, et nous avons hâte de le prouver. »

Oseary, qui représente également Madonna, n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

Au moins un procès sur les promotions cryptographiques a échoué.

Kim Kardashian et Floyd Mayweather Jr. ont été poursuivis à Los Angeles pour leur promotion du jeton EthereumMax, mais le juge Michael W. Fitzgerald a rejeté la plainte le 8 décembre, jugeant que les investisseurs n’avaient pas allégué des faits montrant qu’ils avaient payé plus que le marché équitable. valeur pour leurs jetons EMAX lorsqu’ils les ont achetés. Kardashian a accepté de payer 1,26 million de dollars pour régler les réclamations de la SEC liées aux promotions.

L’ancienne responsable des initiatives commerciales de FTX, Amy Wu, qui siégeait au conseil d’administration d’Ape DAO et a été consultante et porte-parole de l’entreprise, est également citée dans la plainte contre BAYC.

« Wu a utilisé ses relations avec l’échange de crypto FTX pour recruter l’athlète champion du monde défendeur Curry afin de solliciter les ventes de la collection BAYC de NFT », ont affirmé les investisseurs. « Aucune de ces approbations de célébrités des NFT BAYC n’a révélé les intérêts financiers sous-jacents et les relations impliquées. »

Les investisseurs de BAYC citent une litanie de promotions qui, selon eux, étaient trompeuses dans la plainte de 94 pages, y compris l’apparition de Hilton dans l’émission Jimmy Fallon sur NBC où les deux vantaient les NFT de BAYC et les publications Twitter de suivi de Hilton. Fallon est également un accusé dans le procès.

Allison Rawlings, porte-parole de NBCUniversal, a déclaré que la société ne commentait pas les questions juridiques.

Les publications sur Twitter «ont donné aux investisseurs la fausse impression que Hilton: (1) a en fait acheté le BAYC NFT; et (2) « traînait avec enthousiasme dans le métaverse » avec Fallon et qu’ils étaient « BoredApeBesties » », affirment les investisseurs dans la plainte. « En vérité, Hilton ne faisait la promotion que des BAYC NTF et de MoonPay parce qu’elle était financièrement motivée pour faire ces déclarations. »

Madonna a été accusée d’avoir donné une fausse impression dans un article de journal qui la citait disant qu’elle était bouleversée d’avoir été battue pour une offre sur un Bored Ape NFT.

Les « déclarations de Madonna sur son incapacité à obtenir le BAYC NFT qui était son premier choix suggéraient de manière trompeuse aux investisseurs que les titres Yuga étaient si demandés et si exclusifs que même une célébrité très connectée » comme elle ne pouvait en obtenir aucun. recherché.

Les investisseurs réclament des dommages-intérêts non spécifiés.

L’affaire est Real v. Yuga Labs Inc., 2:22-cv-08909, US District Court, Central District of California (Los Angeles.)

Photo: Bored Ape NFT graffiti dans le quartier Wynwood de Miami, en Floride. Photographe : Eva Marie Uzcategui/Bloomberg

Copyright 2022 Bloomberg.

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