« La symbiose industrielle préserve l’environnement et l’Inde est un leader mondial dans une telle durabilité »


Marian Chertow enseigne la gestion de l’environnement industriel à l’Université de Yale. Parler à
Srijana Mitra Das, elle discute de la symbiose industrielle, de ses avantages environnementaux et économiques – et des leçons que les entreprises indiennes de Nanjangud, Karnataka, peuvent offrir au monde.

Quel est le cœur de votre travail sur l’écologie industrielle ?
Le cœur est l’idée que les ressources physiques sont importantes. Cela signifie les matériaux, l’énergie et l’eau et l’examen de ces éléments non pas en eux-mêmes mais en tant que système.

Avec cette vue, vous ne regardez pas seulement ce qui se passe dans une usine fabriquant des réfrigérateurs, par exemple. Au lieu de cela, vous examinez ce qui se passe tout au long de cette chaîne de valeur, de l’extraction des minéraux de la terre à la composition d’un réfrigérateur à l’énergie nécessaire à sa production et à son utilisation jusqu’à ce qui se passe à la fin de la vie du produit. Ce système examine tout dans le processus de création, d’utilisation et d’élimination des produits. L’écologie industrielle suit les flux de matières et d’énergie dans les activités commerciales et de consommation et les effets de ces flux sur le plan économique, au sens réglementaire et dans les impacts environnementaux et sociaux.

Qu’est-ce que la symbiose industrielle ?
Fait intéressant, le premier article sur l’écologie industrielle a été écrit en 1989, par les directeurs du département de recherche et développement de General Motors. Ils ont imaginé une façon très différente de fabriquer des automobiles – leur idée était de préserver l’environnement en transformant la fabrication, non pas à travers des véhicules individuels, mais en créant un système intégré. Ils ont appelé cela un écosystème industriel – ils ont reconnu que dans les usines automobiles, par exemple, il était important de conserver l’énergie, d’optimiser l’utilisation des ressources et de réduire les déchets. Parallèlement, un système était nécessaire où les effluents d’un processus pourraient devenir des matières premières pour un autre. C’est la symbiose industrielle.

De plus, en 1989, un écosystème industriel a été découvert à Kalundborg, au Danemark, où les déchets d’une entreprise étaient en fait le stock d’une autre. De nombreuses entreprises distinctes travaillaient ensemble. Une centrale électrique au charbon générant de l’eau chauffée la partageait avec des entrepreneurs gérant une ferme piscicole. Une société pharmaceutique donnait des sous-produits biologiques testés aux agriculteurs locaux pour leurs champs. Cela est devenu un mélange efficace d’activités économiques et environnementales travaillant ensemble pour améliorer les affaires et la société.

Quelle est la logique métier d’une telle symbiose ? Peut-elle donner aux entreprises un avantage concurrentiel ?
C’est un point important — la logique métier évolue aujourd’hui. Dans les années 1980, lorsque les entreprises n’étaient pas familiarisées avec les pratiques environnementales, mais que de nouvelles lois sur la pollution de l’air et de l’eau sortaient, la première vision était simplement de suivre les lois. Au cours de la phase suivante, il a été reconnu à quel point c’était mieux sur le plan social : moins de pollution de l’air et de l’eau signifiait moins de maladies et moins de pression sur les réseaux communautaires. Il est également devenu évident que ces pratiques réglementées profitaient aux entreprises. Si vous utilisez judicieusement l’énergie dans votre usine, vous payez moins. Ainsi, avec des impacts plus faibles, de meilleurs résultats sont obtenus.

Dans la phase actuelle, la prise de conscience s’est multipliée que l’activité d’une entreprise doit inclure le bien-être de la communauté et de toutes les parties prenantes.

Sans titre

Marian Chertow, professeur de gestion de l’environnement industriel, Université de Yale.

Vous avez fait des recherches sur la symbiose industrielle à l’échelle mondiale. Pouvez-vous partager vos idées sur l’Inde ?
Mon équipe a étudié plusieurs économies et nous avons trouvé que l’Inde est le pays le plus prometteur de tous en matière de symbiose industrielle. En Inde, les gens à tous les niveaux ont une philosophie selon laquelle les ressources ne sont pas infinies et qu’il est nécessaire de les conserver. Nous avons trouvé le plus d’utilisation et de récupération de sous-produits en Inde. Nous avons étudié la zone industrielle de Nanjangud à l’extérieur de Mysuru, Karnataka. Nous avons examiné 50 entreprises là-bas pour comprendre les intrants et les extrants de leurs usines. Il y avait un large éventail d’installations de production, y compris une raffinerie de sucre, un producteur de café, des fabricants de pièces détachées automobiles, des fabricants de circuits imprimés, des usines textiles et des microentreprises.

Nous avons catalogué tout ce qui entrait et sortait de ces usines – il s’est avéré que même si personne ne l’avait enregistré, il y avait de nombreux partenariats entre ces entreprises. Ils utilisaient les sous-produits de l’autre avec une facilité naturelle. Ces 50 entreprises ont créé 900.000 tonnes de rejets potentiels – c’est près d’un million de tonnes qui auraient pu aller dans le flux de déchets. Cependant, une coopération incroyable a empêché cela – la cafetière a donné ses résidus à une entreprise qui en extrayait les huiles. Cette entreprise a donné le reste à une autre entreprise fabriquant du combustible pour chaudières. Il ne s’agissait même pas d’entreprises du même secteur, comme le papier et la pâte à papier — ce sont des entreprises très différentes qui ont trouvé un avantage concurrentiel grâce au partage des ressources.

Nous avons constaté que 99,5 % des 900.000 tonnes de déchets potentiels ont été réutilisés ou recyclés au moins une fois. C’est déjà une économie circulaire avec une symbiose industrielle. Lorsque nous avons partagé nos conclusions avec les entreprises, leurs responsables ont simplement demandé : « Comment pouvons-nous améliorer cela à 100 % ? » Le monde a beaucoup à apprendre de l’Inde ici.

Les opinions exprimées sont personnelles.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *