La recherche de stationnement passe à la haute technologie

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Vishnu Mano n’a que 16 ans mais a déjà déployé ses six années d’expérience en programmation pour créer une application qui fait sensation.

Étudiant à la City High/Middle School de Grand Rapids, Mano est le fondateur et développeur de Spotter, une application qu’il a créée et qui aide les conducteurs à trouver la place de stationnement libre la plus proche lorsqu’elle est associée au matériel qu’il a également conçu et testé.

Mano a gagné 5 000 $ au Start Garden’s 22 février 5×5 Nuit, battant les autres finalistes fondateurs Sandy Jonick, U-Plant Landscape Designs, qui propose des conceptions de paysage numériques que les propriétaires peuvent planter eux-mêmes ; Lisa McAree, NeedHours Network, un réseau en ligne qui relie les étudiants aux employeurs qui ont besoin de soins de santé à domicile abordables et de services bénévoles ; Hanna Varner, Cohnect, une application qui associe des voyageurs partageant les mêmes idées pour promouvoir la compréhension interculturelle ; et Matt Baker, Bambo, une plateforme de médias sociaux et de streaming musical.

Un fonceur qui a commencé à coder en quatrième année, Mano a déclaré qu’il « était vraiment devenu sérieux à ce sujet en cinquième année ». Il a été inspiré pour poursuivre sa passion par un enseignant du primaire, Matthew Meyer, à Knapp Forest Elementary.

« (Il) a encouragé tous ses élèves à commencer à apprendre à coder dès leur plus jeune âge », a déclaré Mano. « … Il m’a toujours dit que le codage allait devenir comme la lecture et l’écriture à l’avenir. Lorsque vous serez sur le marché du travail, cela deviendra une compétence requise, et plus vite vous pourrez l’apprendre, mieux vous vous en sortirez.

« Après la cinquième année, j’ai continué à travailler sur certaines des leçons qu’il m’a enseignées et j’ai commencé à me diversifier sur d’autres cours sur YouTube et Coursera. »

Spotter a commencé comme un projet de classe l’année dernière lorsque Mano était en deuxième année.

« Nous devions faire un projet appelé le projet personnel – c’est quelque chose que tous les étudiants de deuxième année à City doivent faire », a-t-il déclaré. « C’est un projet d’une année scolaire que les élèves doivent compléter et rédiger un rapport, et les règles sont très génériques. Notre école veut juste que nous trouvions une sorte de problème dans notre communauté et essayions de le résoudre ou de faire quelque chose qui nous aiderait à grandir en tant que personne ou à acquérir de nouvelles compétences.

Alors qu’il réfléchissait à des idées, Mano s’est souvenu d’un moment où il était à l’école primaire. Lui et sa famille ont raté la mise au jeu d’ouverture d’un match de hockey des Grand Rapids Griffins parce qu’ils n’ont pas pu trouver immédiatement une place de stationnement près de la Van Andel Arena au centre-ville de Grand Rapids.

« J’étais assez bouleversé et j’espérais qu’il y avait une sorte de solution, mais avec ma courte durée d’attention à l’école primaire, j’ai rapidement oublié le problème », a-t-il déclaré. « Puis, au cours de la deuxième année, alors que je réfléchissais à des idées, ce problème est survenu. Je ne savais pas au départ à quoi ressemblerait une solution, mais je savais que ce ne serait pas trop difficile à essayer et à résoudre.

Le premier prototype approximatif de Mano consistait en un capteur volumineux en forme de boîte attaché à son iPhone qui coûtait 50 $ et n’était pas très pratique.

« Quand j’ai commencé ce projet, j’avais beaucoup d’expérience logicielle, mais aucune expérience matérielle. Je ne savais pas ce qu’était un microcontrôleur ni comment manipuler un capteur à l’aide de code. Je programmais des applications et des sites Web purement logiciels à ce moment-là », a-t-il déclaré. « Lorsque j’ai commencé ce projet, l’un de mes principaux objectifs pour développer mes propres compétences était d’apprendre comment ces capteurs à ultrasons et ces composants matériels fonctionnent. »

YouTube est devenu son principal professeur, et les tests ont été le feu de son raffineur – littéralement.

« Nous avons eu quelques prototypes qui ont pris feu », a déclaré Mano en riant. « J’ai définitivement appris ma leçon là-bas. »

Après avoir terminé son projet de classe, Mano n’a pas semblé ébranler l’idée de Spotter, et il a rapidement contacté l’autorité de stationnement Mobile GR de la ville de Grand Rapids pour voir si le département le laisserait présenter son idée.

Justin Kimura, directeur adjoint de Mobile GR, a accepté avec empressement.

« J’étais juste curieux de voir la faisabilité de mettre en œuvre une solution similaire à Grand Rapids, et j’attendais juste des commentaires ou plus d’idées qui en sortiraient, mais… M. Justin Kimura m’a donné un stage avec la ville de Grand Rapids cet été-là. continuer à travailler sur mon projet », a déclaré Mano.

Pendant le stage, Mano et la ville ont conçu un moyen de fixer des capteurs à ultrasons plus rationalisés contenant des microcontrôleurs à une douzaine de places de stationnement dans la rampe Ottawa Fulton en face de Van Andel. Les capteurs vérifient en temps réel si une place de parking est libre ou occupée, puis transmettent ces données via un microcontrôleur au Wi-Fi du parking, qui transmet ensuite les informations à l’application depuis le cloud.

Après avoir testé ces prototypes, il s’est rendu compte que l’impression 3D des capteurs pourrait réduire le coût de chaque unité à environ 2 dollars, ce qui les rendrait beaucoup plus abordables à installer pour les sociétés de stationnement et les administrations municipales.

Mais parce qu’un parking aurait besoin de placer un capteur dans chaque espace – un gros projet – Mano développe maintenant Spotter 2.0, qui utilise des caméras qui surveillent 12 à 15 places de stationnement à la fois pour relayer les mêmes données à l’application en utilisant l’apprentissage automatique. .

« La plus grande chose avec les caméras est qu’en dehors des rampes de stationnement elles-mêmes, nous pouvons également les mettre en place sur des parkings dans la rue ou même sur des terrains ouverts, simplement parce que vous n’avez pas besoin d’infrastructure, vous n’avez pas besoin de vrais murs pour installer un appareil photo; tout ce dont vous auriez besoin est un lampadaire ou un grand bâtiment à proximité pour installer votre appareil photo », a déclaré Mano.

Grâce à la subvention qu’il a remportée de Start Garden, Mano travaille maintenant avec Ellis Parking et Mobile GR pour tester les deux solutions à la rampe Midtown au 130 Lyon St. NW et à la rampe Ottawa Fulton au 50 Ottawa Ave. NW.

Il utilise également une partie du financement pour embaucher un avocat et un consultant pour l’aider à transformer Spotter en entreprise.

« Je ne suis qu’un lycéen qui adore jouer avec la technologie, et je ne connais rien à la gestion d’une véritable entreprise », a-t-il déclaré. « Beaucoup de choses, comme les droits d’auteur, les marques de commerce et la propriété intellectuelle, j’ai encore besoin d’apprendre avant de commencer à faire ça.

« Je suis engagé à 100 % dans Spotter depuis un certain temps maintenant… mais pour en faire l’entreprise que j’espère en faire, il reste encore du chemin à parcourir du point de vue de la compréhension. »

Mano a déclaré qu’une fois qu’il aura une meilleure compréhension de l’industrie du stationnement, il espère étendre Spotter à d’autres domaines, tels que l’exploitation de l’économie du partage pour permettre aux propriétaires d’offrir leurs places de parking.

Plus d’informations sur Spotter sur spotterpark.wordpress.com.