La machine irlandaise finement réglée de Farrell marque le pas pour la Coupe du monde | Équipe d’Irlande de rugby à XV

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Cohésion est devenu un mot à la mode récemment après qu’un certain entraîneur de l’opposition l’ait utilisé en parlant de l’Irlande. Malgré tout ce que l’Ecosse a explosé hors des pièges samedi, c’est le fonctionnement interne du système irlandais qui s’est avéré le plus durable. En fin de compte, une troisième victoire consécutive en points de bonus n’a pas pu empêcher la France de remporter le titre.

« Il reste tellement plus en nous », a déclaré le capitaine irlandais Johnny Sexton, impatient de participer à la Coupe du monde de l’année prochaine. « Nous allons devoir être beaucoup mieux au cours de la prochaine année et demie. »

L’idée que l’Irlande n’atteint pas son sommet aux Coupes du monde est devenue à la fois un cliché et une peur constante pour ses supporters. Retour en arrière en 2006, et les coffres irlandais ont été gonflés après les victoires d’automne contre l’Australie et l’Afrique du Sud. L’année suivante, lors de la Coupe du monde en France, une équipe parsemée de joueurs de la classe de Brian O’Driscoll et Ronan O’Gara n’a pas réussi à sortir de la poule.

L’Irlande est à nouveau admirablement bien équipée sur le terrain, et de nouveau face à un groupe difficile centré sur Paris. Les rencontres du Stade de France avec les champions, l’Afrique du Sud et l’Ecosse vous attendent.

L’Irlande sera-t-elle sur une trajectoire ascendante lors du coup d’envoi contre l’Espagne à Bordeaux en septembre prochain ? La tournée de trois tests de cet été en Nouvelle-Zélande aidera à développer un style dynamique qui a représenté les All Blacks en novembre dernier.

« C’est énorme », a déclaré l’entraîneur-chef, Andy Farrell, de la tournée estivale.

« C’est l’opportunité parfaite dont le groupe a besoin… Aller en Nouvelle-Zélande, il n’y a pas de pression comme ça, donc c’est une opportunité parfaite pour en savoir plus sur nous-mêmes. »

Andy Farrell salue les fans après avoir battu l'Ecosse.
Andy Farrell salue les fans après avoir battu l’Ecosse. Photographie : László Gecző/INPHO/Shutterstock

L’équipe de Farrell est de plus en plus finement ajustée : un déchargement confortable des arrières et des avants, une capacité collective enviable à générer un ruck ball rapide, avec des lignes de course intelligentes sur tout le terrain. Ils sont également mortels lorsqu’ils chassent les alignements offensifs, comme en témoigne l’essai de Cian Healy en première mi-temps.

L’Irlande a terminé fort mais c’était un tournoi quelque peu décousu.

Après avoir démantelé le pays de Galles à Dublin, le génie inégalé d’Antoine Dupont et de Romain Ntamack, ainsi que la puissance écrasante de la meute française, se sont révélés de trop à Paris. L’Irlande a récupéré de manière impressionnante après avoir mené 22-7, perdant finalement par six. La victoire au troisième tour contre l’Italie, qui compte 13 joueurs, a été un apprentissage utile dans un sens : collectivement, l’Irlande n’a pas réussi à faire face à une rupture radicale avec le scénario attendu.

Farrell peut soupçonner qu’il y a du travail à faire sur la capacité d’adaptation de l’équipe, d’autant plus qu’ils ont continué à travailler contre un autre adversaire épuisé à Twickenham. Malgré le premier carton rouge de Charlie Ewels, la mêlée irlandaise a souffert aux mains d’une Angleterre en feu. Cependant, les premiers rangs Andrew Porter et Rónan Kelleher manquent à l’appel, alors peut-être que cela peut être considéré comme un jour de congé plutôt que comme un problème chronique.

L’arrière Hugo Keenan et le centre Garry Ringrose sont deux membres de la division arrière irlandaise qui commencent à exceller au niveau international.

La lecture du jeu par Ringrose, en particulier, est significative et le tacle héroïque de Keenan sur Stuart Hogg était un reflet fidèle de sa capacité.

Sexton, quant à lui, aura 38 ans en septembre prochain. Sa célébration de l’essai tardif de point de bonus a illustré sa faim persistante. L’ouvreur du Leinster dit qu’il veut éviter de sortir « avec un gémissement » et un éventuel quart de finale de Coupe du monde contre la France ou la Nouvelle-Zélande lui donnera toutes les chances.

Lorsqu’on lui a demandé s’il s’agissait de l’équipe irlandaise la plus forte avec laquelle il a été impliqué, il a répondu : « Nous avons un grand potentiel, n’est-ce pas ? C’est ce que nous avons en ce moment. Nous devons en faire une réalité, nous devons continuer à construire au cours des 18 prochains mois.

«Nous avons adopté une approche légèrement différente, nous avons déjà commencé à en parler, que c’est le voyage. C’est une approche différente de la direction précédente avec laquelle j’ai travaillé, et je pense que c’est la bonne façon de procéder.

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Pour l’Ecosse, après l’euphorie de la victoire d’ouverture contre l’Angleterre à Murrayfield, leur promesse considérable reste à nouveau non tenue. Ils ont tous les ingrédients, et Rory Darge est le dernier produit accrocheur de leur usine de talents à l’arrière.

La décision de Hogg d’ignorer ses coéquipiers avant d’être bousculé par Keenan n’est pas le genre d’erreur que lui ou son équipe peuvent se permettre lorsqu’ils affronteront l’Irlande à Paris en octobre prochain.

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