John Ivison: Le Canada hésite à se rallier à Taiwan alors que l’agression chinoise s’intensifie


Alors que l’administration Biden a réitéré que son engagement envers Taiwan est «  solide comme le roc  », le Canada a pris soin de ne pas offenser les Chinois.

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Ce sont des temps tendus pour être en première ligne de la démocratie. Les incursions chinoises dans la zone de défense aérienne de Taiwan ont laissé les habitants de l’île se sentir assiégés – outre les 15 avions qui sont entrés dans l’espace aérien taïwanais plus tôt cette semaine, un porte-avions chinois effectue ce qu’on appelle des «exercices de routine» à proximité de l’île.

L’armée taïwanaise «n’aura aucune chance», si la Chine choisit d’envahir, a déclaré vendredi une source anonyme au service de presse d’État chinois Global Times.

Le ministre taïwanais des Affaires étrangères, Joseph Wu, a envoyé mercredi un mayday diplomatique à d’autres démocraties, affirmant que son pays se défendrait «jusqu’au dernier jour», si nécessaire.

Alors que l’administration Biden a réitéré que son engagement envers Taiwan est «solide comme le roc», le Canada a pris soin de ne pas offenser les Chinois. J’ai demandé au ministère des Affaires mondiales si le gouvernement du Canada condamnait de telles incursions et s’il était préoccupé par l’agression chinoise dans la région. La réponse était si conciliante qu’elle donnait l’impression que Taipei avait également violé la souveraineté de la Chine.

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«Le Canada exhorte toutes les parties à s’abstenir de prendre des mesures qui sapent la paix et la stabilité dans le détroit de Taiwan et à éviter les mesures qui altèrent le statu quo», indique le communiqué. «Le Canada continue d’appuyer les efforts constructifs qui contribueront à la paix, à la stabilité et au dialogue pacifique dans le détroit de Taiwan. Nous suivons de très près la situation dans la région. »

J. Michael Cole, chercheur principal à l’Institut Macdonald Laurier, basé à Taipei, a déclaré que le ton prudent du gouvernement crée une fausse équivalence morale.

«On souhaite qu’Ottawa ait la clarté d’esprit de reconnaître qu’un seul camp menace la guerre, et qu’un seul camp se livre à des règles du bord très dangereuses, et que c’est ce régime, et non les deux, qu’il faut distinguer et appeler. sur la désescalade », a-t-il dit.

Jusqu’à présent, il n’y a pas de panique à Taiwan, a déclaré Cole.

«En fait, le grand public semble croire que Pékin ne ferait pas un pas de plus vers la guerre», a-t-il déclaré. «Bien que cette activité comporte sans aucun doute une composante de guerre psychologique, elle augmente néanmoins les risques de mauvaise communication et d’accidents, qui pourraient alors rapidement devenir incontrôlables. Les exercices de plus en plus belliqueux, ajoutés à la rhétorique tout aussi hostile émanant de Pékin, signalent également que les dirigeants chinois sont déterminés à l’escalade.

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Les tensions dans le détroit de Taiwan sont plus élevées qu’elles ne l’ont été en près d’un quart de siècle – les hôpitaux de Taiwan prévoient des exercices de massacre et Taipei organise cette semaine des jeux de guerre informatisés pour simuler une invasion chinoise.

Les observateurs chinois suggèrent que le calcul des risques a changé à Pékin. Ayant neutralisé Hong Kong, la Chine a tourné les yeux vers Taiwan, qu’elle considère comme une province renégate. Pour de nombreux Chinois, la réunification est une mission sacrée et bénéficie d’un soutien élevé, même si elle est réalisée militairement.

Les dirigeants chinois ont parlé d’un processus «pacifique» jusqu’en mai dernier, date à laquelle le mot a été abandonné. Il a ensuite été rétabli, mais cette décision suggère que la patience de Xi Jinping avec les méthodes non belligérantes est épuisée. Le président chinois a déclaré la réunification «inévitable».

Xi se considère comme un homme de destin et on craint qu’il ne soit influencé par l’orgueil et l’ultra-nationalisme strident.

Mais la plupart des observateurs le considèrent comme un acteur rationnel qui pourrait être dissuadé d’envahir, si les coûts étaient nettement supérieurs aux bénéfices.

La capacité du Canada d’influencer militairement les événements est limitée. La frégate NCSM Ottawa a traversé le détroit de Taiwan, au grand dam des Chinois, à l’automne 2019, dans le cadre d’une opération visant à faire pression sur la Corée du Nord.

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Mais elle a prouvé ces derniers mois, avec la coordination de la déclaration sur la détention arbitraire signée par 58 pays, qu’elle avait un poids diplomatique.

Guy Saint Jacques, ancien ambassadeur du Canada en Chine, a déclaré qu’Ottawa avait été «assez discret» dans sa défense d’une «démocratie dynamique».

Il a exhorté le gouvernement fédéral à faire une déclaration en faveur de Taiwan qui clarifie les conséquences de l’invasion. «Mais le temps presse», dit-il.

Les chances que Pékin recoure à la force avant la fin de la décennie sont considérées comme élevées par le Pentagone.

On souhaite qu’Ottawa ait la clarté d’esprit de reconnaître qu’un seul camp menace la guerre et qu’un seul camp se livre à des règles du jeu extrêmement dangereuses.

J. Michael Cole

Le commandant de la flotte américaine du Pacifique, l’amiral John Aquilino, a déclaré lors de son audition de nomination le mois dernier qu’à son avis, « ce problème est beaucoup plus proche de nous que la plupart ne le pensent. »

Pékin avait peut-être espéré que la nouvelle administration Biden céderait son influence sur Taiwan à la Chine. Mais le président Joe Biden a clairement indiqué qu’il resterait engagé dans la région. « Nous nous tiendrons aux côtés de nos amis et alliés pour faire progresser notre prospérité, notre sécurité et nos valeurs communes dans la région indo-pacifique – et cela inclut l’approfondissement de nos liens avec le Taiwan démocratique », a déclaré un communiqué du Département d’État.

Les États-Unis n’ont pas d’accord de garantie de sécurité juridiquement contraignant avec Taiwan, comme ils l’ont fait avec le Japon, et ont reconnu une politique «d’une seule Chine» depuis les années 1970.

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Mais les Américains sont conscients que la confiance dans les États-Unis parmi leurs alliés asiatiques serait brisée si la Chine envahissait. Cela exposerait également le Japon militairement, étant donné la position géographique charnière de Taiwan.

Les États-Unis ont suivi une politique d ‘«ambiguïté stratégique», rendant délibérément vague la question de savoir s’ils viendraient en aide à l’île en cas d’attaque.

Les analystes américains pensent que la Chine a la puissance de feu pour s’emparer de l’île de 24 millions d’habitants. Le budget de la défense de Pékin est 25 fois supérieur à celui de Taiwan, il compte six fois plus de navires de guerre et six fois plus d’avions.

Mais la Chine doit également prendre en compte les implications de l’adhésion des États-Unis. Les États-Unis et leurs alliés bloqueraient inévitablement les voies maritimes pour couper les importations et les exportations chinoises, tandis que Biden a la possibilité d’expulser la Chine des systèmes commerciaux basés sur le dollar en cas d’attaque. Taïwan. (Les opposants au gel de la Chine du système de paiement mondial préviennent qu’une telle décision pourrait se retourner contre nous, si Pékin ripostait et vendait son stock de 1 billion de dollars de bons du Trésor américain.)

Le porte-avions chinois Liaoning navigue dans le détroit de Miyako entre le Japon et Taïwan en route vers le Pacifique sur une photo publiée le 4 avril 2021.
Le porte-avions chinois Liaoning navigue dans le détroit de Miyako entre le Japon et Taïwan en route vers le Pacifique sur une photo publiée le 4 avril 2021. Photo de Handout / Ministère de la Défense du Japon via Reuters

Mais la perspective d’une telle catastrophe mutuellement assurée n’est pas imminente, selon des sources taïwanaises, qui auraient probablement mis en garde contre une invasion par la reconnaissance par satellite. Ils soulignent que Xi a adressé ses condoléances personnelles aux familles des 48 victimes du déraillement de train de la semaine dernière, comme un signe que les hostilités ne sont pas en cours, malgré la rhétorique.

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Alors que le danger est plus grand qu’il ne l’était et que les risques d’escalade accidentelle sont élevés, de nombreux Taïwanais ne pensent pas que le moment soit optimal pour Xi, qui célèbre le 100e anniversaire du Parti communiste chinois en juillet, les Jeux olympiques d’hiver de Pékin prochain. Février et le 20e congrès du parti, au cours duquel il cherche un troisième mandat, en octobre 2022.

Les alliés américains dont le sort est lié aux événements dans le détroit de Taiwan demandent le calme.

Le Premier ministre japonais Yoshihide Suga doit se rendre à Washington la semaine prochaine pour des entretiens en face à face avec Biden dans le but d’apaiser les tensions dans la région.

Il espère promouvoir un «Indo-Pacifique libre et ouvert», basé sur un ordre fondé sur des règles, comme contrepoids à l’antagonisme de la Chine. C’est un effort que le Canada devrait approuver.

Cole a déclaré que la communauté internationale doit énoncer les conséquences afin que Pékin calcule de manière rationnelle et ne s’engage pas dans l’aventurisme.

«Nous ne pouvons pas laisser le (Parti communiste chinois) deviner, encore moins l’encourager à conclure qu’il pourrait s’en tirer avec une attaque contre Taiwan», a-t-il déclaré. « Un moment d’inattention, et le résultat pourrait être catastrophique pour Taiwan. »

• Courriel: jivison@postmedia.com | Twitter:

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