Finale de football des clubs intermédiaires d’Ulster : le triomphe de Steelstown « n’a pas coulé »


L’équipe de City Steelstown célèbre après avoir ajouté la couronne de football de l’Ulster Intermediate Club à son tout premier titre à Derry.

Cinq points de Cahir McMonagle ont aidé Brian Og à battre Moortown 0-6 à 0-4 dans une dure bataille à Owenbeg dimanche.

« En l’entendant à voix haute, il n’a toujours pas pénétré », a déclaré Hugh McGrath, directeur de Steelstown, à BBC Sport NI.

« Pour un club qui en est encore à ses balbutiements, y parvenir hier est immense. »

Le club de la ville de Derry a été fondé il y a 34 ans et bien qu’ils aient atteint les finales intermédiaires du comté ces dernières saisons, leur victoire 0-9 à 0-8 contre Greenlough était la première fois qu’ils décrochaient le titre.

McGrath a reconnu que les pensées du succès de l’Ulster avaient été la chose la plus éloignée de leur esprit pendant la campagne de Derry.

« C’était notre objectif au début de l’année de franchir la ligne d’arrivée du championnat de Derry. Nous sommes presque des hommes depuis un moment. »

Victoire finale de Derry émotionnelle

Mais l’opportunité de l’Ulster était là après leur victoire finale émouvante à Derry à Ballymaguigan et la façon dont les joueurs de Steelstown ont saisi leur chance malgré le fait qu’ils aient dû faire tout le chemin depuis la phase préliminaire de la campagne provinciale.

McGrath dit que la victoire d’ouverture contre les champions très bien notés du Donegal, Cloughaneely, a donné à son équipe un élan qu’ils ont maintenu tout au long du match décisif de dimanche.

« Repasser le premier tour contre Cloughaneely a donné au groupe une énorme confiance. La bonne ambiance et la confiance qui en ont résulté nous ont menés jusqu’à hier », a ajouté McGrath. et Donaghmoyne.

Le décideur de dimanche ne s’est pas déroulé sans heurts car ils tiraient de l’arrière 0-3 à 0-1 à la mi-temps dans des conditions épouvantables pour le football.

Cependant, les présentations en deuxième mi-temps des remplaçants Gareth Logue et Emmett Dean ont contribué à faire tourner la compétition en faveur de Steelstown alors que le capitaine inspirant Neil Forester a soulevé le trophée après le match.

« Au départ, en entrant dans les vestiaires à la mi-temps, j’étais un personnage vraiment frustré », a ajouté McGrath.

« Il y avait sur le point d’avoir quelques mots durs, mais vous vous rendez compte que vous n’avez que deux points de retard et que deux points pour une équipe comme nous qui a marqué des attaquants n’est pas un montant insurmontable.

« Le nombre de balles de break que Gareth Logue a gagnées et qui ont sauté et Emmett Dean au centre également. Cela montre simplement que le sport et le sport d’équipe ne concernent pas seulement les gars qui commencent. Tout le monde a un rôle à jouer. »

Le capitaine de Steelstown, Neil Forester, soulève le trophée de football du club intermédiaire d'Ulster après la victoire de son équipe sur Moortown
McGrath décrit le capitaine Neil Forester comme un « personnage infectieux »

Steelstown attend les vainqueurs du titre Munster

Le skipper Forester a été rejoint par sept ou huit hommes qu’il avait entraînés à l’école primaire.

« Neil est un personnage contagieux et nous en avons beaucoup ici. Des gars comme Neil et Declan Lindsay qui ont traversé le moulin avec ce club et ont perdu des finales et des défaites déchirantes et tout le reste. »

Steelstown attend maintenant de voir qui sera son adversaire de Munster en demi-finale All-Ireland avec le club de Kerry Na Gaeil rencontrant l’équipe de Clare lors de cette finale provinciale à Mallow dimanche prochain.

« On n’y pensera pas encore. C’est difficile de se préparer quand on ne sait pas encore qui on va jouer », a poursuivi le patron de Steelstown.

« Nous allons nous en imprégner. Nous en profiterons. Nous en profiterons au maximum et nous reviendrons jeudi soir pour nous préparer au prochain défi. »

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