Soccer-Legacy et fierté en jeu alors que la FIFA se prépare à nommer les villes hôtes de la Coupe du monde 2026

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Par Amy Tennery

NEW YORK (Reuters) – Le compte à rebours de la Coupe du monde 2026 démarre sérieusement jeudi, alors que les fans de football du Canada, du Mexique et des États-Unis apprennent si leurs villes ont obtenu la coupe convoitée pour accueillir le tournoi à 48 équipes.

Quatre ans après que la FIFA a sélectionné la candidature nord-américaine des trois pays, l’instance dirigeante du football mondial annoncera les villes hôtes après un long processus entouré de mystère.

Avec 22 villes hôtes encore en lice cette semaine, selon la FIFA, beaucoup s’attendent à ce que les États-Unis voient 10 de ses candidats choisis avec Vancouver, Edmonton et Toronto en lice au nord.

Au Mexique, où le football est moins un sport qu’une religion, trois villes candidates – Guadalajara, Mexico et Monterrey – sont presque assurées du concert.

Bien sûr, tout peut arriver avant le spectacle médiatique de jeudi à New York.

« Certaines des villes ont probablement compris dès le début qu’elles étaient plus longues que d’autres … Cinq ou six villes, presque n’importe qui dans le monde dirait: » Eh bien, elles font clairement partie du paquet «  », a déclaré l’ancien footballeur américain. Le président Alan Rothenberg, désormais président de Playfly Premier Partnerships, a déclaré à Reuters.

« Donc, la ruée à bien des égards concerne les autres machines à sous. »

Los Angeles, avec son nouveau stade SoFi fastueux de 5,5 milliards de dollars, est largement considéré comme un candidat évident, tout comme le hub mondial de New York, dont l’offre conjointe avec le New Jersey est ancrée sur le MetLife Stadium d’une capacité de 82 500 places.

Parmi les autres prétendants figurent les anciennes villes hôtes de la Coupe du monde de 1994, Boston, Dallas, San Francisco, Orlando et Washington, DC, qui ont combiné leur candidature avec Baltimore cette année.

« Il y a énormément d’excitation refoulée parce que nous commençons alors le sprint de quatre ans vers les (jeux) », a déclaré Rothenberg, qui a été PDG de la Coupe du monde de 1994.

« UN HÉRITAGE »

Il y a une manne financière potentielle en jeu pour les villes candidates : une étude de 2018 sur le football américain a déclaré que le tournoi pourrait générer plus de 5 milliards de dollars d’activité économique pour l’Amérique du Nord.

La fierté de participer à l’histoire du soccer nord-américain est également en jeu.

La Coupe du monde de 1994 a précédé une explosion de popularité dans le sport à travers les États-Unis avec le lancement de la première saison de la Major League Soccer (MLS) deux ans plus tard.

« Nous avons tous vu tellement de progrès dans la croissance du football au cours de plus de 20 ans », a déclaré Chris Canetti, président du comité de candidature à la Coupe du monde de Houston, qui avait auparavant une carrière de 19 saisons en MLS.

« La plate-forme que (l’hébergement) fournira pour vraiment amener le sport à des sommets encore plus élevés est incroyable et très excitante également. »

Canetti a souligné la taille de Houston et sa proximité avec l’Amérique centrale et l’Amérique du Sud parmi ses avantages pour le tournoi mondial, mais a ajouté qu’il ne s’attendait à aucun préavis de la FIFA.

« Il n’y a vraiment pas eu beaucoup de retours directs pour vous aider à vous sentir en confiance pour dire: » Oh oui, nous sommes définitivement d’accord «  », a-t-il déclaré. « Je pense que nos chances sont très, très fortes. »

Dan Hilferty, le président de la candidature de Philadelphie, a déclaré qu’il était prévu de construire des terrains non seulement pour accueillir des installations d’entraînement pour la Coupe du monde, mais aussi pour « créer un héritage » dans la ville, s’ils étaient sélectionnés.

« Je vois cela comme la goutte d’eau qui fait déborder le vase pour placer le football parmi les autres sports de haut niveau », a-t-il déclaré à Reuters. « Et il n’y aura pas de retour en arrière. »

(Reportage par Amy Tennery à New York; Montage par Chris Reese)



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