Plus de trouble affectif saisonnier cet hiver? ‘Il est évident que cette année est différente’

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Même en l’absence de pandémie, l’hiver – avec ses journées courtes et ses températures effrayantes – peut être une période difficile pour la santé mentale.

Pour environ 5% des adultes aux États-Unis, les changements d’humeur qui se produisent lorsque la quantité de lumière naturelle diminue sont suffisamment graves pour mériter un diagnostic de trouble affectif saisonnier.

Mais cette année, alors que le coronavirus continue de bouleverser la vie quotidienne, la dépression saisonnière pourrait être beaucoup plus répandue, selon les experts.

Les symptômes du trouble affectif saisonnier comprennent un manque d’énergie et une fatigue excessive, une tristesse persistante, des changements de poids et une perte d’intérêt pour des activités auparavant agréables, les symptômes commençant généralement à l’automne et s’atténuant au printemps. Sa cause exacte n’est pas entièrement élucidée, mais on pense que les couchers de soleil plus tôt et les matins plus sombres de l’hiver perturbent l’horloge interne du corps et produisent des changements chimiques dans le cerveau.

Les experts disent qu’une confluence de facteurs liés à la pandémie aggrave la dépression hivernale cette année: l’isolement social, ainsi que le stress sur des choses telles que la santé, les finances et la scolarisation à distance. Pendant ce temps, rester tellement à la maison nous expose à moins de lumière.

«La lumière vive et naturelle, en particulier tôt le matin, est importante pour la santé des gens», a déclaré le Dr Paul Desan, directeur de la clinique de recherche sur la dépression hivernale à l’hôpital de Yale New Haven. «Maintenant, les gens travaillent à domicile. Ils ne se lèvent pas tôt pour se rendre au travail en voiture. Ils peuvent dormir. Et chez eux, l’éclairage est plus faible – certainement que ce que vous avez obtenu en voiture pour vous rendre au travail – mais il est également inférieur à la moyenne Bureau. »

« Il est évident que cette année est différente », a-t-il ajouté. « Nous traversons une période incroyablement stressante et dangereuse avec cette pandémie. Je pense que beaucoup de gens qui, peut-être auparavant, auraient pu dire: ‘Je ne me sens pas aussi bien en hiver’, cette année, ils vont pour venir chercher de l’aide. « 

Un traitement simple

Malheureusement, tout le monde qui souffre de troubles affectifs saisonniers ne sollicite pas l’aide d’un professionnel de la santé mentale qualifié, a déclaré le Dr Richard Shelton, professeur et vice-président de la recherche au département de psychiatrie de la faculté de médecine de l’Université de l’Alabama à Birmingham. Il est important de le faire avec tout type de dépression qui, si elle n’est pas contrôlée, peut augmenter le risque de suicide ou de problèmes de toxicomanie.

«La nature même des troubles affectifs saisonniers est telle que, comme cela vous touche dans ce domaine de la motivation énergétique, il est très difficile pour les gens de se dynamiser pour rechercher des soins», a-t-il déclaré. « Les gens ne veulent généralement pas aller dans les cliniques. La bonne nouvelle est que nous faisons tous de la télésanté. Mais c’est un travail juste pour trouver un traitement. »

Bien qu’il n’y ait pas de données claires sur le nombre de personnes actuellement atteintes de troubles affectifs saisonniers, les experts estiment qu’il est presque certainement en hausse par rapport aux années précédentes.

« Beaucoup d’entre nous sont fatigués pendant les mois d’hiver », a déclaré Shelton, ajoutant que le trouble affectif saisonnier en est la « forme extrême ». « Vous associez cela à ce que nous savons également qu’il y a un autre facteur causal de la dépression, qui est de multiples facteurs de stress, en particulier sur une courte période de temps, et bien sûr, nous nous attendrions naturellement à ce que cela produise un taux de dépression plus élevé. »

Plus une personne est éloignée de l’équateur, plus le risque de trouble affectif saisonnier est élevé, en raison des cycles lumineux plus courts, a déclaré Desan. Ceux qui en souffrent ont tendance à déclarer janvier et février comme leurs mois les plus difficiles, selon l’American Psychiatric Association.

La bonne nouvelle: la luminothérapie, qui peut être pratiquée à domicile avec un appareil qui simule certains aspects de la lumière naturelle, est un traitement efficace.

Les experts recommandent d’acheter une boîte à lumière de haute qualité d’au moins 10 000 lux, ce qui est une mesure de la luminosité. Pour en tirer le meilleur parti, les experts recommandent d’utiliser la boîte à lumière le plus tôt possible le matin pendant 30 minutes.

Il est important de consulter un fournisseur de soins de santé avant de commencer le traitement. Il n’y a généralement pas d’effets secondaires à la luminothérapie sauf dans des cas spécifiques: pour les personnes atteintes de trouble bipolaire, par exemple, la luminothérapie peut augmenter le risque de manie. Dans certains cas, les antidépresseurs peuvent être le meilleur traitement.

Il existe d’autres moyens de lutter contre les troubles affectifs saisonniers tout en restant en sécurité pendant la pandémie, a déclaré Shelton.

«Sortez. Sortez de votre maison ou de votre appartement et allez vous promener», dit-il. « De préférence tous les jours et de préférence le matin si vous le pouvez. »

« Quel que soit votre temps de trajet avant, prenez une bonne partie de ce temps pour être à l’extérieur. »

Il a également recommandé de vaincre l’isolement social avec des appels Zoom avec des amis ou de la famille et de faire des activités comme des soirées de jeux virtuellement.

Tendre la main aux autres et sortir de la maison sont particulièrement importants pour ceux qui travaillent à domicile maintenant, a déclaré Shelton.

«Quel que soit votre temps de trajet avant, prenez une bonne partie de ce temps pour être à l’extérieur», dit-il. « Il suffit de convertir le temps de trajet pour soit le temps d’interaction sociale, soit le temps de sortir et de s’exposer à la lumière. »

Si vous ou une personne que vous connaissez êtes à risque de suicide, veuillez appeler la US National Suicide Prevention Lifeline au 800-273-8255, envoyez TALK au 741741 ou visitez SpeakingOfSuicide.com/resources pour obtenir des ressources supplémentaires.

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