Mystère de Peng Shuai: le monde du tennis lance un ultimatum sur les tournois WTA en Chine après la disparition d’une star du double


L’ancienne directrice générale de la Women’s Tennis Association (WTA) qui a négocié des millions de dollars d’accords de droits avec la Chine a déclaré à Reuters que le monde du tennis avait fait passer la santé et la sécurité de Peng Shuai avant tout intérêt commercial.

Alors que les saisons des circuits WTA et ATP se terminent cette semaine avec des finales au Mexique et en Italie, les projecteurs du tennis se sont concentrés sur la Chine, la WTA appelant le gouvernement chinois à enquêter sur les allégations d’agression sexuelle formulées par Peng contre un ancien vice-Premier ministre.

Peng, une ancienne joueuse de double de premier plan et l’une des plus grandes stars du sport chinoises, a affirmé sur son compte Weibo que Zhang Gaoli, qui était membre du Comité permanent du Politburo, l’avait forcée à avoir des relations sexuelles et qu’ils ont ensuite eu une relation consensuelle intermittente.

La femme de 35 ans a déclaré dans le message, qui a été supprimé environ une demi-heure après sa publication le 2 novembre, qu’elle ne pouvait fournir aucune preuve pour étayer ses allégations.

Les inquiétudes au sein de la communauté mondiale du tennis ont augmenté alors que Peng, la première joueuse chinoise à dominer le classement mondial lorsqu’elle était n ° 1 du double en 2014, n’a pas été vue depuis la publication.

« Notre sport se concentre sur la santé et la sécurité de Peng Shuai, les affaires sont secondaires », a déclaré lundi à Reuters Stacey Allaster, désormais directrice générale du tennis professionnel de l’USTA.

« C’est dur et c’est aussi dur pour cette jeune femme très courageuse qui a rompu son silence et a présenté ces allégations. »

Peng Shuai n'a pas été vue depuis qu'elle a porté les accusations il y a deux semaines.
Peng Shuai n’a pas été vue depuis qu’elle a porté les accusations il y a deux semaines. Crédit: Getty

Interrogé sur Peng Shuai, le porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères, Zhao Lijian, a déclaré : « Je n’ai pas entendu parler du problème que vous avez soulevé.

« Ce n’est pas une question diplomatique », a-t-il ajouté.

Allaster connaîtrait mieux que quiconque les défis de s’engager avec les responsables chinois après avoir été président-directeur général de la WTA de 2009 à 2015, une période qui a vu le tennis féminin faire une percée massive sur le marché chinois.

La Chine a été au centre de l’expansion de la WTA au cours de la dernière décennie et a accueilli neuf tournois en 2019 avec un total de 30,4 millions de dollars (41,3 millions de dollars australiens) de prix offerts.

Les finales WTA de fin de saison avaient une bourse de 14 millions de dollars américains (19 millions de dollars australiens) en 2019 lorsqu’elles ont été jouées à Shenzhen pour la première fois.

Puis le vice-Premier ministre chinois Zhang Gaoli photographié en 2016.
Puis le vice-Premier ministre chinois Zhang Gaoli photographié en 2016. Crédit: PAA

Les finales ont été annulées l’année dernière en raison de la pandémie de COVID-19 et ont été déplacées cette année à Guadalajara, au Mexique, mais la WTA a déclaré qu’elle reviendrait à Shenzhen de 2022 à 2030.

« Comment tout cela se déroule, il est très difficile de le dire à ce stade, mais des décisions devront être prises », a déclaré Allaster.

« (Président et PDG de la WTA) La déclaration de Steve Simon a clairement indiqué qu’ils devaient soutenir pleinement Peng Shuai.

« C’est un moment très important pour les affaires et l’histoire de la WTA. »

Simon a déclaré que la WTA, ses contacts et d’autres joueurs n’avaient pas été en mesure de joindre Peng, mais d’autres « sources » ont déclaré qu’elle allait « bien et qu’elle allait bien, et qu’elle n’est sous aucune menace ».

Pendant ce temps, le grand joueur de tennis Chris Evert a rejoint une campagne #WhereIsPengShuai dirigée par des fans sur Twitter.

Si vous souhaitez voir ce contenu, veuillez ajuster votre .

Pour en savoir plus sur la façon dont nous utilisons les cookies, veuillez consulter notre Guide des cookies.

Si vous souhaitez voir ce contenu, veuillez ajuster votre .

Pour en savoir plus sur la façon dont nous utilisons les cookies, veuillez consulter notre Guide des cookies.

Si vous souhaitez voir ce contenu, veuillez ajuster votre .

Pour en savoir plus sur la façon dont nous utilisons les cookies, veuillez consulter notre Guide des cookies.

« Ces accusations sont très inquiétantes. Je connais Peng depuis qu’elle a 14 ans ; nous devrions tous être concernés », a écrit Evert.

« C’est sérieux; où est-elle? Est-elle en sécurité ? Toute information serait appréciée.

En réponse aux affirmations selon lesquelles la WTA ne punirait pas la Chine par crainte de perdre des fonds, l’Américain a déclaré « tu veux parier ? » et « ne nous sous-estimez pas ».

« Je pense que la WTA va… Choisir la vie plutôt que l’argent… Les droits de l’homme, la dignité humaine ont la priorité… Je prie pour Peng », a-t-elle déclaré.

Laisser un commentaire