L’UE accepte de nouvelles sanctions pour « serrer les vis à oreilles » contre la Biélorussie

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Les pays de l’UE ont accepté d’imposer de nouvelles sanctions de grande envergure aux secteurs économiques et aux responsables gouvernementaux en Biélorussie alors que le régime du président Alexandre Loukachenko augmente sa pression sur les dissidents de premier plan.

Lundi, les ministres des Affaires étrangères du bloc européen ont pris des mesures contre 86 autres personnes et organisations et se sont tournés vers des secteurs tels que la finance, la potasse et les produits pétroliers. Les États-Unis, le Royaume-Uni et le Canada ont également annoncé des sanctions supplémentaires contre des responsables et des entités biélorusses dans le cadre d’une action coordonnée avec Bruxelles pour tenter de forcer le régime à « mettre fin à ses pratiques répressives contre son propre peuple ».

Les sanctions économiques prévues par l’UE, qui attendent toujours d’être finalisées et approuvées par la loi, marquent un pas en avant dans le ciblage du régime autoritaire de Loukachenko, vieux de 27 ans. Ils sont une réponse à l’interception par Minsk le mois dernier d’un vol de Ryanair pour arrêter le blogueur Roman Protasevich, dans le cadre d’une répression contre l’opposition depuis les élections présidentielles de l’année dernière. La petite amie de Protasevich, Sofia Sapega, une étudiante, a également été arrêtée.

« Nous devons serrer les vis à oreilles après cette action impitoyable de piraterie aérienne d’État », a déclaré Alexander Schallenberg, ministre autrichien des Affaires étrangères, aux journalistes avant la réunion à Luxembourg où les ministres ont convenu des sanctions. « Nous voulons frapper le secteur économique affilié à l’État, les responsables, pas le peuple biélorusse, qui souffre de toute façon. »

L’UE a imposé des gels d’avoirs et des interdictions de voyager à huit entités et 78 personnes en Biélorussie, dont le ministre de la Défense et le ministre des Transports. Le bloc a déjà imposé des mesures similaires contre des dizaines d’autres responsables, dont Loukachenko.

Les mesures économiques sont conçues pour frapper certains des principaux secteurs d’exportation du pays d’Europe de l’Est. L’UE veut étouffer les fonds du régime Loukachenko, y compris via les entreprises d’État qui dominent l’économie biélorusse.

Josep Borrell, chef de la politique étrangère de l’UE, a déclaré que les sanctions « porteraient gravement atteinte à l’économie de la Biélorussie ». Heiko Maas, ministre allemand des Affaires étrangères, a déclaré que les zones ciblées étaient « d’une importance particulière pour la Biélorussie et pour les revenus du régime ».

La Biélorussie a exporté environ 4 milliards d’euros de marchandises vers l’UE, son deuxième partenaire commercial après la Russie, l’année dernière et a importé un peu plus de 6 milliards d’euros, selon les données de l’UE. Ses exportations de produits pétrochimiques et de potasse sont une source cruciale de devises fortes pour le régime de Loukachenko, rapportant au moins 6,6 milliards de dollars de revenus en 2020.

Les sanctions financières limiteront l’accès des institutions publiques du pays aux marchés des capitaux de l’UE, ainsi que les prêts de la Banque européenne d’investissement de l’UE aux entreprises officielles biélorusses, ont déclaré des diplomates. Il existe une proposition d’exemption pour les dépôts bancaires privés, les transactions humanitaires et certains projets locaux.

Le paquet proposé de restrictions de l’UE couvre également l’industrie du tabac, ont ajouté des responsables. Il interdirait les exportations de technologie de surveillance vers la Biélorussie et étendrait davantage l’embargo sur les armes existant, y compris l’arrêt des expéditions de fusils de précision utilisés par les biathlètes.

Les diplomates de l’UE insistent sur le fait que le paquet a été composé pour maximiser les dommages causés au régime et minimiser les dommages causés à la population. Mais de nombreux responsables européens reconnaissent en privé que les conséquences ne deviendront claires que lorsque les sanctions seront mises en œuvre.

Le paquet de l’UE est conforme aux sanctions demandées par le mouvement d’opposition en Biélorussie. Les ministres ont organisé lundi un petit-déjeuner avec Sviatlana Tsikhanouskaya, le principal candidat de l’opposition pour défier Loukachenko aux élections de l’année dernière.

Tsikhanouskaya a montré aux ministres une balle qui, selon elle, avait été extraite du poumon d’un jeune homme abattu lors des manifestations d’août dernier et les a remerciés d’être « unis dans leur position sur la situation en Biélorussie ».

Minsk reste impénitent sous la pression de l’UE. La semaine dernière, des responsables ont transporté Protasevich de la prison du KGB biélorusse à une conférence de presse où le blogueur, manifestement sous la contrainte, a parlé de son respect « inconditionnel » pour Loukachenko.

Lundi, la Cour suprême de Biélorussie a entendu les plaidoiries dans le procès de Viktor Babariko, un banquier lié à la Russie qui a été arrêté pour corruption après avoir déclaré sa candidature contre Loukachenko l’année dernière.

Un autre opposant de premier plan, le mari de Tsikhanouskaya, Siarhei Tsikhanousky, fait face à une audience à huis clos plus tard cette semaine avec plusieurs autres dissidents, dont l’éminent blogueur Ihar Losik.

Tsikhanouskaya a déclaré qu’elle soupçonnait le régime d’avoir décidé de tenir l’audience à huis clos pour empêcher son mari et les autres participants de rallier les Biélorusses contre Loukachenko.

« [The regime] Je ne veux pas que les gens voient que ces gens ne sont pas brisés, qu’ils sont aussi forts qu’eux et qu’ils ne veulent pas qu’ils inspirent les gens », a-t-elle déclaré au Financial Times la semaine dernière.

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