Ligue des champions : la lumière orange vif au bout du sombre chemin de Kodai


Il était assis là en silence, un sac de glace pressé sur sa tête, les yeux perdus dans l’ondulation d’un regard vide qui rebondissait sur lui-même.

Kodai Tanaka avait déjà arraché son armure et rincé la sueur de la bataille, mais là, dans les entrailles du stade Thammasat de Pathum Thani, les blessures étaient encore vives. Ce battement sourd dans sa tête – résultat de la confrontation de deux adversaires dans le feu de la compétition – n’était pas la source de la douleur du joueur de 23 ans, du moins pas la cause de la douleur au plus profond de son être.

Les Lion City Sailors se sont inclinés 1-0 à l’extérieur contre Bangkok United, mercredi 29 novembre, dans le groupe F de la campagne 2023/24 de la Ligue des champions de la Fédération asiatique de football (ACL). Cette défaite a anéanti leur rêve de devenir la première équipe de Singapour à se qualifier pour les huitièmes de finale de la compétition de clubs de premier plan d’Asie.

La différence entre les équipes se mesurait en petites marges, et la défaite était amère – et cuisante.

La longue route sombre

Mais il y a à peine six mois, Kodai aurait donné n’importe quoi pour regarder sa défaite dans les yeux – et prendre le meilleur coup de poing de cet ignoble diable dans la bouche.

À l’époque, Kodai suivait péniblement le long chemin vers la guérison d’une blessure au ligament croisé antérieur (LCA) qui menaçait de priver le joueur de l’année 2022 de la Premier League de Singapour de toute chance de concourir sur les terrains de football de Singapour l’année où il régnait en tant que joueur. meilleur joueur.

« Quand j’ai été blessé, j’avais vraiment l’impression que mon esprit était complètement vide – je ne pouvais penser à rien.

Et bien sûr, j’ai beaucoup pleuré – nuit après nuit », a déclaré Kodai. « Il y a eu de nombreuses fois où j’ai eu envie de m’effondrer et de nombreuses fois où j’ai eu envie d’arrêter. »

« J’ai maintenant atteint mon objectif de jouer la Ligue des champions, et j’ai tant de personnes à remercier pour nous avoir aidés à y arriver, comme les entraîneurs autour de moi, et bien sûr ma famille et mes amis. »

Lumière – et larmes – au bout du tunnel

Kodai a fait ses débuts dans l’ACL lors de la célèbre victoire 2-0 des Sailors contre Jeonbuk Hyundai Motors, double vainqueur de l’ACL, au stade Jalan Besar, et il se souvient de chaque seconde de l’expérience, même des pensées qui lui traversaient la tête alors qu’il se tenait debout. le banc de touche en attendant l’entrée en jeu de Maxime Lestienne.

« C’est vrai, je pleurais à ce moment-là. J’avais l’impression d’être enfin capable de rester ici, après tout ce que j’ai dû endurer pour me remettre de ma blessure », a-t-il déclaré.

« Je pouvais imaginer toutes sortes de visages de personnes, et quand je m’en souvenais, c’était très émouvant. »

Les larmes couleraient à nouveau – plus librement – ​​après le coup de sifflet final.

Kodai mélancolique a déclaré : « J’essayais de ne pas pleurer et je savais que si je serrais la main de Niels, je pleurerais certainement. J’ai donc voulu lui serrer brièvement la main et avancer rapidement, mais il m’a rattrapé.

Le physiologiste Niels van Sundert a été omniprésent dans le processus de guérison de Kodai, et l’attaquant japonais n’a pas tari d’éloges à l’égard du Néerlandais – et pas seulement pour son professionnalisme en matière de rééducation.

« Il était toujours là pour moi quand j’étais bon et mauvais, même lorsque les choses étaient difficiles et que je me sentais déprimé, il me disait très fermement que je devais faire ça », a déclaré Kodai. « Parfois, nous nous disputions même et il était en colère contre moi.

« Mais il était toujours là pour moi, m’aidant de toutes les manières possibles, parfois cela signifiait simplement être avec moi. »

Et tous ces souvenirs sont revenus lorsque Kodai a embrassé Niels sur les lignes de touche de Jalan Besar.

« Ce n’est pas exactement ce qu’il m’a dit à ce moment-là. Il y a eu des moments dans le passé où il m’a réconforté en me serrant dans ses bras alors que je traversais une période très difficile, et j’en ai eu des flashbacks – j’ai naturellement commencé à pleurer », se souvient Kodai, la voix tremblante.

« Je suis vraiment reconnaissant pour tout ce qu’il a fait pour moi. »

Le chemin à parcourir

L’idée de s’aligner aux côtés de ses coéquipiers pour affronter les meilleurs d’Asie dans l’ACL a alimenté la volonté de Kodai de quitter la table de traitement et de revenir sur le terrain.

Les Sailors ont encore un match à jouer dans le groupe F, contre le Kitchee SC à Jalan Besar le 13 décembre alors qu’ils ne sont déjà plus en lice pour se qualifier pour les huitièmes de finale.

Et même si Kodai est toujours impatient d’y aller, à la recherche de son premier but dans l’ACL, il a déjà tiré beaucoup de son long et difficile chemin vers la guérison.

« Quand je suis revenu sur le terrain, j’ai entendu de nombreux fans et supporters appeler mon nom « Kodai », et je me suis senti vraiment heureux », a-t-il déclaré, se souvenant encore une fois de la soirée de Jeonbuk Jalan Besar alors qu’un sourire radieux éclairait son visage.

« C’était fantastique d’être de retour sur le terrain en tant que footballeur professionnel, et cela m’a donné envie de travailler encore plus dur dans ma carrière.

« Je sens que je dois travailler plus dur pour montrer ma gratitude aux personnes qui m’ont aidé dans mon cheminement vers le rétablissement, et en faisant preuve de ce genre d’attitude, je peux donner du courage aux personnes qui ont subi la même blessure ou qui ont été absentes. d’action depuis longtemps.

Pour l’instant, Kodai s’est concentré sur la fin de la saison en force.

« Je crois en mes coéquipiers, et bien sûr en l’entraîneur-chef et en le personnel aussi, et je sais à quel point tout le monde travaille dur, et je sais à quel point tout le monde travaille dur pour l’équipe, et c’est pourquoi nous avons gagné en tant qu’équipe », a déclaré Kodaï.

« J’ai une confiance inébranlable dans l’équipe et dans le fait que nous terminerons en force jusqu’en 2023. »



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