L’ère Abramovich laisse Lampard sans le temps de se retirer du piqué | Chelsea


FLe rang Lampard peut se permettre un sourire triste, mais seulement lorsque la douleur commence à s’atténuer. Dans un autre club, le dernier ancien entraîneur de Chelsea aurait pu avoir plus de temps; les moyens de sortir du nez.

Regardez Manchester United et Arsenal, où Ole Gunnar Solskjær et Mikel Arteta ont semblé sur le point de s’écraser et de brûler à divers moments. Solskjær semblait condamné après la défaite 6-1 à domicile de United contre Tottenham le 4 octobre, alors qu’il continuait à désastre jusqu’en novembre et au début de décembre. La période d’horreur d’Arteta était plus soutenue, les moments de répit un peu plus sporadiques. Lorsque son équipe d’Arsenal a perdu à Everton le 19 décembre, elle n’avait pris que cinq points en 10 matchs de Premier League.

Mais United a clairement indiqué qu’ils se tiendraient aux côtés de Solskjær et Arsenal a fait de même avec Arteta – le directeur général du club, Vinai Venkatesham, a déclaré officiellement son soutien le 12 décembre, décrivant son manager comme un «individu vraiment très puissant».

Regardez United et Solskjær maintenant, bien assis au sommet de la table et, si Arteta n’a pas complètement inversé la tendance à Arsenal, il a au moins rétabli une trajectoire ascendante avec quatre victoires et un nul en cinq matches de championnat.

Lampard a des similitudes avec Solskjær et Arteta. Comme eux, il était de retour au club où il jouissait du succès et de l’adulation en tant que joueur. Le trio fait partie de la même tranche d’âge et en est aux premiers stades de sa carrière de manager, après avoir occupé pour la première fois des emplois d’élite.

Mais Lampard a toujours su que le Chelsea de l’ère Roman Abramovich a une culture différente lorsqu’il s’agit d’accompagner un manager pendant une crise. En tant que joueur du club, il a vécu neuf changements de direction en 13 ans et à chaque fois et, en effet, sur ceux qui postdataient son premier départ de Stamford Bridge en 2014, il n’y aurait pas d’échappatoire une fois que le rouleau de la mort aurait commencé; seulement le silence du haut et un sentiment croissant d’inévitabilité.

Cela doit affecter les joueurs. Les professionnels de haut niveau sont habitués à une pression constante, mais lorsqu’elle est augmentée à ce degré, il faut un type particulier pour être en mesure de maintenir les performances. Les désillusionnés, quant à eux, pourraient commencer à penser qu’ils pourraient survivre au manager.

Frank Lampard a vu les attentes augmenter après la folie de 220 millions de livres sterling sur les nouvelles signatures l'été dernier.
Frank Lampard a vu les attentes augmenter après la folie de 220 millions de livres sterling sur les nouvelles signatures l’été dernier. Photographie: Tom Jenkins / The Guardian

Lampard a été terminé mardi de la semaine dernière après le désordre qui a été la défaite 2-0 à Leicester – son cinquième revers en huit matches de championnat – avec des sources s’attendant à ce qu’il parte dans les 24 heures. Cela dit, quand il est resté sur place et a pris en charge la victoire de dimanche en FA Cup contre Luton, cela a fait naître la possibilité qu’il se batte un peu plus longtemps.

Il est étrange de se rappeler que Chelsea était troisième le matin du 12 décembre et à seulement deux points du sommet. La glissade a alors commencé avec la défaite 1-0 à Everton mais, quand le conseil a noté dans la communication du limogeage de Lampard lundi que l’équipe était «sans aucun chemin clair vers une amélioration soutenue», ils regardaient la situation dans son ensemble.

Cela a montré cette saison que chaque fois que Chelsea faisait face à une opposition de haut calibre dans la ligue, ils faisaient match nul 0-0 ou perdaient misérablement. Cela montrait que les signatures coûteuses manquaient de sens et de conviction. Et cela montrait un manque global d’identité collective positive. United et Arsenal ont pu voir les structures sur le terrain que leurs managers tentaient de mettre en place, même dans les mauvais moments. Chelsea, dont les administrateurs sont notoirement nerveux chaque fois qu’ils sentent que la qualification en Ligue des champions est en danger, ne le pourrait pas.

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Lampard a payé pour le manque de progrès, les attentes ayant été gonflées par la folie de 220 millions de livres sterling sur les nouvelles signatures l’été dernier. C’était comme si l’interdiction de transfert de Chelsea à l’été 2019 – à l’arrivée de Lampard – lui avait offert une certaine marge de manœuvre. Cette saison, le pendule a basculé dans l’autre sens et les luttes de Timo Werner et Kai Havertz, en particulier, qui ont été achetés pour un total de 119,5 millions de livres sterling, ont été un gros bâton avec lequel battre Lampard. Il y avait un symbolisme étrange dans le penalty de Werner à la 85e minute contre Luton, qui était à peu près le dernier acte sous Lampard.

Le recrutement, comme toujours à Chelsea, a été un problème. Lampard voulait-il vraiment autant de nouvelles options d’attaque, avec Hakim Ziyech également ajouté? Cela l’a laissé du mal à plaire à un casting qui comprenait également Callum Hudson-Odoi, Mason Mount, Christian Pulisic, Tammy Abraham et Olivier Giroud. L’équipe était également gonflée dans d’autres domaines, y compris la défense centrale où la décision de Lampard de geler Antonio Rüdiger au début de la saison a créé des frictions.

Il y a eu des moments, surtout ces dernières semaines, où Lampard a été submergé par la frustration face aux erreurs de base de divers joueurs et il les a dénoncés publiquement. Il est bien documenté qu’il a construit sa carrière de milieu de terrain sur un désir féroce de prouver que les gens ont tort, d’utiliser la critique comme une incitation et il dirait que ses joueurs devraient être en mesure de faire face à quelques vérités de sa part. Et pourtant, il y avait le soupçon tenace qu’il s’égarait trop près de rejeter la responsabilité de la crise de Chelsea aux pieds de son équipe, ce qui est une entreprise risquée dans le football moderne avec les égos impliqués.

Là où Lampard a réussi, c’était la saison dernière, en terminant quatrième pour assurer la qualification de la Ligue des champions; dans un certain nombre de victoires impressionnantes – notamment les deux contre les Spurs de José Mourinho et celle contre Manchester City de Pep Guardiola – et en sanglant une poignée de jeunes joueurs, montrant qu’il peut y avoir un chemin entre l’académie et la première équipe. Mount a été la plus grande réussite, avec Reece James et Abraham de près.

Autour de tout cela, il y avait quelque chose d’intangible – le lien que Lampard a rétabli entre le club et les fans de match. Après le passage du mandat de Maurizio Sarri, les supporters ont en fait aimé retourner à Stamford Bridge et ils voulaient vraiment que Lampard fasse bien.

En fin de compte, on a l’impression que Lampard n’était que la dernière pièce interchangeable du puzzle de Chelsea. Il ne pouvait pas dire non à cette opportunité, même s’il avait été conscient de son manque d’expérience managériale – qu’est-ce que cela aurait dit de son audace?

Si Lampard avait remporté des trophées, cela aurait été incroyablement doux pour Chelsea, mais maintenant ils sont passés à la prochaine chose sous la forme de Thomas Tuchel. C’est un club où la tension créative autour du manager est portée comme un insigne de fierté et considérée comme un moteur pour les honneurs sous Abramovich. Personne ne sait ce que la patience et une plus grande stabilité pourraient apporter.

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