L’élévation du niveau de la mer La Niña aggrave le mouvement des plages d’Australie occidentale

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Les océanographes disent que la croissance et l’érosion du littoral de l’Australie-Occidentale s’intensifient dans les conditions météorologiques de La Niña, en raison d’un courant de Leeuwin plus fort et d’un niveau de la mer plus élevé.

L’Australie a connu des conditions météorologiques La Niña au cours des deux dernières années, et le Bureau de météorologie a déclaré cette semaine qu’il se reformerait cet été.

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Les dunes de sable ont commencé à disparaître à Geraldton’s Point Moore au cours de l’hiver 2020.(ABC Midwest & Wheatbelt : Chris Lewis)

Jeff Hansen, professeur agrégé à l’Institut des océans de l’Université de WA, a déclaré que le courant de Leeuwin, qui coule vers le sud depuis les tropiques, est plus fort à La Niña, qui pousse plus d’eau contre le littoral.

« Le courant de Leeuwin est le plus faible en été et le plus fort en hiver », a déclaré le Dr Hansen.

Une photo d'une dune de sable s'effondrant dans la mer
L’érosion des plages sur certaines plages est normale, mais un événement La Niña peut intensifier le mouvement du sable.(ABC Midwest & Wheatbelt : Chris Lewis)

« Avec cette variation de force saisonnière, nous avons environ 20 centimètres de niveau de la mer plus élevé en hiver que ce que nous faisons en été, puis lorsque nous avons un cas La Niña, vous ajoutez encore 10 à 15 cm en plus. »

Image graphique montrant les différents niveaux de la mer entre un événement El Nino et La Nina
Les anomalies du niveau moyen de la mer en rouge indiquent la différence de niveau de la mer entre un événement El Niño et La Niña.(Fourni : Faire progresser la Terre et l’espace)

Le Dr Hansen a déclaré que c’était le contraire pendant El Niño lorsque le niveau de la mer a chuté de 10 à 15 cm.

Le chercheur principal principal du CSIRO pour les océans et l’atmosphère, Ming Feng, a déclaré que La Niña entraînerait probablement davantage de tempêtes qui aggraveraient l’érosion côtière.

« Si nous avons une élévation du niveau de la mer de 1 cm, environ 1 mètre du littoral sera affecté », a déclaré le Dr Feng.

Une image graphique montrant les 4 principaux systèmes actuels autour de l'Australie
L’est australien, le Leeuwin, le circumpolaire antarctique et l’indonésien sont les quatre principaux courants des eaux australiennes.(Fourni : Commonwealth d’Australie)

« Par exemple, si nous avons une élévation du niveau de la mer de 10 cm, alors 10 mètres du littoral seront affectés.

Photo de profil du chercheur scientifique Ming Feng
Ming Feng dit que La Niña entraînerait probablement davantage de tempêtes.(Fourni : CSIRO)

« Je pense que lorsque vous avez une élévation du niveau de la mer, que ce soit une élévation constante ou lors d’un événement extrême, le littoral sera plus impacté. »

Le Dr Feng a déclaré que la réponse de l’océan aux événements météorologiques La Niña et El Niño était un objectif relativement nouveau pour les chercheurs, aidé par des systèmes d’observation océanique plus étendus qui n’existaient pas il y a 20 ans.

Littoraux dynamiques

Une vue aérienne de Sunset Beach à Geraldton et de l'érosion qui se produit
Les gouvernements locaux et étatiques sont préoccupés par l’érosion à Sunset Beach à Geraldton.(ABC Midwest & Wheatbelt : Chris Lewis)

Depuis 2020, le gouvernement de l’État a dépensé 13 millions de dollars pour tenter de stabiliser le littoral de WA.

À Geraldton et à Bunbury, les plages ont été considérablement touchées par l’érosion cette année.

À Geraldton, un bâtiment de sauvetage maritime qui avait 50 mètres de dunes et de sable devant lui a maintenant moins de 10 mètres.

Une vue aérienne d'un bâtiment près de l'océan
Le bâtiment de sauvetage maritime de Geraldton se trouve à quelques mètres de la mer entrante.(ABC Midwest & Wheatbelt : Chris Lewis)

Cependant, le Dr Hansen a déclaré qu’il était important d’observer une section d’une plage sur l’ensemble du littoral.

Il a dit que tandis que certaines plages étaient érodées, d’autres se développaient.

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Visualisation de 32 ans de croissance rapide du littoral à Twilight Cover, WA.(Fourni : Digital Earth Australie)

« Les côtes sont une forme de relief très dynamique, elles agissent comme un tampon entre l’océan et la terre, et elles réagissent donc aux conditions océaniques en constante évolution », a déclaré le Dr Hansen.

Photo de profil du professeur agrégé Jeff Hansen
Jeff Hansen dit que les côtes sont des reliefs dynamiques. (Fourni : Université d’Australie-Occidentale)

« Si vous allez à la plage tous les jours, dans la plupart des cas, les vagues que vous voyez, le niveau des marées, ce sera un peu différent chaque jour.

« Et ce changement constant des conditions océaniques signifie que la plage change constamment. »

Les côtes australiennes en constante évolution peuvent être observées sur la carte Digital Earth Australia.

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Digital Earth Australia a commencé à collecter des données sur les côtes australiennes en 1988.(Fourni : Digital Earth Australie)

Les plages bougent

Robbi Bishop-Taylor, spécialiste de l’observation de la terre côtière de Geoscience Australia, utilise des données satellitaires bimensuelles des 30 dernières années pour comprendre comment les côtes ont changé au fil du temps.

« Une chose intéressante qui ressort de cette étude, de ce produit et de cette recherche, c’est que lorsque vous zoomez jusqu’au niveau de la plage australienne, il y a une énorme variabilité », a déclaré le Dr Bishop-Taylor.

Photo de Robbi Bishop-Taylor
Robbi Bishop-Taylor surveille les changements du littoral.(Fourni : Robbi Bishop-Taylor)

« Donc, vous obtenez des plages qui s’érodent très rapidement, mais ce que vous constatez, c’est que vous commencez à faire un zoom arrière et juste sur le rivage d’une plage en érosion, vous constaterez souvent qu’une plage grandit juste au même rythme que le le sable se déplace lentement le long du littoral.

« Je pense que les gens, quand ils entendent parler de l’élévation du niveau de la mer, ils pensent en quelque sorte que toutes les plages d’Australie seront sous l’eau et qu’il y aura de l’érosion partout, mais le changement climatique s’ajoute aux facteurs locaux. »

Photo de Clint Doak
Clint Doak dit que le public est beaucoup plus conscient de l’érosion.(Fourni : Clint Doak)

Clint Doak est ingénieur côtier principal chez MP Rogers and Associates.

« La plage est un système absolument dynamique et de petits changements peuvent affecter l’emplacement du sable », a déclaré M. Doak.

« Vous pouvez avoir des flux allant jusqu’à 100 000 mètres cubes par an [of sand] qui se déplace dans un sens en été et dans l’autre sens en hiver, et s’il y a quelque chose qui interrompt ce flux, comme un été plus calme et pas beaucoup de brise, cela laissera du sable s’accumuler dans certaines zones et de l’érosion dans d’autres. »

Un coup sombre et orageux de l'océan
Lors d’un événement La Niña, le courant de Leeuwin se renforce le long de la côte de WA.(ABC Midwest & Wheatbelt : Chris Lewis)

M. Doak a déclaré que l’accent était probablement beaucoup plus mis sur l’érosion aujourd’hui, mais qu’il n’y avait pas plus de zones érodées que lorsqu’il a commencé à observer les changements côtiers il y a 20 ans.

« Je pense que l’attention du public sur [erosion] est beaucoup plus élevé maintenant à travers les médias et il est plus largement annoncé lorsqu’il y a un problème », a-t-il déclaré.

« Mais je pense que le défi avec cela est que les gouvernements locaux et les gestionnaires côtiers ont probablement maintenant un plus grand défi qu’ils doivent satisfaire un certain nombre de parties prenantes différentes au sein de la communauté. »

un coucher de soleil tourné dans l'eau montrant le coucher du soleil
Le courant de Leeuwin pousse l’eau chaude du nord et l’amène vers le sud le long de la côte WA.(ABC Midwest & Wheatbelt : Chris Lewis)

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