Le sommet « Montana on the Rise » met l’accent sur l’économie de haute technologie

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BOZEMAN — Jeudi, des centaines de personnes se sont rassemblées à Bozeman pour entendre des histoires mettant en lumière la croissance et les opportunités dans les industries de haute technologie du Montana.

Le sénateur américain Steve Daines et la Montana Chamber Foundation ont parrainé le «Montana on the Rise Economic Summit». Des dizaines de chefs d’entreprise – du Montana et d’ailleurs – ont fait part de leurs réflexions sur l’avenir des industries de haute technologie, des logiciels à la fabrication en passant par la biotechnologie, et sur ce que le Montana peut faire pour continuer à les attirer.

« L’État du Montana est en pleine croissance ; il se passe des choses fantastiques dans tout l’État », a déclaré Scott Sehnert, de First Security Bank.

Daines a déclaré que les emplois de haute technologie seront une partie importante de l’économie de l’État à l’avenir.

« Le Montana a besoin de plus d’emplois bien rémunérés avec de grands avantages sociaux », a-t-il déclaré. « Ces emplois technologiques sont des moyens d’amener nos diplômés de nos universités ici au Montana et de les garder ici en contribuant à cette économie de l’innovation, plutôt que d’exporter nos enfants. »

Les entreprises représentées au sommet comprenaient des sociétés financières à Helena, la recherche et le développement à Bozeman et des producteurs de vaccins dans la vallée de Bitterroot. Tous ont été impressionnés par tout ce que le Montana a à offrir.

« Il y a un ensemble de personnes partageant les mêmes idées, il y a des établissements d’enseignement, il y a une main-d’œuvre. Maintenant, le Montana a cela, mais c’est aussi un très bel endroit où vivre, ce qui est un attrait phénoménal », a déclaré Al Thompson, vice-président de la stratégie et de la transformation chez GlaxoSmithKline. Le géant pharmaceutique a investi 100 millions de dollars pour agrandir son usine de Hamilton, où ils fabriquent des composants clés pour les vaccins.

« Je pense que le Montana a compris il y a longtemps ce que nous sommes en train de comprendre aujourd’hui – je pense qu’il nous a fallu quelque chose comme COVID pour comprendre cela, et c’est l’équilibre travail-vie personnelle », a déclaré William Tanona, vice-président senior du développement de l’entreprise. et relations investisseurs pour SoFi. « Lorsque nous avons ouvert notre bureau ici, ce qui était important pour les gens, c’était qu’ils voulaient avoir ce style de vie. »

SoFi, une société de services financiers en ligne, compte plus de 100 employés en ingénierie et produits à Helena. Tanona a déclaré que leurs bureaux du Montana enregistraient l’un des taux de rotation les plus bas de l’entreprise.

Alors que bon nombre de ces entreprises de haute technologie se sont installées à proximité les unes des autres dans des «hubs», Daines a déclaré que l’impact peut aller beaucoup plus loin.

« La bonne nouvelle : c’est à l’échelle de l’État, et ce sera une partie importante de la croissance de cette économie dans le Montana », a-t-il déclaré. « La technologie a supprimé la géographie en tant que contrainte, nous pouvons donc désormais effectuer ce type d’emplois de haute technologie n’importe où dans le Montana. »

Le conférencier principal du sommet était Kevin O’Leary, un éminent entrepreneur et investisseur connu pour l’émission télévisée Shark Tank. Il a déclaré qu’il y avait une concurrence croissante entre les États pour attirer les entreprises et que le Montana avait le type de climat propice aux affaires qu’il recherchait.

« Où pouvons-nous trouver un leadership qui aime les affaires, qui ne les déteste pas, qui veut les attirer, qui a une politique compétitive ? » il a dit.

À cette fin, Bitzero, une société dans laquelle O’Leary est un investisseur majeur, a annoncé lors du sommet qu’elle prévoyait de développer un nouveau centre de données près de Polson, en partenariat avec les tribus confédérées Salish et Kootenai. L’une des principales attractions était l’accès à une hydroélectricité fiable et propre à partir du barrage de Kerr – maintenant géré par les tribus et appelé le barrage SKQ.

O’Leary a appelé les données « le nouveau pétrole », affirmant que tous les aspects de l’économie moderne en dépendent. Il a déclaré que le Montana se distingue comme un bon endroit pour développer des centres de données, en raison de son hydroélectricité facilement disponible et de son environnement commercial favorable.

« Vous avez besoin de centres de données, et il n’y a aucune raison pour que le Montana ne puisse pas devenir un leader dans ce domaine », a-t-il déclaré. « C’est sûr, c’est stable, c’est le genre d’endroit où les gens veulent que leurs données soient stockées. »

Le PDG de Bitzero, Akbar Shamji, a déclaré aux journalistes qu’il prévoyait de construire initialement un centre de données de 12 mégawatts, alimenté par une combinaison d’hydroélectricité et d’autres sources renouvelables. Ils envisagent ensuite de l’étendre, l’objectif initial étant de 48 mégawatts.

Les intervenants au sommet ont déclaré que, pour que le Montana continue d’attirer des entreprises de haute technologie, l’État doit se concentrer sur le développement des infrastructures et continuer à investir dans l’éducation. Ils ont également souligné le besoin continu de logements.

Bill Moseley, PDG de GL Solutions, une société de logiciels qui a récemment déménagé son siège social de Bend, Oregon, à Kalispell, a déclaré que trop de communautés poursuivaient « la croissance à tout prix ».

« Pensez à la perspective holistique de votre communauté, afin que vous puissiez préserver à la fois les choses qui vous rendent formidable maintenant et les poursuivre dans votre avenir », a-t-il déclaré. « Lorsque vous obtenez des prix des logements qui atteignent les 700 000 $, 800 000 $, vous devez commencer à penser à ce qui arrive aux personnes qui ont un revenu fixe, par exemple. »

Le gouverneur Greg Gianforte a reconnu le défi de trouver cet équilibre.

« Nos ordres de marche que j’ai reçus de vous tous sont, 1 : plus d’emplois bien rémunérés – nous le faisons – mais le second est tout aussi important : protéger notre mode de vie », a-t-il déclaré.



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