Le Mobile World Congress prévoit d’être en personne en 2021. Les grandes entreprises renflouent déjà

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Le groupe de commerce industriel GSMA a annoncé lundi son intention de tenir un Mobile World Congress en personne à Barcelone en juin – et une série d’entreprises de premier plan, dont Ericsson et Sony, ont déjà déclaré qu’elles ne participeraient pas.

Maintenant, la GSMA essaie à nouveau, dans ce qui pourrait être un test pour le retour de grands événements technologiques en personne.

Cette année sera probablement différente, maintenant que les organisateurs ont un an de connaissances sur le virus et que de nombreux pays ont commencé à déployer des vaccinations. (L’année dernière, avant l’annulation de l’événement, les plans de sécurité comprenaient des contrôles de santé, un nettoyage supplémentaire et l’exclusion des participants qui avaient visité la Chine au cours des deux semaines précédentes.)

Le groupe a publié lundi un plan détaillé de santé et de sécurité pour l’événement. Les participants de cette année devront porter des masques, se conformer aux règles de distanciation sociale, participer à des contrôles de température et produire un test Covid-19 négatif pour accéder au site, entre autres stipulations. Au cours des dernières années, le Mobile World Congress a accueilli plus de 100000 participants, et seulement la moitié environ de ce nombre est attendue lors de l’événement 2021. Il complétera également l’événement avec des composants virtuels.
Réunion du conseil d'administration de la capitale mondiale du mobile à Barcelone en juillet, où le groupe s'est engagé à tenir le Congrès mondial du mobile à Barcelone jusqu'en 2024.

RSVPing ‘non’

Malgré ces précautions sanitaires, certains hésiteront probablement à assister à un événement avec des dizaines de milliers de participants à un moment où la pandémie reste une menace et où les préoccupations concernant les variantes de Covid-19 se sont intensifiées.

Géant suédois des télécommunications Ericsson (ERIC) a été le premier à annoncer cette semaine qu’il ne participera pas.

« Compte tenu des impacts continus de Covid-19 et de notre principale considération envers notre peuple, sa santé et son bien-être, nous avons décidé de ne pas participer (au) MWC 2021 », a déclaré Ericsson dans un communiqué. « La décision, bien que regrettable, reflète notre approche de précaution pour gérer la pandémie du point de vue des personnes et des voyages pendant que les programmes de vaccination sont déployés dans le monde. »

La société a déclaré qu’elle attendait avec impatience « l’opportunité de rejoindre les événements futurs ».

Sony (SNE) a rapidement emboîté le pas. Alors que le monde « évolue vers des opportunités numériques et en ligne pour empêcher la propagation du nouveau coronavirus (COVID-19), Sony Mobile communiquera de manière à pouvoir diffuser nos passionnantes nouvelles produits à un public plus large », a-t-il déclaré.
Nokia (NOK) et Facebook (FB) mercredi a rejoint le chœur, tous deux disant qu’ils participeraient virtuellement mais qu’ils n’auraient aucune présence physique à l’événement. L’année dernière, Facebook a mis en place une politique interdisant à ses employés d’assister à des événements en personne jusqu’en juin 2021.

« La santé de nos employés, clients et partenaires est d’une importance capitale pour nous », a déclaré Nokia dans un communiqué. « Compte tenu de la nature internationale de l’événement et avec le déploiement mondial du vaccin encore à ses débuts, nous avons pris la décision réfléchie de ne participer qu’à l’événement virtuel. »

Le PDG de Nokia, Pekka Lundmark, est répertorié sur le site Web du Mobile World Congress 2021 en tant que conférencier principal. Il n’est pas clair si la décision de l’entreprise de ne pas se présenter en personne affectera ce plan.
Plusieurs autres entreprises, dont Cisco (CSCO) et Intel (INTC), a déclaré à CNN Business qu’ils réfléchissaient toujours aux options de participation.

La GSMA a clairement vu au moins une partie de cela à venir: dans son annonce de lundi, le groupe a déclaré que le Mobile World Congress de cette année serait un événement hybride, avec des parties en ligne pour ceux qui ne sont pas à l’aise d’assister en personne.

« Nous respectons les décisions qui ont été prises par une poignée d’exposants et sommes impatients d’accueillir toutes les entreprises à Barcelone pour les prochaines éditions du MWC », a déclaré mercredi un porte-parole de la GSMA dans un communiqué à CNN Business.

« Nous sommes conscients qu’il ne sera pas possible pour tout le monde d’assister au MWC Barcelona 2021. C’est pourquoi nous avons développé une plate-forme d’événements virtuels à la pointe de l’industrie qui garantira à chacun de profiter de l’expérience unique du MWC. »

Le retour des conférences en personne

Au cours de l’année écoulée, de grandes conférences technologiques et des événements de lancement de produits ont eu lieu virtuellement. Alors que les participants ne profitent pas des opportunités de réseautage qui proviennent de l’itinérance sur le sol d’une grande salle d’exposition, les experts de l’industrie soulignent que le format en ligne permet à plus de personnes du monde entier d’y assister. Les grandes entreprises technologiques pourraient être davantage exposées à de nouveaux clients potentiels provenant de régions généralement mal desservies.
Une conférence en personne pourrait être particulièrement utile pour l’industrie du sans fil au milieu du passage massif de la technologie de réseau 4G LTE à la 5G de nouvelle génération. Ce changement nécessite une coordination entre différents pays et de nombreux types d’entreprises technologiques.

La GSMA a souligné le succès d’une conférence qu’elle a tenue à Shanghai la semaine dernière, qui a attiré 25 000 participants en personne et 175 000 participants virtuels.

« Le soutien de nos partenaires, exposants, conseil d’administration et entreprises locales a été encourageant, et tout le monde a contribué à créer un environnement sûr en respectant les mesures de sécurité », a déclaré le directeur général de la GSMA, Mats Granryd, dans un communiqué lundi à propos de l’événement à Shanghai. « J’attends maintenant avec impatience le MWC21 de Barcelone; il est temps de rassembler l’écosystème mobile en personne. »

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