Le méga-barrage du Nil bleu en Éthiopie commence à produire de l’électricité


L’Éthiopie a commencé à produire de l’électricité à partir de ce qui devrait être le plus grand barrage d’Afrique sur le Nil Bleu – une icône de fierté nationale qui est au centre d’un différend régional depuis le début des travaux il y a plus de dix ans.

« Aujourd’hui, la première turbine du GERD a commencé à produire de l’électricité », a tweeté dimanche le Premier ministre Abiy Ahmed depuis le Grand barrage de la Renaissance éthiopienne. « C’est une bonne nouvelle pour notre continent et les pays en aval avec lesquels nous aspirons à travailler ensemble. Alors que l’Éthiopie marque la naissance d’une nouvelle ère, je félicite tous les Éthiopiens !

Le projet autofinancé de l’Éthiopie – avec des obligations de barrage et des contributions sur les salaires des fonctionnaires – de 4,2 milliards de dollars générera plus de 5 000 MW d’électricité d’ici sa date d’achèvement prévue en 2024, aidant à étendre l’électricité à un grand nombre des 65 millions d’Éthiopiens qui vivent encore sans électricité, disent les responsables.

Pourtant, l’Égypte et le Soudan, les voisins en aval de l’Éthiopie, un pays de 115 millions d’habitants, le considèrent comme une menace en raison de leur dépendance à l’eau du Nil. L’Ethiopie, source du Nil Bleu, connu localement sous le nom de Une baie, rétorque qu’elle a le droit d’utiliser le fleuve pour son propre développement. Il soutient que le GERD ne causera aucun dommage à ses voisins en aval et qu’il pourrait même profiter au Soudan.

Le GERD est devenu un élément central des plans de développement économique de l’Éthiopie et un symbole de fierté nationale – avec des chansons reggae et poèmes écrit en son honneur.

Le Premier ministre éthiopien Abiy Ahmed coupe le ruban lors de la cérémonie d'ouverture du Grand barrage de la Renaissance éthiopienne

Le Premier ministre éthiopien Abiy Ahmed coupe le ruban lors de la cérémonie d’ouverture du GERD © Amanuel Sileshi/AFP/Getty Images

« Pour le peuple éthiopien c’est un moyen d’accéder à l’électricité, pour les pays en aval [it] est très positif. . . le flux vers l’aval ne sera jamais interrompu », a déclaré Seleshi Bekele, négociateur en chef éthiopien et principal conseiller d’Abiy sur le GERD, au Financial Times depuis le site du barrage. « Nous ferons attention lors de l’achèvement du processus de construction et de remblayage, afin que . . . le barrage apportera beaucoup d’avantages en aval en termes de meilleure gestion de l’eau, en particulier lors d’événements extrêmes comme les inondations et les sécheresses. Il sera géré de manière plus renforcée.

Une seule des 13 turbines, fabriquées par General Electric et d’une capacité installée de 375 MW, a été rendue opérationnelle dimanche. Une deuxième turbine serait mise en service « dans les semaines à venir », a déclaré le chef de projet Kifle Horo depuis le site du GERD. « C’est un grand jour pour l’Éthiopie », a-t-il déclaré. Une fois achevé, le projet dans la région occidentale de Benishangul-Gumuz sera la plus grande centrale électrique d’Afrique.

Mais pour l’Égypte, une nation désertique aride qui dépend du Nil pour la quasi-totalité de son eau, la perspective de débits réduits est considérée comme une menace importante. Le Caire craint de souffrir de pénuries d’eau, en particulier pendant les périodes de sécheresse, et s’inquiète des projets potentiels de l’Éthiopie de construire davantage de barrages hydroélectriques en amont du barrage. Une autre préoccupation pour l’Égypte est que d’autres pays avec lesquels elle partage le Nil Blanc, un affluent principal du fleuve, pourraient commencer à construire des barrages et d’autres projets sans accord régional.

Carte montrant le barrage de la Renaissance éthiopienne en Éthiopie et le Nil

Le Soudan s’attend à ce que le GERD réglemente les inondations annuelles, mais il craint que les débits vers ses propres petits barrages ne soient potentiellement perturbés. Les négociations sur un accord contraignant, sous l’égide de l’Union africaine, n’ont pas encore abouti à un accord final.

« Comme vous pouvez le voir, cette eau générera de l’énergie tout en coulant comme elle coulait auparavant vers le Soudan et l’Égypte, contrairement aux rumeurs qui disent que le peuple et le gouvernement éthiopiens bloquent l’eau pour affamer l’Égypte et le Soudan », a déclaré Abiy depuis les 145 mètres de haut. barrage, qui a une capacité de réservoir de 74 milliards de mètres cubes d’eau.

« Le seul désir de l’Éthiopie est de fournir de l’électricité aux mères qui n’ont jamais vu d’ampoule, d’alléger le fardeau de celles qui portent des bâtons sur le dos pour produire de l’électricité et de les sortir de la pauvreté dans laquelle nous nous trouvons actuellement ».



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