Le changement climatique menace les luxueuses demeures situées à flanc de falaise à Hong Kong

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Hong Kong
CNN

Jusqu’à récemment, les demeures haut de gamme de la péninsule de Redhill ressemblaient à une oasis pour les riches Hongkongais aspirant à un style de vie tranquille dans une métropole par ailleurs notoirement exiguë de 7,5 millions d’habitants.

Son emplacement à flanc de falaise et sa vue imprenable sur la mer de Chine méridionale constituaient un excellent Feng Shui et offraient l’antidote parfait à l’agitation de la vie urbaine pour sa communauté fermée de magnats, d’expatriés et de célébrités.

Mais ce même endroit vierge a joué contre lui le 8 septembre, lorsqu’une tempête a provoqué les précipitations les plus fortes depuis près de 140 ans à Hong Kong, faisant des ravages dans toute la ville.

Deux personnes ont été tuées et plus d’une centaine blessées alors que plus de 600 mm (23,6 pouces) de pluie se sont abattus sur la ville côtière, inondant les stations de métro et transformant les routes en rivières.

Le chaos ne se limitait pas aux plaines inondées. Au bord de la falaise séparant la péninsule de Redhill de la mer, le sol a été érodé, laissant trois maisons de millionnaires dangereusement près du bord et provoquant une évacuation.

Dans une ville qui vient de connaître son été le plus chaud jamais enregistré, les précipitations sans précédent – ​​elles-mêmes le produit du deuxième typhon à avoir frappé la ville en l’espace d’une semaine – ont été une puissante démonstration de la menace posée par le changement climatique et ses conséquences. conditions météorologiques extrêmes.

Mais pour les habitants de la péninsule de Redhill, cela rappelle également que le changement climatique est en train de réécrire les règles de ce qui peut être considéré comme une construction « sûre », et que même les maisons les plus coûteuses et les mieux construites peuvent être vulnérables.

Pour certains, cela peut même rappeler que de telles règles existent. Les autorités municipales disent qu’elles enquêtent pour savoir si les violations du code de la construction dans certaines maisons ont contribué au problème, une évolution susceptible d’alimenter l’impression que les riches ne respectent pas les mêmes règles que les pauvres.

Quelles que soient les conclusions de ces enquêtes, les experts affirment que les événements météorologiques extrêmes comme celui du 8 septembre deviendront plus fréquents et que lorsqu’ils se produiront, riches et pauvres en subiront les conséquences – quelles que soient les règles qu’ils suivront – même si les premiers ont bien plus de capacité à rebondir. catastrophes que ces dernières.

Comme le souligne Benny Chan, président de l’Institut des architectes de Hong Kong, Hong Kong est depuis longtemps sujette aux typhons et aux averses torrentielles et a « beaucoup d’expérience dans la construction de ce type de maisons à flanc de falaise ».

Il est également soumis à des normes de sécurité strictes, conçues depuis de nombreuses années en tenant compte des glissements de terrain, dit-il. Il aurait donc été raisonnable – du moins jusqu’à il y a quelques semaines – de s’attendre à ce qu’un endroit comme la péninsule de Redhill soit un endroit sûr en cas de tempête.

Mais les anciennes règles, disent les experts, pourraient ne plus s’appliquer.

Chris Lau/CNN

Maisons de la péninsule de Redhill, un luxueux domaine résidentiel du quartier de Tai Tam à Hong Kong, le 13 septembre.

Cela risque d’être une réalisation inconfortable pour quiconque a investi dans la péninsule de Redhill – l’un des quartiers les plus chers de l’un des marchés immobiliers les plus chers au monde.

Les propriétés ici ont le genre d’attrait et de cachet de la côte de Malibu à Los Angeles. Ils ont un style méditerranéen distinctif, avec des couleurs alternant dans des tons crème et rose, et beaucoup ont des portes-fenêtres donnant sur la crique de Tai Tam, un endroit pittoresque avec un sentier de randonnée luxuriant à proximité et un grand abri pour les yachts de luxe qui peuvent mouiller en contrebas.

Ils peuvent coûter entre 10 et 20 millions de dollars pour une maison de 2 400 à 3 600 pieds carrés (et un loyer allant jusqu’à 20 000 dollars par mois). Ou du moins, ils le pourraient avant la récente averse. Les agents immobiliers locaux affirment que l’effet de la tempête sur les prix de l’immobilier est une question « sensible » pour certains membres de la communauté.

Lorsque CNN s’est rendu à Redhill la semaine dernière, des voitures de sport et des SUV arborant les logos de Porsche, Land Rover et Ferrari figuraient parmi les véhicules qui passaient devant l’entrée bordée de palmiers, où un agent de sécurité se tenait comme un mur impénétrable empêchant le troupeau d’assemblés. journalistes d’entrer.

Le véritable attrait du quartier, selon un agent immobilier ayant plus de deux décennies d’expérience dans la vente de propriétés ici, est sa communauté très unie.

« Il y a une école internationale et les enfants peuvent passer du temps ensemble à la maison après l’école », a déclaré l’agent, s’exprimant sous couvert d’anonymat en raison de la sensibilité de la question. Elle faisait référence à l’école internationale de Hong Kong, l’une des plus prestigieuses de la ville.

« Presque toutes les maisons offrent une vue sur la mer », a-t-elle déclaré, ajoutant que même si le complexe est loin de l’agitation de la ville, il offre un service de navette pratique pour transporter les résidents.

Les trois maisons les plus touchées par les glissements de terrain mesuraient entre 2 700 et 3 000 pieds carrés, chacune étant évaluée à 11,5 millions de dollars, a indiqué l’agent.

Elle a ajouté qu’elle avait remarqué un changement d’humeur ces derniers jours et qu’elle s’attend à ce que quiconque tente de vendre une propriété – en particulier près de la mer – fasse profil bas pendant un moment.

«C’est un moment sensible», a-t-elle déclaré.

Tyrone Siu/Reuters

Routes inondées après de fortes pluies à Hong Kong le 8 septembre.

Les fortes pluies sont loin d’être inhabituelles à Hong Kong, surtout pendant les mois d’été.

Malgré cela, les récentes conditions météorologiques ont été inquiétantes pour beaucoup, avec deux typhons consécutifs qui ont balayé la région en moins de deux semaines.

Le typhon Saola, qui a frappé Hong Kong le 1er septembre, a été le plus violent à avoir frappé la ville en cinq ans. Une semaine plus tard, les restes du typhon Haikui ont déclenché les pluies qui ont causé des problèmes à Redhill, des dizaines de glissements de terrain et laissé de grandes parties de la ville sous l’eau.

Les scientifiques affirment que le changement climatique rendra ces événements météorologiques encore plus fréquents et certains exhortent Hong Kong à repenser sa stratégie d’atténuation des précipitations.

Leung Wing-mo, ancien directeur adjoint de l’observatoire météorologique de la ville, a déclaré à la chaîne publique RTHK que les tempêtes de pluie sont de plus en plus difficiles à prévoir en raison du changement climatique.

« Au cours des dernières décennies, des événements record se sont produits beaucoup plus fréquemment… Cela indique clairement que le changement climatique a un rôle à jouer. En fait, le changement climatique rend les conditions météorologiques extrêmes encore plus extrêmes », a déclaré Leung.

Dans cette optique, les architectes et les ingénieurs civils appellent également la ville à revoir les normes établies il y a des décennies pour les bâtiments à flanc de colline, notamment de nombreuses demeures de luxe.

La ville a connu certains de ses pires glissements de terrain dans les années 1970, dont un qui a détruit une série d’immeubles résidentiels dans le quartier chic de Mid-Levels, causant 67 morts.

La même pluie puissante qui a provoqué le glissement de terrain de Mid-Levels en 1972 a également provoqué l’effondrement d’une colline dans un district de la péninsule de Kowloon à Hong Kong, décimant un site de squatters à Sau Mai Ping, causant 71 morts supplémentaires.

Le professeur d’ingénierie structurelle Ray Su, de l’Université de Hong Kong, a déclaré que la série d’incidents catastrophiques avait incité le gouvernement de l’époque à renforcer les pentes à travers la ville, faisant de Hong Kong l’un des endroits les plus résistants aux glissements de terrain et aux inondations. monde.

Mais certains ingénieurs craignent que les règles de sécurité qui semblaient adéquates dans le passé ne suffisent plus.

Su a noté que certaines des maisons basses de la ville étaient encore construites sur des fondations peu profondes.

Dans les scénarios de pluies extrêmes, « ils seront durement touchés lorsque les glissements de terrain s’effondreront », a-t-il déclaré.

Chris Lau/CNN

Le centre commercial Redhill Plaza dans le quartier de Tai Tam à Hong Kong le 13 septembre 2023.

Ce qui complique les choses dans le cas de la péninsule de Redhill est la suggestion des autorités selon laquelle certaines propriétés en danger n’ont peut-être même pas respecté les anciennes règles.

À la suite de la tempête, les autorités gouvernementales ont détecté ce qu’elles soupçonnent d’être des modifications illégales apportées aux trois propriétés de Redhill – modifications qui, selon les experts, pourraient avoir contribué au désastre.

Cette suggestion est en quelque sorte un troisième problème ferroviaire dans une ville qui a un historique de scandales impliquant des individus fortunés et des politiciens modifiant leurs propriétés et violant les codes du bâtiment avec le genre d’extensions illégales que les sceptiques disent que les moins aisés ne s’en tireraient pas. .

Le Département des Bâtiments de Hong Kong affirme que parmi ces modifications non autorisées figurent des sous-sols, une piscine et une extension de trois étages.

La question est si controversée que même le leader de la ville, John Lee, est intervenu, promettant que le gouvernement enquêterait et poursuivrait en justice quiconque aurait enfreint les codes du bâtiment.

« Le glissement de terrain sur la péninsule de Redhill nous a déjà montré qu’une partie du domaine comporte des risques, c’est pourquoi les départements concernés cibleront le domaine pour des inspections », a-t-il déclaré la semaine dernière.

Des investigations préliminaires ont montré qu’un mur de soutènement avait été démoli dans l’une des maisons.

Chan, de l’Institut des architectes de Hong Kong, a déclaré que la modification pourrait déstabiliser la structure de la falaise en contrebas et affecter considérablement le drainage du sol en dessous, provoquant finalement des glissements de terrain.

« Plus l’eau est emprisonnée, moins la pente peut maintenir une forte inclinaison », a déclaré Chan.

Il a déclaré que même si les leçons douloureuses du passé ont donné naissance à des normes élevées en matière de construction de murs de soutènement et de systèmes de drainage, les anciennes exigences perdent lentement de leur pertinence.

« Ces normes ont été établies il y a longtemps », a-t-il déclaré.

« Les normes actuelles peuvent-elles résister à autant de pluie ? Il est temps que le gouvernement les réexamine », a-t-il ajouté.

Chan Kim-ching, fondateur de Liber Research Community, une organisation non gouvernementale qui se concentre sur le contrôle des autorités sur les politiques foncières, a déclaré que les problèmes de sécurité résultant des modifications illégales allaient bien plus loin que les cas de Redhill.

Son groupe a récemment comparé les contrats disponibles dans les archives publiques et a identifié au moins 173 maisons individuelles à travers la ville soupçonnées de violations sur des terrains publics.

« Nous l’avons étudié dans le passé parce qu’il implique une utilisation équitable des ressources publiques. Il ne nous a jamais semblé qu’il s’agissait d’un problème susceptible de menacer la sécurité publique », a-t-il déclaré.

« C’est comme une bombe à retardement », a déclaré Chan.

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