La surpopulation et l’ouverture prématurée sont responsables de l’effondrement d’un pont à Morbi, en Inde, alors que le nombre de morts augmente

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Un jour après l’effondrement d’un pont piétonnier dans l’État du Gujarat, dans l’ouest de l’Inde, tuant plus de 140 personnes, les habitants recherchent toujours les personnes disparues dans la rivière.

Lorsque Asmin Arjun Bhai Adian est monté sur un pont suspendu très apprécié des touristes dans l’État indien du Gujarat, il y avait tellement de monde qu’il ne pouvait pas bouger.

Un groupe de jeunes garçons a commencé à balancer le pont d’un côté à l’autre, et ce qui a suivi a été l’un des événements les plus meurtriers de l’histoire récente de l’Inde.

« Quinze à 20 jeunes garçons faisaient des bêtises sur le pont … il y avait des centaines de personnes sur le pont. Il était surpeuplé », a déclaré Asmin à l’ABC.

« Il y a eu un peu de bruit au début, puis plus de bruit, et la troisième fois, le pont est tombé en panne. »

Morbi était rempli de gens en vacances pour les festivités indiennes de Diwali lorsque le pont s’est effondré dimanche soir, heure locale, tuant plus de 140 personnes qui ont plongé dans la rivière peu profonde et rocheuse en contrebas.

Il a fallu des jours pour évaluer l’ampleur de la tragédie et les équipes de secours continuent de récupérer des corps dans la rivière.

Un canot rouge avec cinq personnes dans des gilets de sauvetage traverse l'eau la nuit
Les sauveteurs ont fouillé la rivière Machchu à la recherche de survivants pendant la nuit.(PA : Ajit Solanki)

Asmin n’a pu survivre que parce qu’il a remonté le pont tombé.

« Je suis devenu très nerveux après l’effondrement du pont », a-t-il déclaré.

« Il est tombé en panne avec un énorme bruit. Tout le monde criait ‘au secours, au secours’. »

« Moi et mon ami avons grimpé à la corde. J’ai vu des gens tomber à l’eau.

« J’ai vu des gens qui se tenaient autour de moi sur le pont se noyer. »

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Des enfants figuraient parmi les victimes lorsqu’un pont s’est effondré dans l’État indien du Gujarat.

La nouvelle de l’effondrement du pont s’est répandue dans toute la ville, puis est venue la recherche terrifiante d’êtres chers.

Le fils de Bikhu, Ravi, était sur le pont avec deux amis.

« Je suis devenue nerveuse après avoir entendu parler de l’accident. Je suis immédiatement venue à l’hôpital mais ils ne m’ont pas permis d’entrer », a-t-elle déclaré à l’ABC.

« Mon fils et son ami ont survécu avec la bénédiction de Dieu. »

Un homme est allongé dans un lit d'hôpital avec une intraveineuse.
Le fils de Bikhu, Ravi, et son ami ont réussi à survivre à l’effondrement du pont. (ABC : Som Patidar)

Mais leur troisième ami était toujours porté disparu.

« Je ne savais pas que mon frère était sur le pont, et après l’effondrement, mon ami qui a visité le pont plus tôt m’a appelé et m’a dit qu’il avait vu mon frère sur le pont », a déclaré le frère de Ravi, Bharat Kishore Patalia.

« Puis je suis allé dans l’eau sur le lieu de l’accident pour chercher mon frère mais je ne l’ai pas trouvé là-bas.

« Plus tard, j’ai reçu un appel d’une personne [telling me] que mon frère est à l’hôpital. »

La surpopulation après les récentes rénovations blâmées pour l’effondrement

Les enquêteurs disent qu’il y a deux raisons pour lesquelles le pont s’est effondré : la surpopulation parce que trop de billets ont été vendus et une ouverture prématurée après des rénovations.

Le pont a été construit en 1877 sous le règne de la reine Victoria en Inde, mais il avait été fermé pour rénovation et n’a rouvert que quatre jours avant l’effondrement.

Les autorités ont arrêté neuf personnes au cours de l’incident, dont des préposés à la billetterie, du personnel de direction et des personnes ayant obtenu un contrat pour réparer le pont.

« Le monde devrait savoir que si le pont n’avait pas été surchargé, cette tragédie ne se serait pas produite », a déclaré Asmin.

Une entreprise du Gujarat, Oreva, qui se fait appeler « la plus grande entreprise de fabrication d’horloges au monde », était responsable d’une rénovation de six mois du pont.

Les autorités disent qu’on ne leur a pas dit qu’il serait rouvert la semaine dernière et qu’aucun certificat n’avait été délivré indiquant qu’il était adapté à l’usage.

« Ils ne nous ont donné aucune information sur la réouverture du pont », a déclaré Sandeepsinh Zala, le chef de la municipalité de Morbi.

« Nous ne leur avons délivré aucun certificat d’aptitude. »

Un groupe de personnes se tient près de la rivière à la recherche de personnes disparues.
Des milliers d’habitants se sont rendus sur les berges, aidant aux efforts de recherche.(ABC : Som Patidar)

Le Premier ministre Narendra Modi, originaire de l’État du Gujarat, aurait présidé une réunion de haut niveau sur l’effondrement, affirmant que les survivants et les familles des victimes devraient recevoir toute l’aide possible.

M. Modi doit se rendre mardi dans le Morbi, affirmant plus tôt qu’il avait rarement « ressenti une telle douleur ».

« Rarement de ma vie, aurais-je ressenti une telle douleur », a-t-il déclaré.

« D’une part, il y a un cœur criblé de douleur et, d’autre part, il y a le chemin du devoir. »

Les gens portent une civière à travers une foule la nuit
Les autorités ont déclaré que plus de 400 personnes étaient rassemblées sur ou autour du pont suspendu lorsqu’il s’est effondré dimanche soir.(PA : Ajit Solanki)

Deuil du Morbi

Après avoir cherché pendant des heures, Bharat Kishore Patalia a découvert que son ami était mort. Il a dû le dire à son frère et à leur autre ami à l’hôpital.

« Il a été amené mort ici. Il était là dans l’eau jusqu’à 13h30 le lendemain après-midi et maintenant il est mort. »

Des milliers d’habitants comme Sanjay Seth se sont rendus sur les rives de la rivière Machchhu, aidant aux efforts de recherche et fournissant de la nourriture et de l’eau aux services d’urgence.

« Il y a du deuil dans chaque maison du Morbi », dit-il.

« Nous sommes solidaires avec ceux qui ont perdu leurs enfants. Chaque homme, femme et enfant de la ville rend service et se bat. »

Une femme crie, alors qu'elle est retenue par un homme à côté d'elle, debout devant une ambulance
Au moins 140 personnes ont été tuées lorsque le pont piétonnier s’est effondré, plongeant des centaines de personnes dans l’eau en contrebas.(PA : Ajit Solanki)

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