Heather Morgan est Razzlekhan, le rappeur accusé d’avoir blanchi des milliards de dollars en bitcoin


Morgan et Lichtenstein sont en détention dans l’attente d’une audience prévue cette semaine. Leur avocat n’a pas répondu aux demandes de commentaires sur cette histoire.

L’enquête comprend la plus grande saisie de fonds de l’histoire du ministère de la Justice, mais ce qui a le plus attiré l’attention en ligne, ce sont les deux personnalités quelque peu distinctes de Morgan: l’une en tant qu’entrepreneur technologique prospère et dynamique et l’autre en tant que « Crocodile de Wall Street » rappant sur l’investissement dans des actions de mèmes, la gestion de la pandémie de coronavirus et la défonce dans un cimetière.

Lichtenstein a un profil en ligne inférieur à celui de sa femme; il s’est décrit comme un « entrepreneur technologique, explorateur et magicien occasionnel » dans un article de blog de 2018. Selon des documents judiciaires, le double citoyen russe et américain a grandi à Glenview, dans l’Illinois, une banlieue de Chicago. Il a étudié à l’Université du Wisconsin-Madison et a cofondé MixRank, une société de vente initialement financée par Y Combinator et des investisseurs dont Mark Cuban, selon le site Web de la société.

Les missives publiques de Lichtenstein incluent des tweets technologiques occasionnels, mais Morgan a une présence prolifique sur les réseaux sociaux, se présentant comme une rappeuse surréaliste qui a « plus de piquant » que Gengis Khan dans des messages qui coexistent avec son image plus posée d’influenceuse commerciale et d’experte en marketing.

Avant de faire ses débuts à Razzlekhan, son personnage de rap, Morgan a grandi à Tehama, une ville d’environ 400 habitants dans le nord de la Californie, selon des documents judiciaires.

Après avoir obtenu son diplôme avec mention de l’Université de Californie à Davis, elle a déménagé au Caire – où elle a travaillé à la Banque mondiale, selon son profil LinkedIn – et plus tard à Hong Kong.

Elle était une étudiante en économie « très motivée, très brillante et très ambitieuse », a déclaré Travis Lybbert, professeur d’économie à UC Davis qui a embauché Morgan comme assistante de recherche non rémunérée en 2011, après avoir obtenu son diplôme.

Leurs interactions se sont déroulées par chat vidéo, mais Lybbert a détecté « une agitation pour elle, professionnellement ». Elle avait une connaissance impressionnante du Moyen-Orient et envisageait de travailler dans le domaine de l’économie du développement. Finalement, ils ont co-écrit un chapitre dans un livre sur la sécurité alimentaire et la stabilité sociopolitique.

« Professionnellement, elle était très douce, et il y avait une sorte de désir pour elle de trouver et de tirer parti des opportunités », a-t-il déclaré.

Lybbert a rappelé une jeune femme polie et assemblée, une image juxtaposée à son personnage de rap à la veste dorée qui se pavanait à New York tout en rappant « un hymne pour les inadaptés et les cinglés » dans une vidéo pour sa chanson de 2019 « Versace Bedouin ». Mais le professeur a déclaré avoir vu des aperçus d’une Morgan « qui s’est toujours souciée de son apparence ».

« En tant que jeune professionnel, vous êtes formé pour présenter une certaine image d’aspiration, de réussite et de capacité. Et elle était bonne dans ce domaine », a déclaré Lybbert. « Il me semble en regardant les photos qu’elle a toujours cette même présentation soigneusement organisée au monde. Mais elle présente peut-être à un monde différent et avec des objectifs différents.

En 2014, Morgan – qui vivait à San Francisco – a fondé SalesFolk, une société de marketing dédiée à la rédaction d’e-mails, selon des dossiers déposés en Californie. Un an plus tôt, elle avait rencontré son futur mari lors d’une fête, selon un message sur le profil Facebook de Lichtenstein montré à The Post par l’un de ses amis du lycée. Ceci et d’autres messages de Lichtenstein n’étaient pas accessibles au public.

Mais Morgan a déclaré qu’elle avait décidé de poursuivre le rap tout en faisant face à l’épuisement professionnel qui a suivi un accident professionnel en 2018.

« Soudain, tout a commencé à s’effondrer lors d’un voyage d’affaires en Asie », a-t-elle écrit dans un article de Forbes en 2019. Inspirée par les artistes Yolandi, Awkwafina et Tierra Whack – « qui semblaient briser le moule et ‘posséder leur bizarrerie' », a-t-elle écrit – Morgan s’est essayée à une autre carrière.

« Je voulais faire ça aussi », a écrit Morgan. « Je voulais désespérément avoir la chance de m’exprimer de manière authentique et créative, sans toutes les contraintes du monde des affaires. »

Les chansons de Morgan sont aussi torrides qu’excentriques (l’une fait rimer « Jane Austen romance » avec « taxidermy class »). Mais une dualité traverse son répertoire musical qui comprend des sujets sérieux, tels que les soins de santé, avec des chansons plus idiotes sur les souhaits des génies.

« Je n’essaie certainement pas de gagner un Grammy pour ma voix, mais je suis accro au rap », a écrit Morgan en 2019. « Je sais que j’ai encore beaucoup de place pour m’améliorer, mais c’est ce que j’aime à ce sujet, et je J’ai l’intention de continuer à rapper jusqu’à mes quatre-vingts ans, entre la création de nouveaux logiciels.

La coexistence des personnages de la femme a choqué certains qui la connaissaient exclusivement sous le nom de Razzlekhan.

« Ce n’était pas qu’elle était bizarre – c’était plutôt comme si elle faisait tout son possible pour être extra non traditionnelle et bizarre », a déclaré Dan, un photographe basé au New Jersey qui a parlé à The Post à condition que seulement son prénom soit utilisé parce qu’il craignait un contrecoup professionnel pour avoir discuté d’un client potentiel. Les deux n’ont pas travaillé ensemble, a-t-il dit, en partie à cause de ses « idées bizarres » et en partie parce qu’il était occupé par d’autres projets.

Morgan l’a contacté l’année dernière pour lui demander s’il pouvait prendre ses photos de fiançailles et d’autres images pour célébrer son mariage. Elle voulait une « ambiance de comédie d’horreur sexy avec une touche romantique et une touche d’absurdisme et de grossièreté occasionnelle », lui a-t-elle écrit dans un message. Dans le pitch, Morgan – se référant à elle-même sous le nom de Razzlekhan – s’est décrite comme étant « la plus étrange, la plus flashy et la plus colorée ». Lichtenstein – néerlandais dans le message – « porte plus de gris et de noir mais parfois du cuir », a-t-elle écrit.

Ses idées comprenaient «des photos de couple étranges avec une touche surréaliste», a déclaré Dan, comme poser avec une banane et plusieurs découpes en carton grandeur nature.

« Le plus intéressant – je suppose que vous pouvez l’appeler ainsi », a déclaré le photographe en lisant le pitch, « était une photo carrée de Dutch et de toutes ses femmes photoshoppées ensemble. Fondamentalement Heather comme d’habitude et Razzlekhan et plusieurs autres personnages qu’elle fait dans des perruques … essentiellement tous l’attrapant ou le touchant de différentes manières.

Mais la plus grande surprise, a déclaré Dan, est venue après une recherche sur Google. En essayant de lire quelqu’un qu’il a décrit comme « une œuvre d’art postmoderne qui n’existe tout simplement pas dans cette réalité actuelle », Dan a découvert le côté professionnel et orienté vers les affaires de Morgan – celui qui a éclaboussé à travers la multitude d’articles qu’elle a écrits en tant que contributeur à Forbes et Inc.com.

« Descendre dans ce terrier de lapin a été le plus grand choc », a-t-il déclaré. «Vous avez cet entrepreneur apparemment super professionnel et intelligent qui écrit pour des sites réputés sur les affaires. Cela n’avait tout simplement pas de sens qu’elle soit, en même temps, si heureusement dans son propre monde, ignorante des normes de la société. C’est honnêtement choquant.

« Les entreprises qui n’avaient pas encore d’équipes distribuées ou de politiques de travail à domicile ont eu du mal à passer à une distance totale au milieu de la pandémie », a écrit Morgan en 2020. « Les cybercriminels et les fraudeurs profitent de cette perturbation inattendue, entraînant un pic de escroqueries et cybercriminalité.

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