De nouvelles lois visent à écraser même les formes légères de protestation en Russie

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Au début de l’invasion de l’Ukraine par la Russie, Marat Grachev et son personnel de son magasin de réparation d’ordinateurs à Moscou ont discuté de la manière d’exprimer leur opposition dans un environnement où toute dissidence est réduite au silence.

Grachev, 35 ans, pensait que descendre dans la rue semblait vain, car les manifestants étaient entraînés par la police quelques instants après avoir brandi des pancartes.

Ils ont donc trouvé une solution numérique.

Sur l’un de leurs écrans d’ordinateur, ils ont mis les mots « Pas de guerre » en russe, dans l’espoir que l’acte enverrait un message plus durable à ceux qui fréquentaient son entreprise.

Marat Grachev, 35 ans, se tient dans son atelier de réparation d’ordinateurs à Moscou où il a été contraint de changer un écran qui disait « Pas de guerre » et a été condamné à une amende de 100 000 roubles (Dmitri Kozlov/CBC)

Le signe a duré jusqu’au 31 mars.

« Nous sommes agréablement surpris d’avoir pu travailler pendant un mois entier et nos clients ne nous ont pas dénoncés », a déclaré Grachev à CBC lors d’une interview dans son magasin à Moscou.

Mais cela a changé lorsqu’un passant a remarqué l’écran et a dit au personnel qu’il appellerait la police s’ils ne l’enlevaient pas.

Quand ils ne l’ont pas fait, des agents se sont présentés le 31 mars. Grachev a enregistré l’interaction alors qu’un policier a saisi la télécommande pour éteindre le moniteur et a commencé à interroger tout son personnel, exigeant qu’ils descendent au poste.

Lorsque Grachev a demandé s’ils pouvaient refuser, un officier lui a dit que s’ils le faisaient, la police pourrait les prendre de force. Grachev a finalement été condamné à une amende de 100 000 roubles, l’équivalent d’environ 1 500 $ CAN.

Capture d’écran d’une vidéo enregistrée par Grachev lorsque la police s’est présentée à son magasin de réparation d’ordinateurs à Moscou après qu’un passant a signalé qu’il avait un écran qui lisait « Pas de guerre » en russe. (Envoyé par Marat Grachev)

Des centaines d’arrestations

Grachev est l’une des 400 personnes au moins qui ont été condamnées à une amende ou détenues en vertu de nouvelles lois russes qui ciblent toute personne considérée comme discréditant l’armée ou publiant et partageant de fausses nouvelles, selon OVD-info, un groupe de défense des droits humains basé à Moscou qui fournit assistance juridique dans environ un quart des cas.

Les autorités ont réprimé même les formes bénignes de protestation, y compris une personne brandissant un morceau de papier, qui représentait apparemment « Pas de guerre » en russe, et un homme donnant des copies du roman dystopique de George Orwell, 1984.

Une femme en Crimée a également été aurait détenue après que quelqu’un ait pensé que sa manucure bleue et jaune était trop politique – parce que ses ongles étaient faits aux couleurs de l’Ukraine.

Les observateurs juridiques disent qu’il y a eu un changement dans la rhétorique des responsables gouvernementaux, y compris le président russe Vladimir Poutine, encourageant les citoyens à extirper ceux qui ne soutiennent pas ce que le pays insiste pour appeler son « opération militaire spéciale » en Ukraine.

Des prêtres, des enseignants et des militants ont tous été détenus et condamnés à des amendes. Certains risquent des années de détention.

Grachev a été détenu au poste de police pendant quatre heures et s’est vu confisquer son téléphone, mais a déclaré que les agents avaient initialement averti qu’il devrait rester en garde à vue pendant la nuit et qu’il serait condamné à une amende de près de 5 000 dollars.

Il a déclaré que le ton du policier avec qui il avait affaire avait radicalement changé lorsqu’un « défenseur des droits de l’homme » d’OVD-Info s’était présenté au commissariat.

Alexandrdra Baeva, responsable du service juridique d’OVD-info, a déclaré dans un cas que la police avait été appelée dans un bar après qu’une femme eut fait un commentaire lié à la guerre en Ukraine. (Dmitri Kozlov/CBC)

L’organisation, qui a été déclarée agent étranger par le gouvernement russe et dont l’un de ses sites Web a été bloqué, gère une ligne d’assistance téléphonique pour les personnes faisant l’objet de poursuites politiques.

Alexandra Baeva, qui dirige le service juridique d’OVD-info, a déclaré que son groupe était au courant de 15 000 arrestations de manifestants anti-guerre et de plus de 400 affaires administratives liées aux nouvelles lois depuis le 24 février.

En ligne, il publie une liste courante des cas qui incluent un homme à tout faire de Crimée accusé d’avoir imprimé et distribué des tracts prétendument contenant de « fausses informations » sur l’armée russe, et un homme de Moscou emprisonné pour avoir conduit dans la ville avec un drapeau anti-guerre sur sa voiture.

Une affaire pénale a été ouverte contre un enseignant de Penza, une ville située à 650 kilomètres au sud-est de Moscou.

Dans un enregistrement audio partagé sur les réseaux sociaux russes, Irina Gen, 55 ans, a été enregistrée par quelqu’un de sa classe lorsqu’un de ses élèves de 8e année a demandé pourquoi il ne pouvait plus participer à un événement sportif européen.

On pouvait l’entendre expliquer qu’elle pensait que l’interdiction de la Russie était « juste » et continuerait jusqu’à ce que le pays commence à agir de manière « civilisée ».

Encourager la dénonciation

Baeva a déclaré qu’elle était au courant d’un autre cas où une femme a fait un commentaire sur l’armée russe dans un bar, et la police a ensuite été appelée.

« Il est possible que nous revenions à cette époque où les gens ont rejoint cette persécution politique », a déclaré Baeva, ajoutant qu’elle comprend pourquoi tant de personnes évoquent actuellement des comparaisons avec la répression de l’ère stalinienne dans la Russie moderne.

Lors d’un discours le 17 mars, Poutine a signalé un passage à une répression encore plus grande lorsqu’il a fait référence aux « traîtres nationaux » qui gagnaient leur vie dans le pays, mais dont les esprits étaient alignés sur la pensée occidentale.

Il a parlé de la nécessité pour les Russes de différencier les « vrais patriotes de la racaille » et de la façon dont la société ne serait renforcée que par l’auto-épuration.

Cette même semaine, un journal indépendant Novaya Gazetaqui a depuis suspendu ses opérations après avoir reçu des avertissements du régulateur russe des communications, a rapporté que des habitants de Kaliningrad avaient reçu des SMS les exhortant à envoyer des informations relatives à tout « provocateur » en rapport avec « l’opération militaire spéciale » en Ukraine.

Arrestation très médiatisée

Alors que les résidents russes font face à des accusations même pour les critiques les plus légères, les opposants de haut niveau au gouvernement restent en grand danger, y compris Vladimir Kara-Murza, qui a été arrêté le 11 avril après s’être arrêté dans son immeuble à Moscou.

Kara-Murza, un proche allié du chef de l’opposition russe assassiné Boris Nemstov, qui est tombé gravement malade à deux reprises après avoir été victime d’un empoisonnement présumé, est un féroce critique du Kremlin et s’entretient fréquemment avec les médias occidentaux. Il contribue également au Washington Post.

Ministère des Affaires mondiales du Canada tweeté que son arrestation était « profondément troublante ».

Kara-Murza, qui a visité le Canada à plusieurs reprises, a parlé à la Chambre des communes de Sergei Magnitsky, un conseiller fiscal russe décédé en prison après avoir été emprisonné pour avoir dénoncé la corruption généralisée.

Quelques heures avant son arrestation la semaine dernière, il a été interviewé par CNN et a décrit la Russie comme un « régime d’assassins ».

Dans une interview accordée à CBC, Evgenia Kara-Murza a déclaré qu’elle craignait que son mari, Vladimir Kara-Murza, ne soit accusé d’infractions supplémentaires et maintenu en détention beaucoup plus longtemps. (Soumis par Evgenia Kara-Murza)

Sa femme, Evgenia Kara-Murza, qui vit aux États-Unis, a déclaré à CBC News qu’il avait été condamné à 15 jours de prison pour avoir tenté d’échapper à la police.

« L’accusation est magnifique dans son absurdité », a-t-elle déclaré.

« Vous savez, lorsque vous recevez ce traitement spécial de la part du régime russe, vous vous rendez compte que votre voix est réellement entendue. »

Elle a déclaré que le rapport de police officiel indiquait qu’il avait tenté de changer de direction et d’accélérer son rythme pour s’éloigner des policiers, mais il lui avait dit que la police s’était approchée de sa voiture après l’avoir garé et arrêté.

Sa crainte est que les deux semaines de prison ne soient que le début d’une période de détention plus longue, car les autorités pourraient invoquer des accusations supplémentaires pour le maintenir en détention.

Vladimir Kara-Murza se présente devant le tribunal aux côtés de son avocat, Vadim Prokorov, mardi alors qu’il est condamné à 15 jours de détention. (Soumis par Vadim Prokhorov)

Kara-Murza, qui passe une partie de son temps à l’extérieur du pays, était récemment à Londres et a dîné avec Bill Browder, auteur et président de la Global Magnitsky Justice Campaign.

« C’est extrêmement inquiétant qu’il soit en détention », a déclaré Browder à CBC.

« Tout ce que nous pouvons faire, c’est prier pour qu’il soit libéré en toute sécurité de cette terrible situation. »

Browder, qui était à un moment donné le plus grand investisseur étranger en Russie et vient d’écrire son deuxième livre détaillant le blanchiment d’argent et les meurtres dans le pays, a déclaré que Poutine avait fait passer son régime d’autoritaire à totalitaire.

« Il y a effectivement la loi martiale et une guerre à grande échelle. Pas de médias, pas d’informations. Quiconque élève la voix d’une manière ou d’une autre est arrêté. »

Coup de pouce aux affaires

Pour Grachev, lui et un avocat envisagent de faire appel de l’amende qu’il a reçue afin de la faire réduire, mais il a déclaré qu’une collecte de fonds organisée par un ami avait collecté plus qu’assez d’argent pour couvrir la sanction.

Le panneau « Pas de guerre » n’est plus affiché dans son magasin de réparation d’ordinateurs, mais à la place, un autre écran rappelle à ses clients la position de l’entreprise.

On y lit que l’entreprise avait l’habitude d’afficher une affiche, mais qu’elle l’a retirée après avoir été condamnée à une amende.

« Beaucoup de clients viennent nous voir maintenant… à cause de cette situation.

« Cet épisode n’a affecté notre entreprise que positivement. »



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