« Tout appartient au passé maintenant » – Tyler Toland « cherche à poursuivre » sa relation avec l'Irlande après avoir mis fin à son exil


Changement de couleur lentement sur la toile d'un artiste.

« Cicatrices de bataille », acquiesce-t-elle, en accord avec la description suggérée. «Appelle-les comme ça. Blessures de guerre. Pas une mauvaise chose. »

Comme les ampoules sur la main d'un agriculteur, les bosses et les contusions dues aux difficultés de la vie sont beaucoup plus faciles à trouver que celles qui se trouvent à l'intérieur.

Et il est plus clair de témoigner de leur guérison ; réparer un traumatisme caché peut être bien plus insaisissable.

Son long exil auprès de son ancienne patronne Vera Pauw est désormais une histoire historique – qu'elle a peut-être vécue avant tout le monde – même si personne n'aurait pu ressentir autant qu'elle le sentiment de deuil.

« Tout le monde veut jouer pour son pays, n'est-ce pas ? C'est donc un rêve devenu réalité de revenir. J'ai juste envie de me lancer dans ce camp et les prochains camps et de voir ce que nous pouvons réaliser.

« Heureusement, tout appartient désormais au passé. Je pense que j'ai été dans quatre camps et je cherche juste à aller de l'avant et à regarder vers l'avenir. Le passé est dans le passé. »

Impuissante, elle ne pouvait pas contrôler ce qui lui arrivait là-bas ; le présent et le futur restent dans son don.

Elle peut faire face à tout maintenant, enfin, à la plupart des choses que l'on suppose.

La dernière fenêtre internationale a marqué sa première absence de l'équipe irlandaise depuis le retour très émouvant dans l'équipe en septembre après une absence de quatre ans.

« Ce n'était pas une blessure grave, Dieu merci, mais cela m'a mis hors service pendant quelques semaines », explique le milieu de terrain du Donegal.

« Un MCL, juste délicat. Si vous continuez à jouer avec, vous pouvez faire de réels dégâts. Mais ce n’est qu’une de ces choses, si vous vous reposez bien, vous pouvez y parvenir assez rapidement.

« Quand vous jouez au football, vous savez qu’il va y avoir des revers. Et évidemment, ma blessure était un revers très mineur, elle n’a pas duré trop longtemps.

« Vous pouvez en quelque sorte voir la ligne d'arrivée quand c'est quelque chose d'aussi mineur, donc pour moi, je me concentre juste sur mon chemin vers la récupération plus que toute autre chose, juste pour me remettre sur le terrain le plus tôt possible parce que c'est là que je veux être.

« Mais c'est ça le football, n'est-ce pas ? Mais revenons dans le cours des choses, j’ai obtenu cinq minutes de 90 au cours des quatre dernières semaines, de retour en forme et prêt à basculer.

Le milieu de terrain irlandais, également privé de Sinead Farrelly la dernière fois contre le Pays de Galles, était hésitant et incertain ; le talentueux Farrelly est une fois de plus absent, les incitations urgentes de Toland seront donc indispensables contre la France et l'Angleterre au cours des six prochains jours.

« Nous pouvons faire bien mieux », insiste-t-elle. « Nous avons beaucoup plus à donner. » Ils y seront tenus.

Alors que l'Irlande sera confrontée la semaine prochaine au défi redoutable de deux des trois meilleures nations du monde, elle pourrait tirer un peu de réconfort d'une expérience similaire lors de sa première venue en tant que joueuse internationale.

Il y a sept ans, Colin Bell l'a courageusement installée dans son milieu de terrain contre les Néerlandais lors d'un match de qualification pour la Coupe du monde à Nimègue et elle a répondu par une superbe performance qui personnifiait un solide effort défensif.

Comme l'Angleterre la semaine prochaine, les Néerlandaises étaient alors championnes en titre et dirigées par Sarina Wiegman. Les deux dégagements de Toland sur la ligne de but en première mi-temps, l'un avec la tête et l'autre avec une jambe balancée, de chaque côté de la gardienne Marie Hourihane, ont jeté les bases d'un match nul et vierge.

On soupçonne que, malgré toute la transformation de l'Irlande depuis, ils seront chargés de fournir des efforts tout aussi herculéens en dehors du ballon au cours de leurs prochaines 180 minutes de jeu.

Il semblait qu'elle possédait tout l'esprit insouciant de la jeunesse ce soir-là, mais l'anxiété sportive la suivait même alors.

« Pour moi, personnellement, je suis nerveux à l'approche d'un match, qu'il s'agisse d'un club ou d'un match international. C’est juste la mentalité du football, vous voulez donner le meilleur de vous-même. Vous avez ces nerfs d’avant-match, quel que soit votre adversaire.

« Je ne dirais pas que ce sera un jeu d'enfant, mais ce sera certainement quelque chose de nouveau », ajoute-t-elle, faisant référence à la possibilité de reproduire son rôle en 2017.

« Nous avons tous vraiment hâte d'y être et avons passé une bonne semaine de travail afin d'être très bien préparés pour ces matchs. »

Un travail stable reflète son contentement ; Les Blackburn Rovers, où elle a participé l'été dernier, sont actuellement un modeste club de championnat de milieu de tableau mais partagent son ambition de croissance.

« En parlant au club avant de signer, je leur ai demandé honnêtement quelles sont les ambitions du club ? » dit Toland, toujours présente dans l'équipe lorsqu'elle est en pleine forme.

« Et ils ont dit sincèrement que nous cherchions à nous faire un nom cette année en tant qu’équipe difficile à battre avec l’intention l’année suivante de chercher une promotion en WSL.

« Écoutez, nous verrons ce qui se passe, mais je n'ai rien à redire sur cette décision jusqu'à présent, cela s'est très bien passé, cela a bien fonctionné et comme je l'ai dit, j'apprécie vraiment mon football.

« L'une de mes ambitions personnelles était de revenir dans le giron irlandais et je suis assis ici aujourd'hui, donc évidemment c'est arrivé.

« Et avec le football de club, je cherchais un temps de jeu constant et c'est exactement ce que j'ai obtenu. Jouer semaine après semaine, c’est ce dont j’avais besoin.

« Pour être honnête, je ne peux pas me plaindre. Cela a été vraiment bien pour moi et c'est un grand club et ils n'ont fait que me soutenir. Je suis juste vraiment heureux et content en ce moment et j’apprécie vraiment mon football.

Aucune bosse ni contusion ne peut désormais arrêter sa foulée.

Laisser un commentaire