Sunak accepte de se lier les mains et de s’en tenir au «  triple verrouillage fiscal  » des conservateurs

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Le chancelier Rishi Sunak a accepté de se lier les mains lors du budget du mois prochain en s’en tenant au «triple verrouillage fiscal» des conservateurs, qui l’empêche d’augmenter les taux de l’impôt sur le revenu, de l’assurance nationale ou de la taxe sur la valeur ajoutée.

Les responsables du Trésor avaient espéré que M. Sunak abandonnerait l’engagement des conservateurs dans le manifeste électoral 2019, ce qui l’empêche d’utiliser les trois plus grands leviers fiscaux pour commencer à réduire un déficit qui devrait dépasser 400 milliards de livres sterling en 2020-2021 en raison de la crise des coronavirus.

Au lieu de cela, M. Sunak a convenu avec Boris Johnson que le triple verrouillage fiscal doit être maintenu, selon des initiés du gouvernement – une décision qui pourrait le forcer à demander des augmentations d’autres impôts, y compris l’impôt sur les sociétés et éventuellement l’impôt sur les plus-values.

«Revenir sur l’engagement du manifeste serait une trahison de la confiance – pandémie ou pas de pandémie», a déclaré un assistant du chancelier. «C’était un engagement très important lors des dernières élections.»

Un ministre a ajouté: «Boris a le sentiment qu’il le doit à nos principaux électeurs et nous ne pouvons pas revenir sur nos promesses fondamentales, même avec la pandémie.

Certains responsables du Trésor avaient pensé que M. Sunak pourrait abandonner le triple verrouillage fiscal, étant donné que le chancelier a dépensé environ 280 milliards de livres sterling pour lutter contre la pandémie de Covid-19. «Il y a de très bons arguments pour dire que Covid-19 a tout changé», a déclaré l’un d’eux.

M. Sunak a montré qu’il était prêt à abandonner les engagements du manifeste des conservateurs lors de l’examen des dépenses de novembre dernier, lorsqu’il a abandonné l’engagement des conservateurs de consacrer 0,7% du produit intérieur brut à l’aide à l’étranger et a abandonné la promesse du parti de réduire le fardeau de la dette publique.

Étant donné que l’impôt sur le revenu, les assurances nationales et la TVA représentaient 64% de toutes les recettes fiscales en 2019-2020, M. Sunak devra envisager de fortes augmentations d’impôts qui lèvent de plus petits montants afin de garantir les fonds nécessaires pour stabiliser les finances publiques. .

« Rishi veut revenir au problème du déficit et réduire le ratio dette / PIB », a déclaré un proche collègue de la chancelière. «Les leviers qu’il doit tirer en termes d’argent entrant dans le Trésor sont limités.»

Bien que M. Sunak ne devrait annoncer que des augmentations d’impôts limitées dans son budget du 3 mars – car il veut que l’économie émerge d’abord de son urgence induite par le virus – des plus importantes pourraient suivre. Il doit tenir un autre budget en novembre.

Le taux de l’impôt sur les sociétés, actuellement de 19 pour cent, pourrait initialement augmenter dans le budget de mars et finalement atteindre 23 ou 24 pour cent au-dessus du parlement, mais rester compétitif avec d’autres économies avancées – l’objectif déclaré de M. Sunak.

Les hauts conservateurs ont affirmé qu’il y avait eu des tensions entre le Premier ministre et M. Sunak au sujet d’une éventuelle augmentation de l’impôt sur les plus-values, que de nombreux députés conservateurs estiment être «une taxe sur les entrepreneurs».

M. Sunak envisage une augmentation de l’impôt sur les plus-values ​​après qu’un organe consultatif a recommandé une réforme l’année dernière, tandis que M. Johnson est considéré au Trésor comme un opposant instinctif aux augmentations d’impôts.

Un initié du gouvernement a déclaré à ses collègues lors d’une conférence téléphonique la semaine dernière que «pas pour la première ou la dernière fois, les tensions sont réelles» entre le 10 et le 11 Downing Street.

Le Trésor a refusé de commenter l’impôt sur les plus-values. Mais les alliés de M. Sunak ont ​​insisté sur le fait qu’il n’y avait pas de désaccord entre le chancelier et M. Johnson sur la question.

David Gauke, ancien secrétaire en chef du Trésor conservateur, a déclaré: «Rishi est sérieux et veut régler les finances publiques. Je serais très surpris si c’était la priorité du Premier ministre.

M. Gauke a déclaré que M. Sunak pourrait lever des sommes considérables en gelant les seuils d’imposition personnels – l’engagement du manifeste conservateur ne s’applique qu’aux taux d’imposition – comme «une sorte de taxe furtive».

D’autres options de hausse des impôts pour le budget de novembre – comme la réforme du système coûteux d’allégement fiscal pour les pensions ou une nouvelle taxe foncière – susciteraient la colère de nombreux députés conservateurs.

L’ancien secrétaire permanent du Trésor, Nick Macpherson, a esquissé une rupture avec l’opposition de son ancien département aux impôts hypothéqués en proposant une «charge de solidarité sociale» dédiée pour financer le NHS et l’aide sociale.

L’intérêt de M. Sunak pour les futures augmentations d’impôts est un avertissement à certains députés conservateurs de freiner leurs demandes de dépenses plus élevées. Il a dit à ses collègues lors de réunions privées que des dépenses supplémentaires devront être payées.

Signe de la poursuite de la discipline budgétaire par M. Sunak, le whip en chef conservateur Mark Spencer a déclaré la semaine dernière aux députés conservateurs qu’il y aurait de graves conséquences s’ils s’opposaient à toute mesure contenue dans le budget.

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