Quel effet le COVID-19 a-t-il eu sur la route la plus rentable du monde?


La route la plus lucrative du monde, de Londres Heathrow à New York JFK, était le pain et le beurre de certaines des plus grandes compagnies aériennes du monde. En 2019, il a été démontré qu’il valait plus d’un milliard de dollars à la principale compagnie aérienne British Airways. Qu’est-il arrivé à cette connexion importante pendant ces périodes de COVID?

British Airways 747 décollant de JFK
LHR-JFK valait 1 milliard de dollars à British Airways. Photo: Vincenzo Pace | JFKJets.com

La route d’un milliard de dollars

En août 2019, l’OAG a publié son analyse des routes aériennes les plus rentables au monde. En tête de liste se trouvait la paire d’aéroports lucrative JFK-LHR, d’une valeur de plus d’un milliard de dollars pour la principale compagnie aérienne British Airways. En fait, au cours de l’exercice 2017/18, les liaisons lui avaient rapporté 1,27 milliard de dollars et l’année suivante, elles rapportaient 1,16 milliard de dollars.

Mais en 2020, tout a changé. Alors que COVID a vu les portes du monde se fermer aux voyageurs internationaux, les compagnies aériennes ont réduit leurs services pour répondre à la demande réduite. Les voyages internationaux ont été les plus touchés, les Européens étant interdits d’entrée aux États-Unis le 11 marse l’année dernière.

Le 14 marse, le Royaume-Uni et l’Irlande ont été ajoutés à l’interdiction de voyager, rendant impossible pour quiconque sans un ensemble de raisons spécifiques de faire le voyage à travers l’étang. Alors, comment COVID a-t-il eu un impact sur l’itinéraire le plus lucratif du monde?

American Airlines, transport de vaccins, Boeing 777
Les compagnies aériennes maintenaient des correspondances mais ne volaient principalement que du fret sur la route. Photo: Getty Images

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Une baisse de 88% en moins d’une quinzaine de jours

Selon les données de RadarBox.com, l’impact sur l’itinéraire LHR-JFK a été frappant. Après avoir effectué en moyenne entre 20 et 25 vols par jour pendant la saison hivernale de 2019 et jusqu’en 2020, le 15 marse vu la toute dernière fois que les vols atteindraient ce niveau. Lorsque l’interdiction de voyager est entrée en vigueur, la capacité a été rapidement retirée de l’itinéraire.

Avant le 31 marsst, il n’avait atteint que trois vols par jour. C’est une baisse de 88% en moins de deux semaines. Il est probable que très peu de ces vols avaient des passagers à bord, seules les compagnies aériennes de fret gardant en vie la connexion habituellement occupée.


À la fin du mois de mai, les choses ont commencé à s’améliorer légèrement. Bien que loin des niveaux précédents, l’activité était passée à sept ou huit vols par jour. British Airways, Virgin Atlantic, Delta et American Airlines ont toutes maintenu une certaine présence sur la route, mais principalement des vols de fret dans les cales ventrales de leurs avions.

Virgin Atlantic a effectué son premier vol cargo uniquement l’année dernière en réponse à la pandémie. Photo: Virgin Atlantic

L’espoir d’une reprise à la fin de l’été dans l’aviation a vu la capacité augmenter à nouveau en septembre. À son apogée, 12 vols par jour opéraient entre les deux aéroports. Mais, en décembre, des flambées de nouvelles variantes et de nouveaux verrouillages nationaux au Royaume-Uni avaient commencé à faire des ravages, ramenant à nouveau le trafic à cinq ou six vols par jour.

Maintenant, nous avons atteint un juste milieu entre le creux d’il y a 12 mois et le pic de la fin de l’été. La plupart du temps, huit ou neuf vols partent d’Heathrow pour JFK. Les seuls opérateurs de passagers restent Virgin et leur partenaire Delta, en concurrence pour le trafic de passagers clairsemé avec British Airways et son partenaire American Airlines.

En l’absence de date ferme pour la levée de l’interdiction américaine sur les arrivées de passagers en provenance d’Europe, du Royaume-Uni et d’Irlande, l’itinéraire le plus rentable au monde restera probablement déprimé pendant un certain temps.

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