Opinion : L’avenir de l’art numérique ne doit pas être pavé de mèmes de trolls et de déchets


Mais lorsque nous avons ouvert ces portes dans le passé, il y a généralement eu un débat actif sur ce qui pourrait se répandre à travers elles – Éducation ou divertissement ? Propagande ou perspective ? — et l’émergence d’une sorte de réglementation, qu’elle soit gouvernementale ou auto-imposée, en conséquence. À l’ère numérique, ces conversations ont été activement bloquées par les champions en silicone de la croissance à court terme plutôt que de la durabilité à long terme, comme le résume cette citation de John Carmack, CTO de la division Oculus de Meta, peu de temps après la grande annonce de Le nouvel objectif de Facebook : « Je n’adhère pas à l’idée du principe de précaution là où c’est comme, s’il y a un risque que quelque chose tourne mal, nous devrions prendre des mesures d’atténuation pour cela », a-t-il déclaré. « S’il y a un préjudice démontré, alors oui, nous devrions essayer d’atténuer le préjudice et de l’équilibrer par rapport à la valeur créée … mais je pense qu’en général, la bonne chose à faire est d’attendre que le préjudice se manifeste réellement. » (Il a reconnu que « certaines personnes pourraient dire que c’est insensible ou irresponsable. »)
« (Chaque nouvelle technologie) est une opportunité de repartir d’une table rase », déclare Drue Kataoka, un artiste et défenseur qui a exprimé ouvertement la nécessité de s’attaquer au filon profondément tissé du racisme et de la misogynie dans la culture numérique. « Nous avons raté le coche sur mobile. Nous avons raté le coche sur les réseaux sociaux. Et il semble que nous risquions de rater le coche sur le métaverse, sur la crypto-monnaie – et sur les NFT aussi. »
Les NFT, ou « Jetons non fongibles », sont des contenus numériques qui ont été enregistrés de manière cryptographique sur les bases de données décentralisées appelées blockchains, garantissant que leur origine et l’historique de leurs transferts sont enregistrés de manière immuable ; même si le contenu sous-jacent – un JPEG, un clip vidéo, un bout de code – peut être copié, l’enregistrement blockchain auquel il est lié sert de certification permanente de l’authenticité du token, ce qui permet son achat, détenus et vendus en tant qu’actifs numériques. Les NFT ont été annoncés comme le début d’une nouvelle ère de liberté créative et d’autonomisation, offrant aux artisans numériques un moyen de créer et de vendre des œuvres uniques comme leurs frères des médias conventionnels.
La porte est ouverte. Mais ce qui s’est répandu jusqu’à présent n’a pas été stimulant, complexe ou même beau : une grande partie de la première vague de NFT a consisté en des hommages rendus par CGI à la crypto-monnaie, des caricatures grossières et du pixel art généré au hasard, des mèmes lorgnants et des grotesques sophomoriques . Le contenu superficiel n’a pas freiné leur valeur marchande, en partie à cause de la valeur montante de la crypto-monnaie. Des artistes auparavant obscurs comme Mike Winklemann – mieux connu sous son nom d’artiste Beeple – ont vendu des œuvres d’art NFT à des prix rivalisant avec les chefs-d’œuvre physiques de Claude Monet, Willem de Kooning et Pablo Picasso, principalement à des collectionneurs assis sur des hordes de numérique énormément gonflées. en espèces.
Comme le critique d’art Jason Farago râlait dans le New York Times après que la vénérable maison d’enchères Christie’s ait mis le marteau au collage JPEG de Beeple EVERYDAYS: THE FIRST 5000 DAYS, « une baleine crypto connue uniquement sous le pseudonyme Metakovan a payé 69 millions de dollars (avec frais) pour certains sans discernement des images assemblées de monstres de dessins animés, de gags dégoûtants et d’un Donald Trump qui allaite, ce qui fait soudainement de cet illustrateur informatique le troisième artiste vivant le plus vendu. »
D’autres critiques ont souligné que le travail révolutionnaire de Beeple n’est pas seulement d’un goût douteux. Des images imprégnées d’une misogynie surprenante et d’un racisme occasionnel y sont incrustées. C’est moins une exception que la règle pour le paysage de la création de NFT, qui est ouvert à tous, mais a dans la pratique agrégé une base d’adoption précoce qui est résolument libertaire et informée par une esthétique troll impénitente dans son esthétique.
Il ne devrait pas être surprenant que l’espace ait été un aimant à controverse. L’acteur Elijah Wood s’est retrouvé accusé de soutenir un créateur raciste lorsqu’il a vanté un ensemble de NFT qu’il a achetés à un dessinateur, George Trosley, dont le travail dans les années 1970 s’est révélé avoir valorisé le KKK et décrit régulièrement les abus et le lynchage des Noirs. (Bois rapidement éliminé des NFT, a fait don du produit au Fonds de défense juridique de la NAACP et à Black Lives Matter et a dénoncé le racisme, tandis que Trosley a catégoriquement nié être un semeur de haine et a déclaré que ses caricatures politiques et satiriques avaient été sorties de leur contexte tout en s’engageant à suivre un cours contre le racisme. « dans une tentative de comprendre le point de vue des autres. »)
La série « Jungle Freaks » de Trosley a été vaguement inspirée de la collection NFT qui est devenue la plus populaire de la planète : The Bored Ape Yacht Club, un ensemble de 10 000 primates de dessins animés portant des chapeaux amusants dont la valeur totale – basée sur les millions de dollars payés pour jetons individuels de la série – dépasse maintenant 1 milliard de dollars. Comme détaillé par Samantha Hissong pour Rolling Stone, le partenariat qui a conduit à cette fortune simienne est né d’une simple invitation du co-fondateur pseudonyme Gargamel à son partenaire tout aussi pseudonyme Goner : « Je jette de l’argent dans une merde stupide ici . Tu veux faire ça avec moi ? »
Ce qui résume le problème central de la réalité actuelle des NFT, un écosystème regorgeant de spéculateurs, d’arnaqueurs et d’escrocs purs et simples, joyeusement motivés par l’objectif commun de « jeter de l’argent dans une merde stupide » et, espérons-le, d’en retirer plus d’argent de celui-ci. C’est un credo qui encourage le mercantilisme grossier et élève le travail viscéralement exploiteur qui attire les yeux et l’attention de masse (ce que Beeple appelle sur son site Web « cray cray crap »).

Mais Kataoka s’empresse d’affirmer que le problème ne vient pas de ces technologies elles-mêmes. « La technologie n’est ni intrinsèquement morale, ni intrinsèquement mauvaise », a-t-elle déclaré. « Le problème est avec nous. Nous devons nous demander si nous construisons quelque chose qui aura de la longévité ? Sommes-nous culturellement généreux envers l’avenir ? Je suis troublé par les manières à courte vue et égoïstes dont nous utilisons bon nombre de ces technologies. Nous bafouons l’avenir de tant de manières différentes. Notre objectif ne devrait pas être mis sur le profit à court terme, mais sur la valeur durable.

À l’origine un maître de formation classique de l’art traditionnel japonais de la peinture au pinceau sumi-e, Kataoka a consacré sa carrière à brouiller les frontières entre l’art, la technologie et le changement social. Elle a créé d’énormes sculptures interactives à partir de miroirs, de métal imprimé en 3D et de fibres optiques, et a été l’une des premières artistes en résidence pour la plate-forme de créativité VR de Google.
Encore de Votre cœur passera-t-il le test ?  - Un NFT par Drue Kataoka Studios x ILMxLab au profit du King Center et de #StopAAPIHate
Son expérience esthétique en relativité générale, Up !, a été présentée dans la première exposition d’apesanteur sur la Station spatiale internationale, et elle a développé une application distribuée de « tapisserie numérique » pour les appareils mobiles qui a encouragé les utilisateurs à tendre la main à distance et à se lier avec des milliers d’autres personnes à travers le monde, mettant l’accent sur le pouvoir de la technologie pour créer des ponts empathiques entre des personnes éloignées par le temps et l’espace.

« Je crois que l’art doit agir sur le plan émotionnel, philosophique, cérébral, et aujourd’hui, sur le plan technologique », dit-elle. « C’est le rêve des artistes depuis les peintures rupestres de Lascaux de faire vivre une expérience immersive aux gens. Michel-Ange essayait de le faire lorsqu’il a peint la chapelle Sixtine. Je pense qu’aujourd’hui, il travaillerait certainement en réalité virtuelle . »

Naturellement, elle pense que le chemin vers l’avenir de l’art numérique ne doit pas être pavé de mèmes trolls et de déchets. Cette semaine, elle a dévoilé un projet NFT qu’elle a créé en partenariat avec ILMxLAB, le studio d’expérience immersive de Lucasfilm. « Votre cœur passera-t-il le test ? » est une œuvre d’art en 3D inspirée du texte égyptien antique, Le Livre des Morts. « Quand une personne meurt, avant d’entrer dans l’au-delà, elle doit passer par une série de tests et d’obstacles », a expliqué Kataoka. « Et le test final est lorsque le cœur de la personne décédée est placé sur une balance et pesé contre une plume. »

Selon le mythe, si votre cœur est plus léger qu’une plume, vous allez au paradis ; s’il est alourdi par le péché, il est aussitôt englouti par un monstre démoniaque. Pour Kataoka, le symbolisme du cœur et de la « plume de vérité » était approprié pour notre époque actuelle de calcul moral, alors que des générations d’iniquité et d’injustice raciales et sexistes sont enfin abordées dans la sphère publique – mais peut-être également pour le paysage NFT lui-même, car il cherche à faire pencher la balance en arrière de son accent sur la sensation bon marché et l’argent rapide, et dans une direction plus durable et affirmant la vie.

« Nous avons besoin de voir ces mêmes types de conversations se dérouler autour de ces technologies perturbatrices », dit-elle. « Mais au lieu de cela, il y a une tendance à faire passer l’égoïsme au-dessus de la vision et à nourrir les instincts les plus bas et les plus sombres de la société afin d’en tirer de l’argent. »

« Votre cœur passera-t-il le test ? » sera mis aux enchères par la maison d’enchères d’art contemporain Phillips entre le 8 et le 15 décembre, et tous les bénéfices de la vente seront répartis entre deux organisations caritatives : le Martin Luther King Jr. Center for Nonviolent Social Change et #StopAAPIHate.

Le prix est susceptible d’être une fraction du montant énorme payé pour la vente révolutionnaire de NFT de Beeple. Mais pour Kataoka et ses collaborateurs, l’argent n’est pas aussi important que de démontrer qu’il existe une voie différente pour les NFT et pour les autres perturbations massives qui surviennent autour de nous : « La technologie ne peut pas avancer dans le vide. Elle doit impliquer des artistes, des historiens de la culture, des philosophes, des militants sociaux, non pas à un niveau superficiel, mais à un niveau fondamental ; pas seulement après coup, mais depuis le début. Et c’est parce que la question à laquelle nous devons revenir est, comment notre On se souviendra de cette époque dans cent, dans mille ans ? Jetez un œil aux choses que nous fabriquons aujourd’hui. Est-ce pour cela que nous voulons être connus dans le futur ? Est-ce que nous vaudrons même la peine de nous en souvenir ? »



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