« L’expansion de la Coupe du monde donne aux enfants des pays associés la chance d’être des superstars »


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Le sélectionneur néerlandais Ryan Campbell, le capitaine écossais Kyle Coetzer et le sélectionneur namibien Pierre de Bruyn saluent la décision de l’ICC

L’entraîneur-chef des Pays-Bas Ryan Campbell, le capitaine de l’Écosse Kyle Coetzer et l’entraîneur de la Namibie Pierre de Bruyn sont parmi les principales voix du cricket associé qui ont salué la décision de l’ICC d’inclure plus d’équipes dans les Coupes du monde ODI et T20 masculines au cours du cycle 2024-2031.

Les deux événements seront élargis à quatre équipes chacun – la Coupe du monde T20 à 20 équipes à partir de 2024 et la Coupe du monde ODI à 14 équipes à partir de 2027 – garantissant ainsi que les équipes associées seront représentées dans les deux événements mondiaux dans un avenir proche.

« Les Coupes du monde sont censées être une vitrine de notre grand jeu, pas une vitrine de notre élitisme », a déclaré Campbell à ESPNcricinfo à la veille du match d’ouverture de son équipe dans la Super League ODI contre l’Irlande. « L’expansion des Coupes du monde donnera au cricket une chance de prospérer dans le monde entier et donnera aux enfants des pays associés une chance d’être la prochaine superstar mondiale. »
L’Écosse a enregistré sa toute première victoire ODI contre l’Angleterre à l’été 2018, quelques mois seulement après s’être cruellement vu refuser une place dans la Coupe du monde 2019 à dix équipes au cours de laquelle l’Angleterre est sortie victorieuse. Les résultats contrastés à un an d’intervalle laissaient entendre que l’écart entre les équipes associées en dehors des dix premiers et qu’une équipe championne du monde n’était pas aussi importante qu’on le croyait.
L’ancien capitaine écossais Preston Mommsen a d’abord pris sa retraite en 2016 – avant un bref retour – le blâmant sur le manque de matches. L’actuel capitaine écossais Coetzer pense que l’expansion des équipes dans les deux formats de Coupe du monde empêchera d’autres joueurs de prendre une décision similaire à celle de Mommsen.

« Cela créera des événements mondiaux beaucoup plus sains et fournira de réelles aspirations aux pays en développement pour continuer à développer le jeu », a déclaré Coetzer. « Je sais par expérience personnelle qu’un désir de jouer lors d’événements mondiaux est une véritable force motrice pour trouver la motivation de continuer à se développer à travers de nombreux sacrifices. C’est un véritable pas positif dans la bonne direction. Cela donnera beaucoup d’espoir à la prochaine génération de joueurs qui auront plus de chances de réaliser leurs rêves d’enfant de jouer sur la scène mondiale. »

Bien que les nouvelles soient positives sur le front des dépassements limités, certains pensent encore que l’ICC pourrait apporter plus de soutien aux équipes associées. L’entraîneur namibien de Bruyn a été un ardent défenseur à cet égard et il estime que les pays associés et les dirigeants devraient continuer à en réclamer davantage.

« Lorsque la nouvelle est sortie, j’étais personnellement très heureux de voir les événements mondiaux de l’ICC et leur expansion », a déclaré de Bruyn. « La première chose qui m’est venue à l’esprit était de développer le jeu de cricket et rien d’autre. Développer le jeu de cricket non seulement dans les pays membres à part entière comme l’Inde, l’Australie et l’Angleterre, mais partout parce que je pense qu’il y a une mauvaise perception de la façon dont beaucoup de travail est fourni par les pays associés « sans nom » : le travail préparatoire, le travail de cheminement, le travail de développement. C’est excellent et ce sera une récompense pour quelques pays associés supplémentaires d’entrer sur cette scène et de s’annoncer.

« Si nous ne nous concentrons que sur 10 ou 12 pays pour le reste de notre vie sur la scène mondiale, alors nous pourrions aussi bien ne pas développer le jeu dans la voie du cricket associé. Ce sera inutile car quel est le récompense. Nous avons eu une discussion sur le cricket à balle rouge et ils ont déjà coupé cela. Nous devons encore continuer à nous battre pour récupérer le cricket à balle rouge dans le cricket associé. « 

Le format attendu pour la Coupe du monde ODI élargie à 14 équipes comprendra deux groupes de sept équipes qui s’affronteront, suivis d’une étape de Super Six. Cela signifie que la probabilité qu’une équipe d’associés passe à la deuxième étape est mince. Le Kenya l’a fait en 2003 – et est allé en demi-finale où il a perdu contre l’Inde – bien qu’il ait été considérablement aidé en remportant une victoire contre la Nouvelle-Zélande, qui a refusé de voyager et de jouer à Nairobi. La réalité est qu’un format Super Sixes pourrait conduire à ce que les trois premières places de chaque groupe soient décrochées bien avant la conclusion de la phase de groupes, mais de Bruyn dit que se concentrer sur cela ne permettrait pas d’inclure plus d’équipes.

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