Les législateurs géorgiens, citant le rapport de Reuters, veulent que chaque décès en prison fasse l’objet d’une enquête


(Reuters) – Troublés par les décès et les soins douteux dans les prisons de l’État, plusieurs législateurs géorgiens se sont réunis lundi pour explorer des réformes, notamment l’obligation pour l’État d’enquêter sur chaque décès et la surveillance croissante des crises de santé mentale et de sevrage de drogue.

PHOTO DE DOSSIER: Une cellule de prison du centre de détention du comté de Chatham est photographiée à Savannah, Géorgie, États-Unis, le 21 février 2019.REUTERS / Shannon Stapleton

L’audience de lundi a été convoquée à la suite d’une série de Reuters, Dying Inside, qui a révélé le nombre de morts dans les plus grandes prisons du pays. La série a cité plusieurs études de cas en Géorgie et a documenté 272 décès de détenus parmi les 13 plus grandes prisons de l’État de 2008 à 2019. Les suicides et les conditions médicales, souvent traitables, ont causé la plupart des décès.

Le législateur David Wilkerson a déclaré que ses collègues et lui avaient l’intention d’élaborer une législation obligeant le Bureau d’enquête de Géorgie à examiner chaque mort en prison dans l’État. À l’heure actuelle, le GBI n’intervient qu’à la demande des shérifs locaux.

Wilkerson, un démocrate du comté de Cobb, souhaite également qu’un organisme d’État surveille les procédures d’admission dans les prisons des détenus souffrant de problèmes de santé mentale et de sevrage de drogue. Le but ultime, a-t-il dit, est de «faire en sorte que personne n’aille en prison, ne soit pas reconnu coupable d’un crime, et reste là et meurt».

Lui et ses collègues démocrates Sandra Scott et Kim Schofield ont entendu des témoins, dont Craig Owens, le shérif nouvellement élu du comté de Cobb. Un rapport de Reuters a examiné le cas de Chinedu Efoagui, décédé au centre de détention pour adultes du comté de Cobb en 2017 des suites d’un problème de santé traitable après avoir passé 512 jours derrière les barreaux.

Le shérif Owens a déclaré qu’il était favorable à ce que le GBI enquête sur chaque mort en prison. «Nous faisons cela afin d’être transparent à l’avenir», a déclaré Owens. Le GBI, qui n’a pas participé à la réunion, n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaires.

La Géorgie se classe parmi 17 gouvernements d’État sans mécanisme de surveillance des prisons locales, selon une étude de Reuters et Michele Deitch, spécialiste des services correctionnels à l’Université du Texas.

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James Woodall, le chef géorgien de la NAACP, a déclaré aux législateurs que l’État devrait détourner davantage de malades mentaux de l’incarcération. «Les prisons ne sont ni un hôpital ni un établissement de santé mentale», a-t-il déclaré. «Nous devons investir dans les ressources en santé mentale.»

La réunion de lundi, qui s’est tenue sur Zoom, est le début d’un processus plus large qui, selon les législateurs, conduira à de nouvelles propositions de loi. Une deuxième session, axée uniquement sur les soins de santé mentale, suivra.

Pour que toute proposition devienne loi, les démocrates auront besoin du soutien de la majorité GOP de la législature. Aucun républicain n’a participé à l’appel de lundi mais sera invité à la prochaine réunion, a déclaré Wilkerson, qui a cité l’enquête de Reuters et les reportages de la télévision locale sur les décès en prison. L’année dernière, les parties ont adopté une loi permettant aux personnes reconnues coupables de délits de demander à sceller leur casier judiciaire.

Reportage de Ned Parker. Édité par Ronnie Greene

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