Le jugement dans l'affaire de diffamation Bruce Lehrmann sera rendu lundi


Une nouvelle date a été fixée pour le jugement dans l'affaire de diffamation intentée par l'ancien employé libéral Bruce Lehrmann contre Network Ten et Lisa Wilkinson.

Le juge Michael Lee a annoncé qu'il rendra son jugement le lundi 15 avril à 10h15.

Il devait rendre son jugement la semaine dernière, mais cela a été retardé après la réouverture de l'affaire lorsque Network Ten a demandé à présenter de nouvelles preuves au tribunal.

M. Lehrmann poursuit l'interview sur The Project dans laquelle Brittany Higgins a détaillé son allégation de viol contre un collègue anonyme.

Il a lancé l'affaire après l'échec de son procès pénal en raison de la mauvaise conduite d'un juré, qui n'a laissé aucune conclusion contre lui.

M. Lehrmann a toujours nié les allégations selon lesquelles il aurait violé Mme Higgins dans le bureau de la sénatrice Linda Reynolds, pour laquelle ils travaillaient tous les deux début 2019.

Taylor Auerbach au tribunal jeudi

L'ancien producteur de Seven Network, Taylor Auerbach, a fait plusieurs allégations la semaine dernière sur les relations de la chaîne avec M. Lehrmann.

Affaire rouverte de manière sensationnelle la semaine dernière

L'année dernière, lors d'un procès en diffamation devant la Cour fédérale, M. Lehrmann et Mme Higgins ont été longuement contre-interrogés sur leurs versions des événements de la nuit en question.

Il a également entendu les témoignages de Mme Wilkinson, d'autres membres du personnel de Network Ten et de personnes qui ont déclaré que Mme Higgins leur avait divulgué ses allégations.

L’affaire s’est terminée quelques jours avant Noël, avant d’être rouverte de façon sensationnelle la semaine dernière.

Network Ten a été autorisé à apporter de nouvelles preuves de la part de l'ancien producteur de Seven Network, Taylor Auerbach, qui a fait plusieurs allégations sur les relations de la chaîne avec M. Lehrmann.

Il s'agissait notamment d'affirmations sensationnelles selon lesquelles la chaîne aurait remboursé à M. Lehrmann l'argent qu'il avait dépensé en drogues illicites et en engageant des travailleuses du sexe, alors qu'elle tentait d'obtenir un entretien avec lui dans le cadre du programme Spotlight.

Seven a nié cette affirmation.

Network Ten a fait valoir que les nouvelles preuves étaient pertinentes pour le crédit de M. Lehrmann et a tenté de prouver qu'il avait donné de faux témoignages alors qu'il était à la barre des témoins l'année dernière.

Deux défenses montées par Network Ten

Network Ten a monté deux défenses contre la plainte en diffamation.

Elle a d’abord cherché à prouver la véracité substantielle de ses reportages.

Contrairement à une affaire pénale, il suffit de prouver les allégations selon la norme civile de la prépondérance des probabilités.

Il a également fait valoir que ses reportages attiraient une défense de privilège relatif, compte tenu de l'intérêt public important.

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