Le covoiturage de SpaceX transportait la technologie de petits satellites d’intérêt pour l’armée américaine

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Les liaisons optiques intersatellites qui permettent aux satellites de transmettre d’énormes quantités de données à d’autres satellites et à des stations au sol présentent un intérêt significatif pour les militaires.

WASHINGTON – Parmi les 143 satellites qui ont volé en orbite le 24 janvier avec le covoiturage record de SpaceX, figuraient des démonstrations technologiques et des charges utiles d’intérêt pour l’armée américaine, y compris des composants de satellite, des communications laser dans l’espace et la télédétection.

Blue Canyon Technologies a déployé de nouveaux composants de satellite qu’elle prévoit d’intégrer dans les satellites de la Defense Advanced Research Projects Agency. Maintenant propriété de Raytheon, Blue Canyon produit des engins spatiaux pour la constellation en orbite terrestre basse du Blackjack de la DARPA. Le PDG de la société, George Stafford, a déclaré que ces nouveaux composants comprennent des systèmes de contrôle d’attitude et des roues de réaction destinés à améliorer les performances des satellites.

D’autres petits satellites qui volaient sur le Transporter-1 de SpaceX étaient des charges utiles de communications laser – appelées liaisons optiques inter-satellites – qui permettent aux satellites de transmettre des quantités massives de données à d’autres satellites et aux stations au sol. L’Allemagne Tesat-Spacecom a envoyé en orbite un terminal de communication laser qui, selon la société, est le plus petit du secteur, pesant moins d’une livre.

Le porte-parole de Tesat-Spacecom, Matthias Motzigemba, a déclaré EspaceNouvelles la société prévoit de tester la charge utile des communications optiques pendant une période pouvant aller jusqu’à deux ans et de mener des expériences visant à construire un réseau mondial de nœuds spatiaux et terrestres.

Motzigemba a déclaré qu’il ne pouvait pas divulguer les clients de ces terminaux, mais a déclaré que Tesat fournissait actuellement des liaisons optiques inter-satellites aux entreprises américaines construisant des constellations en orbite terrestre basse.

L’agence de développement spatial du Pentagone s’intéresse particulièrement aux terminaux de communication laser légers pour la flotte de satellites LEO qu’elle prévoit de déployer au cours des prochaines années. La DARPA et la SDA espéraient lancer deux cubesats de liaison optique inter-satellites sur Transporter-1, mais les satellites ont été accidentellement endommagés à l’installation de traitement de la charge utile.

Le directeur de la SDA, Derek Tournear, a commenté dans un article sur les réseaux sociaux que perdre ces deux satellites était «douloureux» et que Transporter-1 aurait eu 145 satellites à bord si les deux charges utiles de communications laser avaient réussi.

SpaceX dans cette mission a piloté 10 de ses propres satellites Internet Starlink équipés de liaisons laser. L’armée américaine prévoit d’utiliser Starlink pour connecter des avions et d’autres plates-formes, et les liaisons optiques inter-satellites sont préférées car elles sont plus cybersécurité que les communications radiofréquences traditionnelles.

La plus grande part des petits satellites dans Transporter-1 étaient des satellites d’imagerie de Planet ainsi que des satellites d’imagerie radar de Capella Space et Iceye, et des satellites de cartographie radiofréquence de HawkEye 360. Ces sociétés et d’autres élargissent leurs flottes comme le Pentagone et l’intelligence plan communautaire pour accroître l’utilisation des services commerciaux de télédétection.

Une meilleure technologie nécessaire pour le suivi par satellite

L’armée américaine sert actuellement de contrôleur du trafic spatial. Le 18e Escadron de contrôle spatial du Space Command surveille les satellites et les débris spatiaux pour les approches rapprochées et affiche leur emplacement sur space-track.org.

Le nombre sans précédent de petits satellites lancés par SpaceX en un seul vol attire l’attention sur les défis de la gestion du trafic spatial alors que les orbites deviennent plus encombrées.

Le traqueur par satellite et astrophysicien Jonathan McDowell a déclaré que Transporter-1 comprenait des satellites de 24 propriétaires et opérateurs différents, la plupart des États-Unis et une poignée de 10 autres pays.

Les préoccupations concernant la sécurité des vols spatiaux créent des opportunités pour des startups comme Kayhan Space Corp., qui a développé un logiciel basé sur le cloud pour aider les opérateurs de satellites militaires et commerciaux à planifier des manœuvres afin d’éviter les collisions.

La société a reçu deux contrats de recherche sur l’innovation dans les petites entreprises de l’US Air Force pour soutenir les efforts de suivi par satellite.

«Il y a beaucoup à faire pour le suivi des objets spatiaux», a déclaré le PDG et co-fondateur de Kayhan Space, Siamak Hesar. EspaceNouvelles. Aujourd’hui, il est difficile d’établir avec précision l’emplacement de petits objets comme des cubesats, a-t-il déclaré. Au fur et à mesure que les covoiturage deviennent plus fréquents, a déclaré Hesar, le 18e Escadron de contrôle spatial et les organisations civiles auront besoin de meilleurs outils pour gérer la congestion et éviter des accidents coûteux.

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