Le ‘Core 14’ du Canada remporte une solide victoire en qualification pour la Coupe du monde FIBA ​​contre la République dominicaine


HAMILTON — En somme, un succès. Ce n’était pas parfait, mais la nouvelle itération de l’équipe nationale senior masculine du Canada a plus que fait son travail contre la République dominicaine lors des qualifications pour la Coupe du monde vendredi soir.

Ils ont battu les visiteurs 95-75 dans une victoire qui a eu ses bosses au début, mais à la fin, c’était exactement ce à quoi tout le monde s’attendait: une équipe avec des talents d’élite de la NBA soutenus par des pros raffinés ailleurs dans la formation est difficile pour tout le monde. gérer.

Le Canada était mené par Shai Gilgeous-Alexander, qui a dominé tous les marqueurs avec 32 points et ajouté cinq rebonds et cinq passes, alors que la vedette d’Oklahoma City Thunder a aidé son équipe à ouvrir le match avec un quatrième quart de 15 points. Son cousin, Nickeil Alexander-Walker des Utah Jazz, a ajouté 17 points, tandis que Kelly Olynyk des Detroit Pistons a ajouté 17 points, 11 rebonds et six passes. Le grand homme des Dallas Mavericks, Dwight Powell, a contribué neuf points sur 4 tirs sur 5, tout en ajoutant six rebonds et en créant une réserve infinie d’écrans de balle pour les gardes canadiens.

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Cette victoire a porté le Canada à 5-0 dans le groupe C lors de la première étape des qualifications. Ils terminent l’étape lundi lorsqu’ils voyagent pour jouer aux îles Vierges, qui sont les derniers du groupe. Quel que soit le résultat là-bas – le Canada a gagné par 48 sans le bénéfice de son talent de la NBA lorsqu’il a joué en février – le Canada est assuré de passer à la deuxième étape et, à moins d’un coup de fortune soudain, est bien placé pour se qualifier pour le FIBA ​​World Coupe de Basketball aux Philippines et au Japon.

Mais le résultat était en quelque sorte secondaire car le match était le premier test du plan de l’équipe senior masculine visant à établir un noyau estival de 14 joueurs. Ce plan implique que leurs meilleurs talents s’engagent à jouer pour le Canada cet été et les deux suivants afin de renforcer la cohésion en route vers ce qu’ils espèrent être leur première apparition olympique depuis les Jeux olympiques de 2000 à Sydney.

La différence était évidente avant que le ballon ne remonte lorsque le Canada a présenté sa formation de départ – avec quatre joueurs de la NBA pour le plus grand plaisir d’une foule d’environ 6 000 spectateurs à guichets fermés au FirstOntario Centre à Hamilton, en Ontario. Personne n’a été plus applaudi que Gilgeous-Alexander, qui a joué au basket au lycée dans la ville avant de partir pour les États-Unis.

« C’était tellement amusant », a déclaré Gilgeous-Alexander, qui a levé la foule tôt avec un dunk de la main gauche, un événement pour la première fois pour le droitier, apparemment. « Je sais juste que toutes les personnes qui m’ont vu grandir depuis que j’étais, au lycée, étaient là pour me voir jouer aujourd’hui. Quelque chose que je ne peux pas décrire et puis ça s’est passé exactement comme je voulais entrer.

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En effet, le Canada avait plus de joueurs de la NBA sur le banc qui regardaient (tous les membres du noyau d’été n’ont pas pu jouer cet été, mais dans le cadre de leur engagement, on s’attend à ce qu’ils fassent partie des camps d’entraînement et des événements d’équipe) que le dominicain, qui comptait aucun dans leur gamme.

Inutile de dire qu’ils n’avaient personne pour égaler Gilgeous-Alexander, qui a été aussi impressionnant que possible en faisant sa première apparition sur le terrain avec l’équipe masculine, une performance qui augure bien pour l’avenir, mais a également signalé son statut émergent en tant que joueur unique. des meilleurs gardes que le Canada ait jamais eus.

« Il est assurément parmi les meilleurs d’entre eux », a déclaré le vétéran de l’équipe nationale Olynyk, qui en est à sa deuxième décennie avec le programme. « C’est un privilège de jouer avec un gars comme ça. Nous avons eu beaucoup d’entre eux grâce à ce programme maintenant. Il n’est pas seul. C’est amusant de jouer avec lui, amusant de regarder, amusant d’être témoin. Je pense que tout le monde ici s’est régalé ce soir.

« Son QI est élevé. Il connaît le jeu, voit le jeu, est altruiste », a poursuivi Olynyk. Il sort le ballon, le récupère, prend ses places quand elles sont là. Il sait vraiment comment jouer dans le flux du jeu. C’est quelque chose qui se perd parfois. Il est vraiment doué pour ça. Évidemment, c’est un joueur de haut niveau, super doué des deux côtés du terrain. Il change le jeu, comme vous l’avez vu là-bas au troisième quart-temps. Il a juste changé le jeu pour nous.

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L’avantage du talent du Canada s’est manifesté dès le début. Après un départ bâclé pour le Canada, ils ont obtenu leur première séparation d’une équipe DR décousue avec un éperon 7-0 qui comportait un revers d’Olynyk, un blocage spectaculaire sur une tentative de dunk de Kyle Alexander (un pro européen avec une expérience NBA), deux lancers francs de Gilgeous-Alexander et un trois d’Alexander-Walker. Un autre triple au buzzer d’Alexander-Walker — qui a amassé neuf points dans le quart — a donné au Canada une avance de 21-16 à la fin du premier quart.

Les visiteurs ont continué à pousser et ont mené 31-30 avec 5:48 à jouer dans la mi-temps et ont eu le match à égalité 35-35 avec 3:09 à jouer avant que le Canada ne termine sur une séquence de 11-1, ponctuée par un pourboire à le buzzer par Gilgeous-Alexander avant que les équipes ne se dirigent vers leurs vestiaires respectifs.

L’avantage du talent du Canada a commencé à se manifester encore plus clairement au troisième trimestre. D’abord Olynyk et Powell se sont combinés sur quelques jeux de passes haut-bas qui ont abouti à des dunks de Powell. Ensuite, Gilgeous-Alexander a commencé à faire ce qu’il fait le mieux dans la NBA – en utilisant son dribble bas et ses longues foulées pour faire entrer le ballon dans la peinture, où il a terminé ou a fait des fautes. Suffisamment échauffé, il est entré dans un triple en transition pour prolonger l’avance du Canada à 21 avec 2:57 à faire en troisième. Deux autres triples d’Alexandre ont donné une avance de 28 au Canada en fin de période alors que le Canada menait 76-48 pour amorcer le quatrième quart.

Le Canada n’a jamais été sérieusement menacé par la suite et le point culminant de la période a été lorsque Zach Edey, 7 pieds 4 pouces, de l’Université Purdue – le seul joueur universitaire nommé dans le noyau d’été du Canada – a remplacé pour faire ses débuts dans l’équipe masculine senior, à la grande joie. de la foule qui était carrément derrière le grand homme né à Toronto. Le joueur de 20 ans s’est inscrit au tableau avec une paire de lancers francs pour ses premiers points avec l’équipe senior.



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