Le capitaine européen de la Ryder Cup, Donald, a un plan pour battre les États-Unis


Par ANDREW DAMPF, journaliste sportif AP

GUIDONIA MONTECELIO, Italie (AP) – Rory McIlroy l’a comparé à l’atterrissage dans une «jungle» lorsque ses entraînements ont dévié. Le capitaine européen Luke Donald a souligné l’épaisseur des brins d’herbe. Le champion de l’US Open, Matt Fitzpatrick, a déclaré que le dur était simplement « pénal ».

S’il y avait un élément majeur à retenir de l’Open d’Italie qui vient de se terminer au club Marco Simone à l’extérieur de Rome qui accueillera la Ryder Cup de l’année prochaine, c’est que le parcours est mis en place pour récompenser des coups de départ précis avec des fairways étroits entourés de méchants rugueux et l’herbe encore plus haute au-delà.

Après avoir subi une défaite record contre les États-Unis à Whistling Straits l’année dernière, Donald fait appel au terrain de golf pour tenter de réduire l’écart avec les gros frappeurs américains.

« Nous voulons certainement mettre l’accent sur l’obtention de la balle dans le fairway », a déclaré Donald à l’Associated Press après le dernier tour de dimanche, confirmant son intention de rétrécir encore plus les fairways.

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« Ce ne sera pas plus étroit qu’un US Open ou quelque chose comme ça – je pense qu’il y a beaucoup de largeur ici », a-t-il déclaré. «Mais certains (des trous) ont un peu trop de largeur par endroits. Donc, si vous voulez prendre et frapper le conducteur, vous le pouvez, mais ça va se rétrécir.

À Whistling Straits, où les Américains ont gagné 19-9 pour la plus grande marge de victoire depuis que l’Europe continentale est devenue une partie de la Ryder Cup en 1979, le rough a été réduit à un maximum de quatre pouces.

En revanche, certaines des hautes herbes de Marco Simone ont atteint les genoux des joueurs.

« Je pense que plus le test est difficile, mieux c’est pour nous », a déclaré le vice-capitaine européen Edoardo Molinari, l’expert en analyse de l’équipe.

McIlroy a ajouté: «Si vous le faites sortir de la ligne ici du départ, c’est très, très difficile. Le rough est incroyablement épais et il y a une sorte de jungle en dehors de cela si vous obtenez un jeu hors ligne. »

« (Les Américains) sont très bons à partir de 150 pouces, alors essayez d’aménager le terrain de golf pour que ce soit un défi d’obtenir vos coups de départ dans cette fourchette », a déclaré McIlroy. « En forçant les gens à jouer de manière plus conservatrice sur le tee, je pense que cela aide un peu les Européens. »

Ce n’était pas seulement le rough qui offrait un défi. Le temps changeant chaque jour a apporté de la chaleur, de la pluie et du vent avant les conditions presque parfaites de dimanche.

« Certains de ces gars qui sont susceptibles de faire partie de l’équipe de la Ryder Cup l’année prochaine auraient tout vu cette semaine », a déclaré Donald, qui a repris les fonctions de capitaine d’Henrik Stenson le mois dernier après que le Suédois ait été déchu de l’honneur d’avoir rejoint le Circuit de golf LIV, soutenu par l’Arabie saoudite. « C’est bien qu’ils soient très préparés. »

Aucun des membres probables de la Ryder Cup pour l’équipe américaine ne s’est présenté.

Donald lui-même, qui a terminé 13 coups derrière le vainqueur surprise Bob MacIntyre, a appris lui-même quelques leçons lorsqu’il a frappé la mauvaise balle après un mauvais coup de départ sur le 16 par 4 carrossable vendredi, puis a perdu une balle dans un arbre le 13 dimanche. .

« J’ai eu une semaine aventureuse », a-t-il déclaré.

McIlroy, qui a terminé deux coups en quatrième position, est tombé en disgrâce dimanche lorsqu’il a touché l’eau le 16.

Fitzpatrick, qui a perdu en séries éliminatoires contre MacIntyre, était sur la bonne voie pour la victoire jusqu’à ce qu’il trouve le 17e par 3 et bogey l’avant-dernier trou pour la troisième fois en quatre essais.

Fitzpatrick a ensuite de nouveau conduit dans le rugueux sur le premier trou des séries éliminatoires, permettant à MacIntyre de remporter sa première victoire en près de deux ans – et seulement la deuxième de sa carrière.

Écossais au balancement doux de la ville de whisky d’Oban, MacIntyre s’est frayé un chemin sur le parcours vallonné en frappant constamment les greens – jamais rien de trop spectaculaire – et a enregistré le tour le plus bas de la semaine dimanche avec un 7-moins de 64 ans.

« Pour moi, c’est assez simple. Si vous le frappez là où vous visez, tout ira bien », a déclaré le gaucher de 26 ans. « Heureusement, aujourd’hui, pour la majorité, j’ai bien visé, j’ai bien frappé et le putter a fonctionné. »

Du 29 septembre au 1er octobre 2023, Marco Simone deviendra le troisième lieu d’Europe continentale à accueillir la Ryder Cup après Valderrama en Espagne (1997) et Le Golf National en France (2018).

La performance de MacIntyre au cours de la deuxième semaine de la période de qualification pour la Ryder Cup lui a peut-être valu une place dans l’équipe de l’année prochaine.

« J’ai joué avec Bob la semaine dernière à Wentworth », a déclaré Donald. « On dirait un joueur fort, un esprit fort – il a l’air très intrépide sur le parcours de golf, ce dont vous aurez besoin dans une Ryder Cup. C’est une situation sous pression.

À la veille du tournoi, Donald et plusieurs des meilleurs joueurs européens comme McIlroy, Fitzpatrick, Viktor Hovland, Tyrrell Hatton et Francesco Molinari ont dîné ensemble.

«Nous jouons évidemment un sport très individuel la plupart du temps. Mais une semaine sur deux ans, nous essayons de nous rassembler en équipe et de nous unir », a déclaré Donald. « Et avoir ces dîners aide avec ça. »

Edoardo Molinari a déclaré que le menu comprenait « des pâtes, du prosciutto et de la mozzarella » et que « presque tout le monde a apprécié un verre de vin ».

Donald espère que davantage de joueurs d’élite vérifieront Marco Simone en mai lors du prochain Open d’Italie.

« Au fur et à mesure que de nombreux globes oculaires ou joueurs potentiels viennent et se font une idée de cet endroit, mieux c’est », a-t-il déclaré. « Je sais que l’emploi du temps est chargé, qu’il est chargé et plein à craquer, mais je vais certainement les encourager à essayer de faire le voyage. »

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