La plupart des républicains du Sénat américain votent contre la tenue d’un deuxième procès en destitution contre Donald Trump

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Les républicains du Sénat américain ont voté à une écrasante majorité mardi contre la poursuite du deuxième procès historique de destitution de Donald Trump, indiquant clairement qu’une condamnation de l’ancien président pour « incitation à l’insurrection » est peu probable.

Le vote de procédure 55-45 pour annuler une objection du sénateur du Kentucky Rand Paul a déclaré que le Sénat déclarait la procédure constitutionnelle et signifie que le procès sur la destitution de Trump, le premier d’un ancien président, commencera comme prévu la semaine de février. 8. La Chambre l’a destitué il y a deux semaines pour avoir incité à des émeutes meurtrières dans le Capitole le 6 janvier quand il a dit à ses partisans de «se battre comme un enfer» pour renverser sa défaite électorale.

Mais en même temps, le décompte final montre qu’il est peu probable qu’il y ait suffisamment de votes pour la condamnation, ce qui nécessite le soutien de tous les démocrates et de 17 républicains, soit les deux tiers du Sénat. Alors que la plupart des républicains ont critiqué Trump peu de temps après l’attaque, beaucoup d’entre eux se sont précipités pour le défendre, montrant l’influence durable de l’ancien président sur le Parti républicain.

« Si plus de 34 républicains votent contre la constitutionnalité de la procédure, tout est mort à l’arrivée », a déclaré Paul peu de temps avant le vote. « Paul a déclaré que les démocrates » devraient probablement mettre fin à leur cause et ne présenter aucun cas du tout. « 

Les sénateurs ont prêté serment mardi pour assurer une « justice impartiale » en tant que jurés dans le procès, procédure qui mettra à l’épreuve la loyauté républicaine envers l’ancien président pour la première fois après le siège meurtrier du Capitole américain.

Le sénateur Rand Paul a perdu le vote de procédure qu’il a suscité avec une objection qui aurait déclaré la procédure de destitution inconstitutionnelle. (Jonathan Ernst / Reuters)

Les démocrates évoquent des cas antérieurs

De nombreux sénateurs républicains, dont Paul, ont contesté la légitimité du procès et se sont demandé si les demandes répétées de Trump d’annuler l’élection de Joe Biden constituaient vraiment une «incitation à l’insurrection».

Donc, ce qui semblait pour certains démocrates comme une affaire ouverte et fermée qui se jouait pour le monde à la télévision en direct se heurte à un parti républicain qui se sent très différent. Non seulement il y a des problèmes juridiques, mais les sénateurs hésitent à croiser l’ancien président et ses légions de partisans.

Comme les républicains ont déclaré que le procès n’était pas légitime, les démocrates ont rejeté cet argument, soulignant la destitution en 1876 d’un secrétaire à la guerre qui avait déjà démissionné et les opinions de nombreux juristes.

Les démocrates disent également qu’il est nécessaire de comptabiliser la première invasion du Capitole depuis la guerre de 1812, perpétrée par des émeutiers poussés par un président alors que les votes des collèges électoraux étaient comptés.

Quelques sénateurs républicains sont d’accord avec les démocrates, mais pas près du nombre qui sera nécessaire pour condamner Trump.

Lundi, les neuf démocrates de la Chambre qui poursuivent l’affaire contre Trump ont porté l’unique accusation de mise en accusation d ‘ »incitation à l’insurrection » à travers le Capitole lors d’une marche solennelle et cérémonielle le long des mêmes salles que les émeutiers ont saccagées il y a trois semaines.

Le procureur principal de la Chambre, le représentant Jamie Raskin du Maryland, s’est présenté devant le Sénat pour décrire les événements violents du 6 janvier – cinq personnes sont mortes – et a lu la résolution de la Chambre accusant «des crimes et des délits graves».

Les républicains sont venus à la défense juridique de Trump.

Le sénateur John Cornyn du Texas a demandé si le Congrès commençait à tenir des procès pour destitution d’anciens fonctionnaires, quelle est la prochaine étape: « Pouvons-nous revenir en arrière et juger le président Obama? »

En outre, a-t-il suggéré, Trump a déjà été tenu responsable. « Une façon dans notre système de vous punir est de perdre une élection. »

Pour les démocrates, le ton, la teneur et la durée du procès si tôt dans la présidence de Biden posent leur propre défi, les forçant à trouver un équilibre entre leur vœu de tenir Trump responsable et leur empressement à respecter les priorités de la nouvelle administration après leur contrôle de la Chambre, le Sénat et la Maison Blanche.

Le juge en chef John Roberts ne préside pas le procès, comme il l’a fait lors de la première mise en accusation de Trump, ce qui pourrait affecter la gravité de la procédure. On dit que le changement est conforme au protocole car Trump n’est plus au pouvoir.

Au lieu de cela, le sénateur démocrate Patrick Leahy, qui occupe le rôle essentiellement cérémoniel de président du Sénat pro tempore, a prêté serment mardi.

Les dirigeants des deux parties ont convenu d’un court retard dans la procédure, ce qui sert leurs intérêts politiques et pratiques, même si les troupes de la Garde nationale restent au Capitole en raison des menaces pour la sécurité des législateurs avant le procès.

La date de début donne à la nouvelle équipe juridique de Trump le temps de préparer son dossier, tout en s’éloignant de plus d’un mois des passions de l’émeute sanglante. Pour le Sénat dirigé par les démocrates, les semaines intermédiaires offrent des heures de grande écoute pour confirmer certains des principaux candidats au cabinet de Biden.

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