Interview du réalisateur Walter Hill — Podcast Toolkit


Boîte à outils Ep. 172: L’écrivain et réalisateur Walter Hill raconte à IndieWire son retour dans le western avec « Dead for a Dollar ».

Si vous étiez un fan d’action dans les années 1970, 80 ou 90, l’un des grands plaisirs du cinéma était l’expérience, tous les ans ou tous les deux ans, d’un nouveau film de Walter Hill. Personne d’autre ne faisait vraiment de films comme lui, et personne ne l’avait fait auparavant ; si ses films de genre à orientation morale et philosophique doivent quelque chose aux westerns d’Howard Hawks et aux polars existentiels de Jean-Pierre Melville, ils ne sont pas vraiment les mêmes. Des films comme « The Driver », « The Warriors » et « 48 Hours » étaient en quelque sorte tous les deux plus accentués dans leurs résonances mythologiques et plus réalistes dans leur comportement que les œuvres des stylistes américains et européens sur les épaules desquels se tenait Hill.

En commençant par « Hard Times » en 1975 et en continuant à travers des chefs-d’œuvre comme « Southern Comfort », « Streets of Fire », « Johnny Handsome » et « Trespass », Hill a créé un ensemble d’œuvres qui parlaient de la culture américaine passée et présente, commentant subtilement l’intersection entre la race et la classe et comment elle a tout informé, de la guerre du Vietnam au passage à tabac de Rodney King – pourtant, il l’a fait à travers des films d’action ostensiblement évadés dans lesquels ces sujets étaient abordés de manière oblique, et souvent avec comédie.

Comme le souligne Hill dans le nouvel épisode du podcast Filmmaker Toolkit d’IndieWire, les blagues sont drôles mais les balles sont réelles – une clé pour comprendre non seulement les classiques susmentionnés, mais aussi son dernier film, « Dead for a Dollar ». « Dead for a Dollar » marque le retour de Hill au genre qu’il aime le plus, le western, et il offre les satisfactions habituelles d’une image de Hill – caractérisations riches, utilisation expressive des paysages américains, direction d’action cinétique – mais prend un aspect encore plus réfléchi et approche contemplative de l’Ouest qu’est typique de Hill. C’est un type de western différent par rapport à la trilogie précédente de Hill « The Long Riders », « Geronimo » et « Wild Bill », des films basés sur des personnages historiques qui imposaient certaines restrictions et exigences au réalisateur.

Avec « Dead for a Dollar », il traite de pure fiction (même si le héros joué par Christoph Waltz est vaguement basé sur le chasseur de primes danois Chris Madsen), et ce facteur l’a libéré pour créer l’une de ses prises les plus imprévisibles et émotionnellement résonnantes sur le genre. « J’ai beaucoup apprécié la liberté », a-t-il déclaré à IndieWire. « Avec Jesse James, Cole Younger, Wild Bill Hickok et Geronimo, on se sent très lié par l’histoire. Jesse doit mourir en accrochant une photo et Bill va retourner au saloon numéro 10 et être assassiné. Vous avez une latitude et une liberté beaucoup plus grandes sur quelque chose comme « Broken Trail » ou celui-ci.

Vous pouvez écouter l’intégralité de la discussion avec Hill ci-dessous. Continuez à lire pour des extraits du podcast.

Comme beaucoup des meilleurs films de Hill, « Dead for a Dollar » honore le passé tout en regardant le présent et l’avenir, et c’était à dessein. « Le film veut valoriser le western, cela ne fait aucun doute », a déclaré Hill. « Mais en même temps, j’ai essayé d’intercaler des questions de race et aussi des questions concernant le féminisme. » Hill a essayé d’être honnête avec l’époque tout en apportant une perspective contemporaine au matériau, mais il a souligné que «la première chose à laquelle tout le monde devrait toujours penser dans un western, c’est que ce n’est pas comme ça. Ils sont déjà un cocon de mythologie – tout Western que vous contemplez, ce n’est pas vraiment la façon dont la vie était en Occident. Et c’est l’un des attraits du western, qu’une si grande partie de la mythologie ait déjà été construite.

Pourtant, alors que Hill est heureux de dramatiser ou de mythifier certains éléments de son histoire, il souhaite également qu’elle ait un sérieux moral qui découle de la reconnaissance que même dans le sombre paysage de «Dead for a Dollar», la vie compte – et les choix comptent. « [The film] traite des codes d’honneur, d’éthique et de moralité dans une condition sociale sombre et isolée.

Cette philosophie mène à l’une des séquences les plus pleines de suspense et émouvantes de la carrière de Hill : vers la fin de « Dead for a Dollar », les différents volets de l’intrigue qui se sont déroulés tout au long du film sont soudainement rassemblés dans un point culminant compact et dynamique de sensations fortes. mais un film d’action réaliste. « Je suis fermement convaincu que les séquences d’action commencent par le personnage », a déclaré Hill. « Vous ne laissez pas le film aller au-delà de ce qui est valable pour les personnages qui ont été créés et font partie de cette histoire. Si j’avais fait sauter Christoph d’immeuble en immeuble, l’ambiance du film aurait été brisée. Le film reste dans ce qui semble être ses capacités physiques légitimes.

Avant que Marvel Studios ne réinvente le sens du terme « film de bande dessinée », les films de Hill étaient souvent accusés d’avoir une sensibilité de bande dessinée, ce qu’il ne nie étonnamment pas. « Si vous voulez accuser mes films d’être des bandes dessinées, vous êtes probablement sur quelque chose, mais c’est un autre type de bande dessinée. J’ai grandi à l’âge d’or des bandes dessinées et les gens oublient à quel point beaucoup d’entre eux étaient sérieux.

Au cours des dernières années, plusieurs films de Hill ont trouvé une nouvelle vie sur le circuit des festivals et du répertoire, y compris ceux, comme « Streets of Fire », qui étaient largement méconnus au moment de leur sortie. Hill a déclaré que la façon de continuer au milieu des déceptions critiques et commerciales est de garder «une conviction inébranlable que vous pouvez le faire. Vous ne pouvez pas supporter le découragement du manque d’affaires ou de mauvaises critiques d’une manière qui va paralyser votre narration à l’avenir. J’ai été déçu de la réaction à ‘Streets of Fire’ en Amérique du Nord. Il s’est plutôt bien comporté en Europe et il s’est très bien comporté au Japon; il n’a pas bien marché au Royaume-Uni. Partout où ils parlaient anglais, le film ne fonctionnait pas. Mais, vous savez, c’est un profond mystère. Le film que j’ai fait avant « Streets of Fire » a été un énorme succès. Je n’ai rien fait de différent dans mon approche du travail. Parfois, vous attrapez la vague et parfois non. Ce mystère fait partie de ce qui maintient Hill enthousiasmé par le cinéma, ainsi que l’idée qu’il n’y a pas une seule bonne approche. « Chacun a sa propre voie et la voie de chacun est correcte. Les films ont fondamentalement 125 ans – s’il y avait une bonne et une mauvaise façon de le faire, ces choses seraient maintenant connues. Mais une partie de la gloire de tout cela est que c’est très individuel. Chaque film a son propre sens de la vérité, espérons-le, et l’effet de la personnalité du réalisateur et de la distribution les rend tous profondément différents.

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