« GI Jane » vaut mieux qu’une mauvaise punchline


Ma première réaction à Chris Rock faisant un GI Jane blague aux Oscars sur les cheveux de Jada Pinkett Smith a été un choc.

Non pas parce que j’ai été offensé en son nom – je ne savais même pas que Pinkett Smith souffrait d’alopécie jusqu’à plus tard – mais parce que je ne pouvais pas croire qu’un comédien aussi talentueux et aussi intelligent que Chris Rock s’abaisserait à une référence aussi datée et éculée. GI Jane ouvert pour la première fois dans les salles il y a près de 25 ans, en août 1997. (Les Oscars 2022 ont inexplicablement décidé ne pas pour honorer son anniversaire d’argent aux côtés de ses hommages sans fin à Le parrain, Junon, Pulpe Fiction et tous les films de James Bond jamais réalisés.)

Invoquer GI Jane tirer sur une femme avec une tête chauve n’est pas exactement une comédie de pointe en 2022. Si je devais hasarder une supposition, j’estimerais que les deux tiers des personnes qui regardent les Oscars ne savaient même pas ce que le l’enfer dont parlait Chris Rock quand il en a parlé. À la fin des années 90, bien sûr, ce genre de blagues sur la star du film, Demi Moore, et sa tête authentiquement rasée étaient partout. C’est extrême d’appeler Moore GI Jane coupe de cheveux un scandale, mais c’était certainement un gros problème dans les médias.

Lorsque Moore est apparu sur Le spectacle tardif avec David Letterman à l’été 1996 pendant le tournage GI Jane, par exemple, le public a réagi avec une surprise audible lorsqu’elle a enlevé un bandana et a révélé sa tête rasée. Letterman était également intrigué ; il a passé la minute suivante de l’interview à frotter vigoureusement la tête de Moore et à plaisanter « ne le prends pas mal mais tu ressembles à un gars avec qui je suis allé au lycée. »

Les gens aimaient se moquer de Moore et GI Jane. (Les Razzies ont même décerné à Demi Moore le prix de la pire actrice de 1997 face à Sandra Bullock dans Vitesse 2 et Fran Drescher dans L’esthéticienne et la bête.) Peut-être que Moore a fait une cible convaincante parce qu’elle pivotait d’une série de thrillers érotiques comme Strip-tease, Divulgationet Proposition indécente et elle n’avait pas l’air du genre à jouer un héros militaire. Probablement GI JaneLe sujet de , l’intégration des femmes dans l’armée américaine et la question de savoir si les deux sexes étaient également qualifiés pour servir au combat, y étaient également pour quelque chose.

Quelle que soit la raison, alors que GI Jane a obtenu de bonnes critiques (il a marqué 50% sur Rotten Tomatoes) et a été le film n ° 1 en Amérique le week-end en ouverture dans les salles, dans l’esprit du grand public, le film n’était fondamentalement qu’une mauvaise punchline – et assez d’un qui c’était toujours la référence incontournable de Chris Rock pour une blague sur une femme chauve 25 ans plus tard.

C’est dommage, car la coupe de cheveux de Moore n’est vraiment qu’une petite facette de sa performance forte et convaincante dans le film. (Les Razzies, comme d’habitude, se sont complètement trompés.) Elle incarne le lieutenant Jordan O’Neil, un officier de marine dévoué qui devient le pion de plusieurs politiciens luttant pour le contrôle de l’armée. Lors d’une audience de conformation pour le nouveau secrétaire de la Marine, une sénatrice américaine (Anne Bancroft) se plaint publiquement du manque d’égalité des sexes dans les forces armées. Dans les coulisses, elle utilise la controverse pour amener les militaires à accepter une poignée de cas tests qui détermineraient si les femmes sont physiquement et mentalement qualifiées pour s’intégrer pleinement dans la marine.

Frustrée par son incapacité à faire avancer sa carrière dans l’armée en raison de son manque d’expérience au combat, O’Neil accepte d’être l’un des sujets de test du sénateur et entre dans le programme de formation brutal et hyper-compétitif des Navy SEALs. Elle est d’abord un objet de moquerie et de mépris de la part de nombre de ses pairs, et même de quelques-uns de ses supérieurs. Mais petit à petit, O’Neil séduit ses coéquipiers ainsi que le Master Chief de l’école, Jack Urgayle (incarné par Viggo Mortensen dans une performance qui laisse à penser à quoi cela pourrait ressembler si Christopher Walken imitait R. Lee Ermey).

GI Jane a été réalisé par Ridley Scott, qui semble avoir pris plus que quelques indices de son frère Tony pour conceptualiser le film. Essentiellement, GI Jane est la version de l’autre frère Scott de Pistolet supérieur; une histoire de fraternité et d’intrigue dans un centre d’entraînement militaire impitoyable. Un grand nombre de GI Janeles plans de combat de rappellent étrangement Haut Arme à feu et les visuels vaporeux de feu Tony Scott en temps de guerre. (Les deux films se terminent également avec les cadets héroïques enrôlés dans un combat légitime pour un point culminant d’action explosive.)

GI JaneLe matériel féministe de est important – et pour cette raison, il ferait un bon choix pour un double long métrage avec Scott’s Thelma et Louise ou Le dernier duel – mais c’est finalement moins central pour le film que la description par Scott des réalités exténuantes de la formation Navy SEAL. Filmées principalement la nuit au milieu d’averses torrentielles, ces séquences font ressembler la préparation d’O’Neal au travail de SEAL à un enfer absolu sur terre. Oubliez les abus de pairs ou de commandants sexistes ; personne ou une femme vivante voudrait se soumettre aux parties officiellement sanctionnées de la formation SEAL, qui comprend le waterboarding et d’autres formes de torture simulée.

Scott pourrait en fait mettre un peu trop l’accent sur les horribles séquences d’entraînement. Les scènes entre Moore et Bancroft, et entre le personnage de Bancroft et divers autres acteurs puissants de Washington, sont intéressantes, tout comme la volonté d’O’Neal de faire ses preuves. Mais une fois qu’elle se lance dans la compétition avec ses collègues recrues du SEAL (y compris un jeune Morris Chestnut et Jim Caviezel), le film perd en quelque sorte la vie intérieure d’O’Neal.

Scott aurait peut-être voulu montrer comment les écoles militaires privent les gens de leur individualité jusqu’à ce qu’il ne reste plus qu’un instinct de tueur impitoyable et déterminé. Mais un drame convaincant pourrait mettre un peu plus l’accent sur ce que ce processus fait à son héros et à sa relation avec son petit ami officier de marine hunky, joué par Jason Beghe, qui existe principalement dans le film pour confirmer à ses patrons qu’O ‘ Neal n’est pas lesbienne (ce qui serait une mauvaise communication pour l’armée en 1997) et de fournir un élément de preuve important à O’Neal à un tournant crucial de l’histoire qu’elle ne pourrait jamais obtenir seule.

Avec si peu d’émotions ou de motivations d’O’Neal à l’écran dans sa seconde moitié, GI Jane ressemble plus à un thriller militaire stéréotypé qu’à une étude pleinement réalisée de ce personnage et d’un problème social complexe. Pourtant, le film est bien réalisé et bien joué. C’est ne pas une blague, et elle ne mérite pas sa réputation. En toute honnêteté, il y a beaucoup pires films (et performances) à comparer que celui-ci.

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