France 32-30 Pays de Galles: Wayne Pivac «  engourdi  » après que l’équipe ait laissé filer le Grand Chelem

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L’entraîneur-chef du Pays de Galles Wayne Pivac a parlé au nom d’une nation lorsqu’il s’est décrit comme « engourdi » à l’approche de minuit à Paris samedi.

L’espoir de gagner un Grand Chelem venait d’être écrasé dans les circonstances les plus cruelles, le Pays de Galles concédant un essai à la France dans le dernier acte d’un match pas comme les autres dans l’histoire des Six Nations.

À 72 minutes, le Pays de Galles menait 30-20 et était à l’aube d’un deuxième Grand Chelem en trois saisons, une transformation pour une équipe qui n’avait gagné qu’une seule fois lors de la compétition de l’année dernière.

Mais ces aspirations se sont enflammées dans une finition chaotique.

D’abord, leur discipline les a abandonnés, Taulupe Faletau et Liam Williams recevant les premiers cartons jaunes du Pays de Galles de l’ensemble des Six Nations, les réduisant à 13 hommes.

Puis la France a bondi, marquant d’abord par le capitaine Charles Ollivon, puis dans le temps supplémentaire, Brice Dulin a atterri pour sceller la plus spectaculaire des victoires françaises – et percer les rêves gallois d’un premier Grand Chelem obtenu sur le sol étranger depuis 1971.

Les joueurs du Pays de Galles sont tombés sur le gazon dans un désespoir épuisé, le silence d’un Stade de France vide interrompu par les hurlements festifs de leurs adversaires en liesse.

« C’est vraiment une sensation d’engourdissement », a déclaré Pivac.

« Les garçons ont fait un effort fantastique. Nous étions à court de joueurs à ce moment-là. Nous étions assez bas sur le nombre de pénalités à ce moment-là, 15-5 je pense que c’était le cas.

« Nous étions sur un dernier avertissement et nous avons perdu deux joueurs donc c’était très difficile de défendre à ce moment-là, 13 contre 14.

« Les gars avaient très bien réussi à tenir les tentatives françaises sur la ligne de but, qui étaient nombreuses ces dernières minutes.

« Mais c’était juste un de trop. »

C’était le sentiment dominant pour le Pays de Galles après une rencontre passionnante au cours de laquelle ils s’étaient affrontés avec l’une des équipes offensives les plus puissantes du monde.

Cela ressemblait également à un résumé approprié du championnat du Pays de Galles, qu’ils avaient commencé avec presque aucune attente.

Pivac a perdu sept de ses 10 premiers tests en charge l’année dernière, le Pays de Galles ayant subi ses pires Six Nations depuis 2007.

C’était donc une surprise quand ils ont battu l’Irlande lors du match d’ouverture de cette année, et encore plus quand ils ont vaincu l’Écosse une semaine plus tard.

Après une victoire complète contre l’Angleterre et une raclée de l’Italie, les performances s’amélioraient et le Pays de Galles s’est soudainement retrouvé à disputer un cinquième Grand Chelem en 16 ans.

Ils ont de nouveau porté leur jeu à un autre niveau à Paris, jouant avec le genre de tempo et de maîtrise d’attaque que beaucoup espéraient lorsque le Pays de Galles a nommé Pivac.

« C’est désespérément frustrant et les joueurs sont devenus si proches et pourtant si loin », a ajouté le Néo-Zélandais.

« C’est une période difficile pour eux, mais nous devons être fiers de la performance, fiers des efforts que nous avons déployés tout au long du championnat. »

Classement des Six Nations
La France peut réviser le Pays de Galles pour remporter le titre si elle frappe l’Écosse vendredi prochain

Pivac était remarquablement calme compte tenu du chaos dont il venait de faire partie.

Mais étant venu si près, il était difficile de ne pas se demander ce qui aurait pu être.

« Pour que nous avancions 27-20 à 20 minutes de la fin, il y avait un point majeur pour nous », a déclaré Pivac.

«Nous avons eu un entraînement fantastique et il y a eu un carton jaune et je m’attendais à un peu plus que le carton jaune, peut-être un essai de pénalité, mais cela n’a pas été donné.

« C’était frustrant car à 34-20, je pense que c’est probablement le championnat et peut-être le Grand Chelem. »

En fait, la chance s’est échappée – mais tout n’est pas perdu.

Lorsque le Pays de Galles se réveille dimanche matin, les corps endoloris, épuisés émotionnellement, ils peuvent au moins se consoler en sachant qu’ils pourraient encore gagner le championnat des Six Nations.

Les célébrations de la France ont été particulièrement sauvages car cette victoire aux points bonus a entretenu leurs propres espoirs de remporter le titre.

Les Bleus doivent désormais battre l’Écosse lors du dernier match réorganisé du tournoi vendredi, avec un point bonus et une différence de points d’au moins 21 pour être sacrés champions.

« J’espère que non », a déclaré Pivac en riant lorsqu’il a été interrogé sur les chances de la France de propulser le Pays de Galles au titre.

« Ecoutez, c’est difficile. C’est une très bonne équipe française comme vous l’avez vu aujourd’hui.

« Quand nous sommes arrivés à une position dans le match où nous aurions dû donner un coup de pied, ils n’arrêtaient pas de venir et de venir. Ils ont beaucoup de grands hommes et ils viennent dur sur le ballon.

«Surtout à domicile, ils sont de qualité et ce sera une demande difficile pour l’Écosse de venir ici et de gagner le match.

« Mais nous allons regarder avec impatience et nous allons simplement attendre de voir ce qui se passe. »

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