Faire des vagues dans le monde des esprits

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Dans les livres d’histoire de l’alcool, vous trouverez de nombreuses images de moulage central traditionnelles de maîtres distillateurs. Dans les décennies passées, c’étaient des hommes en costumes taillés et à la barbe bien taillée debout devant des cuisinières en laiton et des tonneaux de whisky au pochoir. Avancez de quelques années, et les visages pourraient être plus jeunes avec des vêtements plus décontractés, alors qu’ils regardent avec amour un verre à moitié rempli de quelques doigts du produit brun doré de leur travail.

Pourtant, dans presque tous les cas, vous regarderez les hommes.

Alors que l’industrie des spiritueux traverse la première moitié du XXIe siècle, une nouvelle génération de maîtresses d’alcools expérimentées entre dans le monde du bourbon, du gin, du scotch et de tout autre cépage enivrant – prouvant que l’art de distiller n’est pas une question de masculinité , mais chimie, dévouement et passion.

Alex Castle, maître distillateur chez Old Dominick, basé à Memphis, n’hésite pas à dire exactement pourquoi les femmes se sont lancées dans le secteur de la fabrication d’alcool.

«Une femme a une meilleure palette et une fonction sensorielle plus forte», dit-elle. «Cela donne aux femmes une capacité naturelle à exceller dans ce secteur. Nous constatons une poussée internationale pour que les femmes soient traitées de manière égale et qu’elles jouent un rôle dans ce qui était une industrie dominée par les hommes. Nous sommes recherchés maintenant.

Castle a entamé son cheminement de carrière depuis le lycée, s’installant dans une formation en génie chimique.

«J’ai demandé à ma mère à l’époque ce que je pouvais faire avec ce diplôme, et elle m’a dit que je pouvais faire de la bière. Je pourrais faire du bourbon », dit Castle. «Donc, j’ai été exposé à l’idée et au processus dès le début et j’ai réalisé que je l’aimais vraiment.»

Le natif du Kentucky, âgé de 33 ans, explique clairement qu’une femme peut faire carrière et vivre confortablement en fabriquant des spiritueux distillés.

«C’est une vraie carrière si vous y apportez une passion», dit-elle. «Nous avons vu de nombreuses professions comme la distillerie commencer enfin à s’équilibrer entre les hommes et les femmes au cours des 10 dernières années. Je ne sais pas si c’est un produit de l’enseignement des STEM (sciences, technologie, ingénierie et mathématiques) pour les jeunes filles, mais je pense qu’elles ont maintenant les outils nécessaires pour accéder à des professions comme celle-ci.

Elizabeth McCall, maître-distillateur adjoint à Woodford Reserve.

Réserve de Woodford

Alors que de nouveaux visages arrivent dans l’entreprise et commencent à remplir des bouteilles avec de nouveaux produits, Castle ne voit que des résultats positifs provenant de toute la concurrence accrue.

«Cela permet aux consommateurs de commencer à se diversifier et de goûter à de nouveaux concepts», dit-elle. «Je pense que ces clients peuvent toujours rester fidèles à la marque, mais ils sont prêts à acheter d’autres marques – désireux de quelque chose de nouveau alors que l’industrie ouvre la porte aux femmes distillateurs.»

À Woodford Reserve, au cœur de son pays natal de bourbon, le Kentucky, le maître-distillateur adjoint Elizabeth McCall est passé d’un poste de recherche et développement dans les sciences sensorielles au monde du whisky après avoir suivi un cours donné par le maître distillateur de Woodford Reserve, Chris Morris.

«Il cherchait quelqu’un à former pour devenir un maître dégustateur à Woodford Reserve et m’a demandé si je voulais me former pour le rôle», dit McCall. «Je suis passé ici au poste de spécialiste principal du contrôle qualité et de maître dégustateur, acquérant ainsi une expérience de production inestimable.»

Alors que les traditions des boissons alcoolisées et la façon dont elles sont fabriquées remontent à travers les âges, restant souvent essentiellement inchangées pendant des milliers d’années, McCall, 35 ans, considère les défis concurrentiels en constante évolution de l’industrie moderne comme l’attraction principale de sa carrière.

«La popularité croissante du bourbon et du whisky américain nous a obligés, en tant que distillateurs, à continuer d’innover», dit-elle.

Comme Castle, McCall cite le raffinement perçu des sens féminins comme l’une des raisons pour lesquelles les femmes ont construit un lien fort avec le secteur des spiritueux. Elle voit maintenant ses pairs atteindre de nouveaux sommets dans un marché largement ouvert.

«Quand j’ai commencé dans l’industrie en 2009, toute mon équipe sensorielle était composée de femmes», dit McCall. «Les femmes avaient fait une empreinte dans l’entreprise à ce moment-là, mais aucune ne portait le titre de« maître distillateur ». Cela ne s’est produit qu’au cours des cinq dernières années environ », dit-elle.

Christine « Hooch Mama » Riggleman, PDG et maître distillateur de la distillerie Silverback de Virginie.

Distillerie Silverback

«Plus de personnes fabriquant des spiritueux distillés avec des antécédents et des expériences de vie différents signifient que nous verrons plus d’innovation entrer dans cette catégorie», ajoute-t-elle.

Apportant une énergie moins formelle au royaume des fabricants de boissons alcoolisées, Christine «Hooch Mama» Riggleman de la distillerie Silverback de Virginie sert à la fois de PDG et de maître distillateur.

Née à Washington, DC, la vétéran de l’US Air Force, âgée de 49 ans, a obtenu une bourse de l’école culinaire Le Cordon Bleu de Paris en 2000, mais a décliné cette offre en raison de la carrière militaire de son mari. Lors d’une tournée de la distillerie écossaise Ben Nevis en 2012, elle est devenue fascinée par le processus de distillation et a commencé ses propres recherches sur la fabrication de spiritueux.

«Ce qui est intéressant dans mon parcours, c’est que je n’ai jamais terminé mon diplôme universitaire, mais je suis maintenant maître distillateur et PDG d’une entreprise prospère», déclare Riggleman. «J’ai arrêté d’aller à l’université pour aider mon mari à terminer ses études pendant que nous élevions trois filles. Après que mes filles aient commencé à vivre pour elles-mêmes, j’ai décidé que c’était mon tour.

Riggleman a ouvert Silverback en 2014, et ses produits ont remporté 21 prix internationaux, dont le meilleur bourbon au meilleur whisky au New Orleans Bourbon Festival deux années consécutives (2018-19).

«La distillation était une industrie à prédominance masculine, mais le vent tourne», dit Riggleman. «J’ai beaucoup d’histoires de traitement différent parce que j’étais une femme. Même à ce jour, la plupart des gens commenceront à parler à mon mari avant moi lorsqu’ils apprendront que notre famille possède une distillerie.

Maintenant, Riggleman et sa fille Lauren, âgée de 27 ans, constituent la seule équipe mère / fille de maître distillateur dans le secteur des spiritueux, selon la mère de cette équation. Ils prennent la parole dans divers collèges, universités, congrès et ateliers pour partager leur sagesse combinée et recruter plus de femmes sur le terrain.

«Nous essayons de réduire le stress des personnes intéressées à fabriquer leur propre produit», déclare Riggleman. «Nous voulons donner du pouvoir non seulement aux femmes, mais à tous ceux qui essaient de se moucher dans ce secteur.»

Enfin, à plus de 2000 miles au sud de la Virginie dans les hauts plateaux de Jalisco, Ana Maria Romero Mena a atteint le rang raréfié de Maestra Tequilera à Mijenta Tequila. Elle souligne que les femmes ont toujours fait partie de l’industrie de la tequila, mais qu’elles font maintenant leur marque au sommet de l’entreprise.

Alex Castle, maître distillateur chez Old Dominick, basé à Memphis.

Vieux Dominick

«La clé est de trouver un domaine de l’industrie qui vous tient à cœur et de travailler dans cette direction, qu’il soit masculin ou féminin», dit Mena.

Vigneronne à l’origine, Mena s’est rendu compte qu’elle pouvait apporter le concept de terroir à la tequila – créant une approche sensorielle pour forger des spiritueux d’agave.

«J’ai visité toutes les maisons de tequila, grandes et petites, dans le cadre de mes recherches sur les arômes, les notes de dégustation et les variations entre les différents styles», explique Mena. «En 2007, j’ai publié Les arômes de la tequila: l’art de la dégustation et a pu identifier plus de 600 notes sensorielles diverses trouvées dans la tequila, expliquant comment chaque parfum se développe au fil du temps.

Mena a choisi de concentrer ses études pour devenir maestra tequilera après avoir découvert la polyvalence de l’agave et les techniques développées pour cultiver et récolter des plantes de première qualité.

«Je crois que chaque bouteille de tequila a sa propre histoire, et la cartographie est passionnante en soi», dit Mena. «Avec Mijenta, j’ai vu une opportunité d’introduire des pratiques durables tout en augmentant les saveurs du climat, de l’altitude et du sol.»

Alors qu’elle développe son monde de l’agave, Mena voit des femmes de l’industrie des spiritueux créer leurs propres marques.

«Cela incite davantage de femmes à explorer le monde de la tequila. Il est important que les femmes d’aujourd’hui ouvrent la voie aux nouvelles générations pour qu’elles continuent leur exploration et leur innovation au sein de l’industrie », dit-elle.

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