Elizabeth Warren dit qu’un impôt minimum sur les sociétés américaines est toujours sur la table


L’effort du Parti démocrate pour adopter un programme de dépenses sociales, anciennement connu sous le nom de Build Back Better, s’étend maintenant dans sa deuxième année, les partisans gardant toujours l’espoir que cela pourrait se produire via une version allégée dans les mois à venir.

Mercredi, la sénatrice Elizabeth Warren (D-MA) a suggéré qu’il pourrait y avoir un consensus sur la façon de payer au moins pour cela.

Lors d’un événement au Centre progressiste pour le progrès américain, Warren a déclaré que sa pression pour imposer un impôt minimum sur le revenu que les sociétés déclarent à leurs actionnaires – plutôt que sur leur revenu imposable – reste une possibilité réelle.

« Nous n’avons pas tout fait, mais chaque fois que vous avez quelque chose sur lequel vous pouvez générer des revenus et que vous avez la majorité, je pense que cela va arriver », a-t-elle déclaré à propos de sa poussée sur ce qu’elle décrit comme un impôt minimum de remplacement sur les soi-disant « revenus comptables ».

« Nous avons 50 démocrates prêts à le faire », a déclaré Warren, avant d’ajouter rapidement une mise en garde. « Alors ils ont dit, je me sentirai mieux quand ils voteront. »

La sénatrice américaine Elizabeth Warren (D-MA) écoute le président de la Réserve fédérale, Jerome Powell, témoigne lors de l'audience du Comité sénatorial des banques intitulée

La sénatrice Elizabeth Warren (D-MA) lors d’une audience du Comité sénatorial des banques en mars. (Tom Williams/Pool via REUTERS)

Cette dernière version de l’idée de Warren, qu’elle défend depuis au moins sa course présidentielle de 2020, permettrait de collecter plus d’argent auprès des entreprises américaines sans modifier le taux d’imposition des sociétés de 21 %. Bien sûr, le sort de l’effort reviendra probablement aux sénateurs modérés Joe Manchin (D-WV) et Kyrsten Sinema (D-AZ).

Sinema, plus que Manchin, a été la voix la plus sceptique sur les augmentations d’impôts, et elle a tué les efforts précédents de la Maison Blanche pour promulguer de nouvelles taxes à la fois sur les Américains les plus riches et sur les entreprises. Mais un impôt minimum sur les sociétés a été l’un des rares domaines pour lesquels elle a exprimé son ouverture, bien qu’il ne soit pas clair si elle serait en faveur de se concentrer sur le revenu comptable par rapport au revenu imposable.

Et tandis que les pourparlers de l’hiver dernier incluaient un impôt minimum sur les sociétés et ont fini par échouer, Todd Simmens, associé directeur national de BDO pour la gestion des risques fiscaux, est récemment apparu sur Yahoo Finance (vidéo ci-dessus) et a prédit qu’une certaine saveur de réforme fiscale – soit des changements au nominal taux ou un impôt minimum sur les sociétés – pourraient encore être à l’horizon. « Je pense que le jeu n’est pas encore terminé », a-t-il déclaré, ajoutant que chaque semaine, à mesure que l’avantage de mi-mandat se rapproche de plus en plus, « la probabilité d’une législation substantielle, je pense, s’estompe ».

Les représentants de Sinema n’ont pas répondu à la demande de commentaire de Yahoo Finance.

« Ce qui compte vraiment, c’est de se demander pourquoi ces divergences entre revenu comptable et revenu imposable existent »

La pression de Warren pour cet impôt minimum sur les sociétés a longtemps eu ses détracteurs. Alors qu’une première version de l’idée était débattue l’année dernière, la Tax Foundation a écrit que l’idée « interpréterait mal pourquoi il existe des différences entre le revenu imposable et le revenu comptable d’une société », arguant que les législateurs ont promulgué les règles pour créer un écart pour des raisons spécifiques – telles que comme encourager la recherche et le développement (R&D) et dépenser de l’argent pour la production d’énergie renouvelable – que les législateurs des deux parties soutiennent et ont identifié comme des priorités.

« Ce qui compte vraiment, c’est de se demander pourquoi ces divergences entre le revenu comptable et le revenu imposable existent en premier lieu », a déclaré jeudi Alex Muresianu, analyste de la politique fédérale à la Tax Foundation. Si cela devait être adopté, a-t-il déclaré, « il serait assez clair que l’impact directionnel serait négatif » en ce qui concerne le montant qu’une entreprise est prête à investir dans des choses comme la R&D.

L’attention renouvelée sur la question intervient après une saison fiscale 2021 qui a vu, une fois de plus, une série de plus grandes entreprises américaines éviter le taux nominal de 21 % sur le revenu des sociétés. Dix-neuf entreprises parmi les Fortune 100 ont payé un taux inférieur à 10% et 4 ont payé un taux d’imposition négatif sur le revenu de l’année dernière grâce à des ajustements fiscaux des années précédentes et à la possibilité d’annuler des investissements.

Le président Biden a été d’accord avec l’idée d’un taux d’imposition minimum de 15 %, affirmant dans son discours sur l’état de l’Union qu’il n’est « tout simplement pas juste » pour les entreprises d’éviter les impôts. Au cours de son discours, Biden a également déclaré : « Nous avons amené plus de 130 pays à s’entendre sur un taux d’imposition minimum mondial afin que les entreprises ne puissent pas se passer de payer leurs impôts chez elles en expédiant des emplois et des usines à l’étranger ».

Au cours de ses remarques mercredi, Warren a également abordé l’effort mondial en cours, révélant qu’elle avait récemment déjeuné avec la secrétaire au Trésor Janet Yellen où la question a été soulevée. « Nous sommes très promis ensemble », a déclaré Warren sur la coordination d’une taxe minimale sur les livres de 15% au niveau national avec un éventuel taux mondial.

Mais les négociations sur Capitol Hill restent très fluides, de nombreux efforts antérieurs sur un projet de loi consensuel ayant échoué. Manchin a récemment jeté une autre clé à molette dans le processus en annonçant son soutien et en organisant des réunions pour essayer de faire passer les dispositions climatiques et énergétiques du paquet via un projet de loi bipartite distinct. Où cela laisse des changements au taux d’imposition des sociétés, qui sont un non-démarreur avec les républicains, n’est pas clair.

Ben Werschkul est écrivain et producteur pour Yahoo Finance à Washington, DC.

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