Comprendre la caisse d’émission et la banque centrale



À l’instar d’une banque centrale, une caisse d’émission est l’autorité monétaire d’un pays qui émet des billets et des pièces. Cependant, contrairement à une banque centrale, une caisse d’émission n’est pas un prêteur en dernier ressort, ni ce que certains appellent « la banque du gouvernement ». Une caisse d’émission peut fonctionner seule ou en parallèle avec une banque centrale, bien que cette dernière solution soit rare. Ce type de système monétaire peu connu existe depuis aussi longtemps que la banque centrale la plus largement utilisée et a été utilisé par de nombreuses économies, grandes et petites.

Points clés à retenir

  • Une caisse d’émission est une autorité monétaire qui émet des billets et des pièces comme une banque centrale, mais elle diffère en ce qu’elle n’est pas un prêteur en dernier ressort ou une banque du gouvernement.
  • Dans un système de caisse d’émission, la monnaie locale est ancrée à une monnaie étrangère (monnaie de réserve) et le taux de change est strictement fixe.
  • Une caisse d’émission n’influence pas la politique monétaire mais s’appuie sur l’offre et la demande, émettant des billets et des pièces et fournissant des conversions à taux fixe vers la monnaie d’ancrage.
  • Une caisse d’émission doit détenir au moins 100 % de la monnaie de réserve et avoir un engagement à long terme envers la monnaie locale, en utilisant des obligations à faible taux d’intérêt comme réserves.
  • Contrairement aux banques centrales, les caisses d’émission ne sauvent pas les banques en difficulté et leur crédibilité est cruciale pour maintenir la stabilité de la monnaie locale.

Une alternative à la Banque centrale ?

Dans la théorie conventionnelle, une caisse d’émission met en circulation des billets et des pièces locaux ancrés à une monnaie étrangère (ou à une matière première), appelés le monnaie de réserve. La monnaie d’ancrage est une monnaie forte qui fait l’objet d’échanges internationaux (généralement le dollar américain, l’euro ou la livre sterling), et la valeur et la stabilité de la monnaie locale sont directement liées à la valeur et à la stabilité de la monnaie d’ancrage étrangère. Par conséquent, le taux de change dans un système de caisse d’émission est strictement fixe.

Avec une caisse d’émission, la politique monétaire d’un pays n’est pas influencée par les décisions de l’autorité monétaire (comme c’est le cas dans un système de banque centrale) mais est plutôt déterminée par l’offre et la demande. La caisse d’émission émet simplement des billets et des pièces et offre le service de conversion de la monnaie locale en monnaie d’ancrage à un taux de change fixe. Une caisse d’émission orthodoxe ne peut pas essayer de manipuler les taux d’intérêt en fixant un taux d’escompte ; Étant donné qu’une caisse d’émission ne prête pas aux banques ou au gouvernement, le seul moyen dont dispose un gouvernement pour lever les fonds nécessaires est la fiscalité ou l’emprunt, et non l’impression de monnaie (une cause majeure de l’inflation). Les taux d’intérêt dans un tel système finissent par être similaires à ceux du marché intérieur de la monnaie d’ancrage.

Pour garantir le bon fonctionnement, une caisse d’émission doit s’engager à maintenir un taux de change fixe avec la monnaie d’ancrage.

Conversions et engagements

Théoriquement, pour qu’une caisse d’émission fonctionne, elle doit disposer d’au moins 100 % de monnaie de réserve et avoir un engagement à long terme envers la monnaie locale. En tant que tel, une caisse d’émission est tenue d’utiliser un taux de change fixe ; elle doit également maintenir un montant minimal de réserves, tel que déterminé par la loi.

Les actifs des réserves de monnaie d’ancrage d’une caisse d’émission – qui correspondent, au minimum, à 100 % de tous les billets et pièces locaux en circulation – sont généralement soit des obligations à faible taux d’intérêt et/ou d’autres types de titres. Ainsi, la base monétaire d’un système de caisse d’émission (M0) est adossée à 100 % à des réserves de change. Une caisse d’émission détiendra généralement un peu plus de 100 % des réserves de change pour couvrir l’ensemble de ses engagements (billets et pièces émis).

Une caisse d’émission doit également s’engager pleinement dans la capacité totale de convertir la monnaie locale en monnaie d’ancrage. Cela signifie qu’il ne devrait y avoir aucune restriction sur les particuliers ou les entreprises qui échangent la monnaie émise localement contre la monnaie d’ancrage, ou qui effectuent des transactions courantes ou en capital.

Au-delà du dernier recours

Contrairement à une banque centrale, une caisse d’émission ne détient pas de dépôts bancaires rapportant des intérêts et générant des bénéfices. La caisse d’émission n’est donc pas le prêteur en dernier ressort du système bancaire : si une banque fait faillite, la caisse d’émission ne la renflouera pas. Même si une banque commerciale n’est pas nécessairement tenue de détenir ne serait-ce que 1 % de réserves pour couvrir ses engagements (demande sur les dépôts), certains ont fait valoir que dans un système de caisse d’émission traditionnel, il est rare qu’une banque fasse faillite.

Où les trouve-t-on ?

Historiquement, une caisse d’émission est aussi ancienne que la banque centrale et, comme cette dernière, trouve ses racines dans le Bank Act anglais de 1844. Dans la pratique, cependant, la plupart des caisses d’émission ont été utilisées dans les colonies, avec la mère patrie et la les économies du pays local étant liées.

Avec la décolonisation, de nombreux États nouvellement souverains ont opté pour un système de caisse d’émission pour ajouter force et prestige à leurs monnaies fraîchement imprimées. Vous vous demandez peut-être pourquoi ces pays n’ont pas simplement utilisé la monnaie d’ancrage localement (au lieu d’émettre des billets et des pièces locales). La réponse est : 1) un pays peut profiter de la différence entre les intérêts gagnés sur les actifs de réserve en monnaie d’ancrage et le coût du maintien des billets et des pièces en circulation (passif) ; 2) pour des raisons nationalistes, les pays décolonisés préfèrent exercer leur indépendance par l’émission de monnaie locale.

La spéculation peut avoir un impact sur la stabilité d’une caisse d’émission. Si les investisseurs doutent de la capacité de la caisse d’émission à maintenir un taux de change fixe ou pensent qu’elle pourrait agir de manière peu orthodoxe, cela peut entraîner des fluctuations de la valeur de la monnaie locale et créer des défis économiques.

Les comités monétaires modernes

Il a été avancé que les caisses d’émission actuelles ne sont pas orthodoxes dans la pratique et sont des systèmes de type caisse d’émission utilisant une combinaison de méthodes lorsqu’ils fonctionnent en tant qu’autorité monétaire. Par exemple, une banque centrale peut être en place, mais avec des règles dictant le niveau des réserves qu’elle doit maintenir et le niveau du taux de change fixe ; ou, à l’inverse, une caisse d’émission ne peut pas maintenir un minimum de 100 % de réserves. Aujourd’hui, les États nouvellement indépendants comme la Lituanie, l’Estonie et la Bosnie ont mis en place des systèmes de type caisse d’émission (les monnaies locales sont ancrées à l’euro). L’Argentine avait un système de type caisse d’émission (ancré au dollar américain) jusqu’en 2002, et de nombreux États des Caraïbes ont utilisé ce type de système jusqu’à aujourd’hui.

Hong Kong, peut-être le pays le plus connu dont l’économie utilise une caisse d’émission, a connu une crise financière en 1997/1998 lorsque la spéculation a provoqué une flambée des taux d’intérêt et une baisse de la valeur du dollar de Hong Kong. Cependant, compte tenu de ce que nous savons aujourd’hui sur les caisses d’émission, il semble difficile d’imaginer comment et pourquoi le dollar de Hong Kong pourrait chuter sous l’effet de la spéculation : la monnaie est ancrée à un taux de change fixe, avec au moins 100 % de la base monétaire de la monnaie couverte. par les réserves de change (dans ce cas, il y avait des réserves de change égales à trois fois le M0). Le taux de change a été fixé à 7,80 HKD pour 1,00 USD.

Les analystes affirment cependant que, parce que la caisse d’émission s’est livrée à un comportement peu orthodoxe et a commencé à mettre en œuvre des mesures pour influencer et orienter la politique monétaire, les investisseurs ont commencé à spéculer sur la question de savoir si l’Autorité monétaire de Hong Kong utiliserait effectivement ses réserves, si cela était jugé nécessaire. Ainsi, la perception selon laquelle la caisse d’émission ne fonctionnerait plus de manière orthodoxe, et la volonté de la caisse d’émission – contrairement à sa capacité – de défendre l’ancrage de la monnaie locale, ont suffi à faire pression sur le dollar de Hong Kong et à le faire chuter. Lorsque le rôle économique de la HKMA a commencé à paraître moins autoritaire, la caisse d’émission a perdu sa crédibilité, ce qui a mis l’économie de Hong Kong à rude épreuve et a dû réévaluer les pouvoirs de son autorité monétaire.

Une caisse d’émission monétaire peut-elle fonctionner aux côtés d’une banque centrale ?

Dans certains cas, une caisse d’émission peut coexister avec une banque centrale, mais cette disposition est rare. Lorsque cela se produit, les rôles et responsabilités de chaque institution doivent être clairement définis pour éviter les politiques contradictoires et garantir la stabilité de la monnaie.

Comment la politique monétaire est-elle affectée dans un système de caisse d’émission ?

Dans un système de caisse d’émission, la politique monétaire n’est pas déterminée par l’autorité de la caisse d’émission. Au lieu de cela, elle est influencée par les forces du marché de l’offre et de la demande de monnaie locale. Cela signifie que les taux d’intérêt et autres outils de politique monétaire ne sont pas utilisés pour gérer l’économie.

La Commission monétaire est-elle le prêteur en dernier ressort ?

Non, une caisse d’émission ne fait pas office de prêteur en dernier ressort pour les banques. Si une banque fait face à des difficultés financières, la caisse d’émission ne lui fournira pas de bouée de sauvetage financière. En pratique, les faillites bancaires sont moins fréquentes dans les systèmes de caisse d’émission, compte tenu de leur stabilité inhérente.

Quel rôle la monnaie d’ancrage joue-t-elle dans une caisse d’émission monétaire ?

La monnaie d’ancrage, généralement une monnaie forte et négociée au niveau international, sert de fondement à la stabilité de la monnaie locale. Le taux de change fixe garantit que la valeur de la monnaie locale est directement liée à la monnaie d’ancrage, ce qui donne confiance aux entreprises et aux investisseurs, rendant la monnaie locale plus fiable.

L’essentiel

Alors, quel système est le meilleur : la caisse d’émission ou la banque centrale ? Il n’existe pas d’exemples simples qui pourraient répondre à cette question. Dans la pratique, les éléments de chaque système, aussi subtils soient-ils, méritent d’être reconnus. Toute autorité monétaire a besoin de crédibilité pour fonctionner. Dès que les investisseurs commencent à perdre confiance dans le système, le système – qu’il s’agisse d’une caisse d’émission, d’une banque centrale ou même d’un peu des deux – échoue.

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