Boylen s’apprête à mener USA Basketball aux éliminatoires de la Coupe du monde

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Jim Boylen entraînera une équipe composée principalement de joueurs de la G League lors des éliminatoires de la Coupe du monde.

MIAMI (AP) – L’entraînement de USA Basketball tirait à sa fin pour la journée. Les joueurs se sont dispersés sur le terrain d’entraînement de Miami Heat pour aller tirer des lancers francs et des sauteurs, avec des entraîneurs adjoints et d’autres membres du personnel de l’équipe discutant avec eux et attrapant des rebonds.

C’était à ce moment-là que Jim Boylen avait besoin de temps seul.

Il a attrapé une chaise pliante, l’a transportée à travers le terrain, l’a installée au milieu du terrain sur la ligne de touche la plus éloignée et a passé quelques minutes tout seul, surveillant la scène, prenant des notes et vérifiant le plan d’entraînement de la journée.

« Je me demandais: » Avons-nous fait ce que nous devons faire aujourd’hui? « , A déclaré Boylen, l’ancien entraîneur-chef de l’Université de l’Utah et des Chicago Bulls. « Parce que nous ne pouvons pas sauter des étapes, nous n’avons pas le temps de changer de cap, et nous avons beaucoup à faire. »

Le travail actuel de Boylen est une entreprise en grande partie ingrate et massive. Il entraîne USA Basketball dans une autre fenêtre de qualification pour la Coupe du monde – avec des matchs vendredi à Porto Rico et lundi à Cuba pour terminer le premier tour du tournoi. Les Américains (3-1) se sont déjà qualifiés pour le deuxième tour, et une fiche de 2-0 lors de ces deux prochains matchs les rapprocherait considérablement d’une place pour la Coupe du monde de basketball l’an prochain.

« Je l’ai déjà dit, et si je me répète, je suis désolé, mais c’est la chose la plus compétitive que j’ai jamais faite », a déclaré Boylen. «Et voici pourquoi: vous avez 10 jours pour constituer l’équipe, vous avez 11 jours ensemble en équipe, sept entraînements, des voyages et vous jouez à des matchs significatifs que nous devons gagner. Vous combattez beaucoup de problèmes. Cela en fait la chose la plus compétitive.

Il n’emmène pas l’équipe olympique à Porto Rico et à Cuba. Comme d’habitude, les Américains utilisent une équipe composée principalement de joueurs de la G League ou d’autres qui jouent dans des ligues étrangères. La plupart des 12 joueurs américains ont une certaine expérience de la NBA, mais beaucoup n’avaient pas joué ensemble avant d’arriver au camp à Miami la semaine dernière.

C’est la différence : les équipes que les États-Unis affronteront lors de ce voyage sont en grande partie ensemble depuis des années. Les Américains, en comparaison, ont installé leur premier jeu hors limites samedi, quatre jours avant de se rendre à Porto Rico.

« C’est très difficile de se rassembler et de vraiment jouer en équipe », a déclaré David Stockton, un vétéran des qualifications pour la Coupe du monde pour les États-Unis qui allait faire partie de cette équipe jusqu’à ce qu’il soit écarté par une blessure à la main. « Je pense que Coach fait un excellent travail en nous ramenant à l’essentiel et en nous réunissant en si peu de temps pour affronter ces équipes qui ont toujours joué. Vous savez à quel point ces équipes sont excitées de nous jouer, et tout ce qui vient avec le fait de représenter la meilleure équipe du monde et d’avoir les États-Unis sur votre poitrine.

C’est un argument de vente majeur pour Boylen et les Américains, même si ce n’est apparemment pas nécessaire. Boylen a déclaré que la plupart des joueurs, lorsqu’ils ont été approchés pour jouer pour cette équipe, ont dit oui avant même que la question ne puisse être posée.

Le deuxième tour de qualification commence en août et les records des six matchs disputés au premier tour seront conservés. À la fin du deuxième tour, les équipes auront disputé 12 matchs de qualification ; les États-Unis auront probablement besoin d’au moins sept victoires pour décrocher l’une des sept places disponibles pour la Coupe du monde dans la région FIBA ​​Amériques.

Une paire de victoires lors de ce voyage rapprocherait d’autant plus les Américains. Et tandis que les États-Unis sont les quatre fois champions olympiques en titre, ainsi que la nation la mieux classée au monde par la FIBA, les jeux internationaux – en particulier lors des qualifications – sont tout simplement différents. Certaines règles de jeu diffèrent de celles auxquelles les joueurs américains sont généralement confrontés, les quarts-temps durent 10 minutes au lieu de 12 et les matchs deviennent souvent assez physiques, en particulier sur la route.

« Il y a une idée fausse, et je dis ceci à nos gars : nous jouons leur jeu », a déclaré Boylen. «Nous ne pouvons pas avoir cet ego où nous avons inventé le basket-ball. Et nous n’avons certainement pas inventé le basketball de qualification pour la Coupe du monde ou le basketball FIBA, n’est-ce pas ? Nous jouons leur jeu, sur leur territoire, et ça va être un défi. Nous devons avoir la peur appropriée et respecter notre adversaire, mais nous n’allons pas avoir peur.



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