Yu Darvish a parcouru un long chemin depuis l’effondrement des World Series

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Yu Darvish naviguait dans le trafic de San Diego cette semaine quand il a fait une blague sur le système de haut-parleur de sa voiture sur la façon dont il préférerait ne pas être hué trop fort au Dodger Stadium.

En fait, lui a-t-on dit, il y a de fortes chances qu’il y reçoive un accueil chaleureux lorsqu’il prendra le monticule pour les Padres vendredi dans le deuxième match de leur série de quatre matchs.

« Vraiment? » Il a demandé.

Darvish avait l’air vraiment surpris.

L’ancien Dodger a été hué il y a deux ans lorsqu’il est retourné à Chavez Ravine avec les Cubs de Chicago. Bien sûr, c’était avant qu’il ne soit révélé que les Astros de Houston volaient des signes tout au long de la saison 2017, y compris lors de la Série mondiale au cours de laquelle Darvish a été écrasé lors de ses défaites dans les matchs 3 et 7 pour les Dodgers.

Lorsque le scandale Astros a éclaté fin 2019, Darvish a reçu un flot d’excuses sur les réseaux sociaux de la part des mêmes fans des Dodgers qui l’avaient calomnié après son cauchemar d’octobre. Même s’il leur a dit de ne pas être désolé, ils semblent toujours regretter la façon dont ils ont dirigé leur colère contre lui.

«Je ne veux vraiment pas que quiconque se sente coupable», a déclaré Darvish en japonais. «Les fans voulaient vraiment que l’équipe gagne et applaudissaient tous les jours. Si quelque chose comme ça se produit à la fin, c’est du bon sens qu’ils voudraient critiquer le joueur, surtout s’il a été acquis dans un métier pour aider l’équipe à gagner.

Darvish n’avait jamais regretté les fans. Si quoi que ce soit, il les considérait toujours sous un jour positif. Avant ce match, il a lancé pour les Cubs, il leur a écrit un message sur le monticule: « Merci. »

«Je suis sur les Padres maintenant», dit-il. «Nous sommes des challengers pour les Dodgers. Donc ce n’est pas comme si je serais blessé simplement parce que je suis hué. Je pense aussi que huer est l’une des choses que les fans attendent avec impatience de faire au stade. Alors s’il vous plaît écrivez que s’ils veulent le faire, j’aimerais qu’ils ne soient pas trop attentifs à mes sentiments et qu’ils aiment huer aussi fort qu’ils le peuvent.

Imaginez cela, un lanceur de 126 millions de dollars se sentant coupable que les autres se sentent coupables de la façon dont ils l’ont traité.

La suggestion ici aux quelque 18 000 fans qui seront au Dodger Stadium: Donnez à Darvish une standing ovation vendredi, huez-le comme un joueur rival la prochaine fois et pour toujours.

Darvish a géré les retombées des World Series 2017 avec une grâce inhabituelle. Immédiatement après sa défaite dans le septième match, il a déclaré qu’il était découragé de son incapacité à rembourser une organisation et une base de fans qui l’ont aidé à redécouvrir sa passion pour le baseball.

Alors s’il vous plaît écrivez que s’ils veulent le faire, j’aimerais qu’ils ne soient pas trop attentifs à mes sentiments et qu’ils aiment huer aussi fort qu’ils le peuvent.

Yu Darvish

Lorsque la nouvelle du stratagème de triche des Astros a fait surface, il a déclaré qu’il ne l’utiliserait pas pour excuser les résultats. «Parce que j’ai eu cette expérience», a-t-il déclaré à l’époque, «j’ai pu travailler dur ces deux dernières années et devenir la personne que je suis maintenant.»

Darvish le ressent toujours.

Lorsqu’on lui a demandé s’il s’interrogeait sur l’étendue de la tricherie des Astros – on ne sait toujours pas si l’équipe a volé des panneaux sur la route, y compris le match 7, qui a été joué au Dodger Stadium – il a répondu en soulignant que tous les lanceurs des Dodgers n’ont pas été durement touchés. cette série mondiale. Il a déclaré que le résultat aurait pu être évité s’il était un meilleur lanceur ou s’il avait pris plus de précautions pour s’assurer que ses pancartes n’étaient pas volées.

Au lieu de s’attarder sur la façon dont les Astros auraient pu lui faire du tort, Darvish voulait parler de l’empathie que lui montraient ses coéquipiers d’alors Dodgers. Il a parlé avec admiration de la façon dont des joueurs tels que Clayton Kershaw et Justin Turner l’ont aidé à se remettre de la dévastation d’avoir échoué sur la plus grande scène du sport.

Il a rappelé comment lors de la réunion d’équipe immédiatement après la défaite du match 7, Turner s’est approché et a mis son bras autour de lui, restant à ses côtés alors que le manager Dave Roberts s’adressait à l’équipe.

«J’ai pensé:« Cette personne est vraiment un leader », a déclaré Darvish. «Je pensais que j’étais vraiment chanceux de jouer dans une équipe avec une personne aussi gentille.»

Yu Darvish recule alors que les Astros de Houston marquent sur un home run de deux points par George Springer.

Yu Darvish recule alors que George Springer des Astros de Houston frappe un home run de deux points lors de la deuxième manche du match 7 de la Série mondiale au Dodger Stadium le 1er novembre 2017.

(Robert Gauthier / Los Angeles Times)

Darvish a été particulièrement touché par la façon dont Kershaw lui a demandé d’être son partenaire de lancer l’hiver suivant. Ils ont tous deux élu domicile hors saison dans la région de Dallas.

Pensez à combien Kershaw voulait gagner une bague des World Series, a déclaré Darvish, et considérez la générosité d’esprit dont il a fait preuve en mettant de côté sa déception et en tendant la main à un joueur qui aurait pu lui coûter un championnat.

« Je pense que je suis devenu émotionnellement plus fort depuis lors, mais pas parce que j’étais fort », a déclaré Darvish. «La force qui [Kershaw] eu à faire cela est, en quelque sorte, devenu ma force, mon soutien.

Darvish a repensé à cette intersaison lorsqu’il a lancé contre Kershaw à Petco Park la semaine dernière. En particulier, il a rappelé comment Kershaw s’est porté garant de la qualité de ses arguments et l’a imploré d’être plus confiant à un moment où il était submergé par le doute de lui-même.

Alors que Darvish a été blessé pendant la majorité de la première saison avec les Cubs en 2018, il a lancé de façon spectaculaire dans la seconde moitié de l’année suivante. Il a terminé deuxième derrière Trevor Bauer en votant pour le prix Cy Young de la Ligue nationale la saison dernière, après quoi il a été échangé aux Padres.

Je suis devenu émotionnellement plus fort depuis, mais pas parce que j’étais fort. La force qui [Kershaw] eu à faire cela est, en quelque sorte, devenu ma force, mon soutien.

« Je pense que j’ai pu être sur cette scène la semaine dernière parce que Kershaw et d’autres personnes des Dodgers m’ont tendu la main quand j’étais au plus bas », a déclaré Darvish. «Quand j’ai joué avec lui après la saison 2017, je n’étais pas le genre de lanceur qui pouvait se considérer comme étant à son niveau. Notre statut était complètement différent, notre substance en tant que pichets était complètement différente, non?

«Mais au cours des quatre années qui ont suivi, j’ai pu lancer contre Kershaw comme quelqu’un dans une position similaire, une position d’être appelé as pour une équipe rivale, dans un match auquel tout le monde attendait avec impatience. Je ne pouvais vraiment pas croire que j’étais venu aussi loin et je n’ai ressenti que de la gratitude envers Kershaw.

Darvish a limité les Dodgers à une manche en sept manches. Kershaw a lancé six manches sans but. Les Dodgers ont gagné 2-0.

Darvish a reçu une autre approbation de Kershaw après le match, le gaucher des Dodgers lui envoyant un texto du genre: « Vous êtes méchant. » Darvish a dit qu’il avait renvoyé le compliment. Ils s’affronteront à nouveau vendredi.

Dans une vidéoconférence d’après-match après son départ la semaine dernière, Darvish a qualifié les Dodgers de «l’équipe la plus forte du monde» et a décrit leur alignement comme le meilleur de la planète.

Craignant que les différences culturelles aient pu donner à certains fans de Padres l’impression qu’il concédait le titre de division à son ancienne équipe, Darvish voulait clarifier que ce n’était pas le cas. Il considère les Dodgers comme une référence que les Padres doivent franchir pour se rendre aux endroits qu’ils veulent atteindre.

«Je l’ai dit à plusieurs reprises depuis que j’ai rejoint les Padres, mais il y a beaucoup de choses que nous pouvons apprendre des Dodgers», a déclaré Darvish. «L’autre équipe était n ° 1 au monde l’an dernier. Au cours des dernières années, combien de fois sont-ils allés à la Série mondiale, combien de fois sont-ils allés aux séries éliminatoires, combien de fois ont-ils remporté la division? Si vous y réfléchissez objectivement, je pense que nous devenons plus forts en apprenant d’eux.

Il a félicité les Dodgers à plusieurs reprises pour avoir fait les petites choses nécessaires pour gagner des matchs. Prenez son départ la semaine dernière. Darvish a eu un match parfait en 4 2/3 manches lorsque sa balle cassante a frappé le pied arrière de Zach McKinstry. McKinstry aurait pu esquiver le terrain, mais ne l’a pas fait. Les Dodgers ont ensuite marqué cette manche.

Darvish était heureux que les Padres aient montré une capacité similaire à profiter d’une petite erreur lors de la finale de la série dimanche lorsqu’ils ont exploité une erreur de lancer par l’arrêt-court des Dodgers Corey Seager pour éviter un balayage.

«Je pense que nous pouvons tirer notre épingle du jeu et dire que nous sommes aussi une équipe solide», a-t-il déclaré.

Darvish voit une autre similitude entre ces Padres et l’équipe des Dodgers pour laquelle il a joué en 2017.

«Les Padres et les Dodgers sont des collections de bonnes personnes», a-t-il déclaré. «Les bonnes personnes traitent les autres avec respect. Lorsque de bonnes personnes se réunissent, elles sont plus susceptibles d’être heureuses et je pense que cela a une influence positive sur leur façon de jouer.

Darvish est bien placé. À 34 ans, il se sent meilleur lanceur qu’il ne l’a jamais été. Il joue pour un prétendant. Et qu’il entende des acclamations ou des huées vendredi au Dodger Stadium, cela n’affectera pas le montant de la gratitude avec laquelle il escaladera le monticule.



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