Watchdog élimine les agents de la GRC qui ont tiré sur la caserne de pompiers de la Nouvelle-Écosse lors de fusillades de masse

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Le chien de garde de la police de la Nouvelle-Écosse a innocenté les deux agents de la GRC qui ont tiré sur une caserne de pompiers à Onslow, en Nouvelle-Écosse, lors de la recherche d’un homme armé actif en avril dernier, affirmant que la gendarmerie avait des motifs raisonnables de croire qu’un homme à l’extérieur de la salle était utilisé comme un abri, était le tueur.

L’enquête de 10 mois menée par l’équipe d’intervention en cas d’incident grave (SIRT) a révélé que les deux policiers – qui se sont rendus au hall des pompiers d’Onslow Belmont dans un véhicule banalisé – avaient crié « Police! » et « Montrez vos mains! » à un homme qui portait un gilet de sécurité semblable à celui porté par le suspect recherché. L’agence a déterminé qu’ils avaient ouvert le feu parce que le civil s’était esquivé derrière une voiture de police et avait couru à l’intérieur du hall.

« L’enquête a révélé que sur la base de tout ce que les policiers avaient vu et entendu depuis leur arrivée en service et de ce qu’ils avaient observé à l’époque, ils avaient des motifs raisonnables de croire que l’homme était le tueur et quelqu’un qui continuerait à tuer un saccage », SIRT a déclaré le réalisateur Felix Cacchione dans un communiqué de presse.

« Ils ont déchargé leurs armes afin d’éviter de nouveaux décès ou de graves blessures. »

L’agence de surveillance a conclu qu’aucune infraction pénale n’avait été commise et qu’il n’y avait aucun motif d’accusation criminelle.

Ce matin-là, le 19 avril 2020, la police de la Nouvelle-Écosse recherchait un homme armé voyageant entre les communautés en tirant sur des étrangers alors qu’il était déguisé en agent de la GRC. Ce serait finalement la fusillade de masse la plus meurtrière de l’histoire du Canada. Treize heures après son début dans la ville voisine de Portapique, 22 personnes étaient mortes.

Mais lorsque des coups de feu ont retenti à la caserne des pompiers, l’homme responsable de ces décès n’était pas là. Deux membres de la gendarmerie ont tiré sur un spectateur qui se trouvait à proximité de la salle près d’un croiseur de la GRC stationné, dans lequel un autre gendarme était assis.

La salle avait été ouverte comme lieu de rassemblement sûr pour les personnes qui ne pouvaient pas rentrer chez elles à Portapique et l’agent de la GRC y était posté pour assurer leur sécurité. Lorsque les coups de feu ont commencé, le chef des pompiers et le chef adjoint se trouvaient à l’intérieur avec un homme dont un membre de la famille avait été tué la nuit précédente.

Au même moment, les deux agents tiraient – 10 h 21 HA – La GRC de la Nouvelle-Écosse avait tweeté que le tireur se trouvait «actuellement dans la région de Central Onslow Debert».

Deux pompiers à l’intérieur de la salle se sont tournés vers Twitter pour obtenir des informations et ont supposé que le véritable tireur tirait dans leur direction. Pendant une heure, ils ont attendu plus d’informations, accroupis derrière des tables à l’intérieur du hall, terrifiés.

Personne à l’intérieur ou à l’extérieur de la salle n’a été blessé, mais des balles ont envahi le parement de la salle sur une distance de plusieurs mètres. Les coups de feu ont traversé l’une des grandes portes de la baie et ont perforé le pare-brise, l’aile et le moteur d’un camion de pompiers.

Des coups de feu ont également percé un panneau de bienvenue électronique près de la route, à plus de 60 mètres de l’endroit où le croiseur était garé, et un monument en granit à l’entrée du bâtiment.

Le rapport SIRT n’identifie pas les deux officiers qui ont tiré avec leurs armes. Il dit que les deux avaient été appelés au travail à 3 heures du matin, heure de l’Atlantique, et avaient conduit ensemble dans une Nissan Altima banalisée jusqu’à un centre de commandement improvisé à la caserne des pompiers de Great Village.

Là, ils ont été informés de la situation et ont appris que la GRC croyait que cinq personnes avaient été tuées par un homme armé lourdement armé à Portapique.

La police a appris plus tard que Gabriel Wortman avait tué 13 de ses voisins dans la communauté ce samedi soir.

Dans la matinée, l’un des membres de la gendarmerie a parlé à l’épouse de Wortman, Lisa Banfield, qui a raconté qu’il portait un gilet de sécurité orange et conduisait une réplique de voiture de police.

Plus tard, après avoir appris les coups de feu tirés à Debert, où deux femmes seraient retrouvées mortes dans leurs véhicules, les deux membres de la gendarmerie se sont dirigés vers Onslow, à la recherche du tireur, selon le rapport du SIRT.

Debert est à mi-chemin entre Glenholme et Onslow, distants d’environ 14 kilomètres.

Le spectateur que la gendarmerie a pris pour le tireur, vu ici en vidéo de surveillance, a couru à l’intérieur de la caserne de pompiers. (Caméras de surveillance Onslow Belmont Fire Brigade)

D’après le rapport du SIRT, il n’est pas clair si les deux agents de la GRC savaient à quoi servait la caserne de pompiers. Cependant, l’enquête SIRT a examiné toutes les transmissions radio envoyées ce matin-là. Il a constaté que lorsque le couple travaillait le 19 avril, il y avait 2245 communications radio et seulement deux liées à la caserne de pompiers d’Onslow utilisée comme centre de confort. L’analyse a révélé qu’aucun des deux n’avait mentionné «que la sécurité serait présente à la caserne des pompiers».

À l’approche de la gendarmerie par l’ouest, ils se sont arrêtés au milieu de la route après avoir vu le croiseur garé à l’extérieur et un homme debout près de la portière du conducteur dans un gilet réfléchissant. Il « était habillé d’une façon similaire à d’autres récits sur la façon dont le tueur était habillé », a découvert SIRT.

« Ils ne pouvaient pas dire si la porte côté conducteur était ouverte ou si quelqu’un était dans la voiture parce qu’ils étaient à plus de 88 mètres et face au côté passager de ce véhicule », selon le rapport.

L’enquête du SIRT a révélé que les deux membres de la gendarmerie avaient une radio dans leur véhicule et une radio portable, mais ont rencontré des problèmes en essayant de communiquer ce qu’ils voyaient dans le hall.

L’agence de surveillance a déclaré qu’ils ont crié à l’homme à l’extérieur du hall et qu’il « n’a pas montré ses mains mais s’est plutôt esquivé derrière la voiture de police marquée, puis est sorti et a couru vers l’entrée de la caserne des pompiers ». En réponse, un gendarme a tiré quatre fois avec son fusil et l’autre une fois.

« La preuve établit que le [two Mounties] avaient des motifs raisonnables de croire que la personne qu’ils voyaient, qui désobéissait à leurs ordres, était le meurtrier de masse qui avait, dans l’heure précédente, tué trois autres personnes », conclut le rapport.

Un témoin a déclaré avoir dénombré 32 trous de balle dans des enseignes à la caserne des pompiers. La réparation des dommages a coûté 39 000 $ que les pompiers ont payé par la GRC. (Soumis par Sharon McLellan)

Les pompiers sont «  frustrés et déçus  »

Les pompiers d’Onslow Belmont ont déclaré que les conclusions du SIRT les avaient laissés «frustrés et déçus qu’il n’y aura aucune responsabilité de la GRC».

«Leurs actions ce jour-là ont mis des vies en danger, endommagé des biens et causé des problèmes de santé mentale pour de nombreuses personnes impliquées», a déclaré la brigade dans un communiqué publié sur leur page Facebook.

Le message a poursuivi en disant que la brigade de volontaires « passera au-delà des événements horribles de ce jour-là et nous continuerons à agir de manière responsable, sûre et professionnelle avec tous nos partenaires premiers intervenants et notre communauté ».

Le chef adjoint des pompiers Darrell Currie, qui était parmi ceux qui se trouvaient à l’intérieur de la salle pendant la fusillade, a déclaré que lui et le chef Greg Muise ne feraient aucun commentaire.

Problèmes de radio

En plus d’examiner les mentions de la caserne de pompiers en tant que centre de confort, SIRT a examiné les transcriptions de toutes les 7731 transmissions radio envoyées sur les canaux radio de Colchester, East Hants et de l’équipe d’intervention d’urgence au cours des 13 heures suivant le premier appel au 911. Portapique.

Le rapport de l’agence a déclaré qu’ils contenaient un « volume d’informations écrasant ».

Il a constaté que sur les 70 transmissions radio que les deux officiers qui ont tiré à Onslow ont essayé de faire ce matin-là, seulement 34 sont tombées sur l’audio. L’autre moitié a été enregistrée comme n’ayant pas d’audio.

Les deux officiers ont déclaré avoir été «bongés» lorsqu’ils ont essayé de communiquer – sur la radio mobile de leur véhicule et la radio portable qu’ils transportaient – à propos de ce qu’ils voyaient. SIRT a déterminé que cela se produit lorsque «soit la radio se trouve dans une zone de couverture médiocre et ne peut pas communiquer avec la tour radio, soit la tour radio est à pleine capacité et n’a pas de chemin de conversation disponible».

Un test ultérieur sur le site au cours de l’enquête SIRT a déterminé qu’une mauvaise couverture n’était pas un problème dans la région. Le rapport a conclu « qu’il n’y avait pas de chemin de conversation disponible en raison du volume important du trafic radio »

L’analyse du SIRT a également révélé que l’agent de la GRC qui était en poste à l’extérieur de la caserne des pompiers a tenté de communiquer trois fois en l’espace de 10 secondes pendant que des coups de feu étaient tirés. Il a constaté qu’un de ces messages était audible, un ne pouvait être que partiellement discerné et un troisième était inaudible.



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