Wasco, Californie, repense l’approbation des lecteurs de plaques d’immatriculation

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(TNS) – Les caméras qui numérisent les plaques d’immatriculation des véhicules qui passaient semblaient être un moyen peu coûteux de lutter contre la criminalité à Wasco pour le maire Alex Garcia.

La ville passe des contrats avec le bureau du shérif du comté de Kern pour la sécurité publique, n’ayant pas de force de police propre. Mais les crimes contre les biens et les homicides ont augmenté ces dernières années, et les résidents veulent que leur gouvernement local fasse plus. Les 25 000 $ par an qu’il en coûterait pour déployer 10 caméras qui lisent les plaques d’immatriculation dans la ville et payer une entreprise pour compiler les données semblaient être une bonne affaire. Il en coûterait huit fois ce montant, environ 200 000 $ par année, pour ajouter une patrouille de shérif supplémentaire.

Le conseil municipal de Wasco a approuvé à l’unanimité le contrat pour les caméras en janvier, mais il n’a pas fallu longtemps avant que le refoulement ne commence.


Les lecteurs automatisés de plaques d’immatriculation, comme on les appelle, ont été salués pour leur utilisation dans la récupération de véhicules volés, la localisation de suspects recherchés et comme outil globalement utile pour les forces de l’ordre. Les caméras de haute technologie, soit fixées à un pont ou à un poteau lumineux, soit montées sur un croiseur de police, peuvent scanner les plaques de gros volumes de véhicules qui passent. Les caméras enregistrent le numéro de plaque, la date, l’emplacement et, dans certains cas, une photo du véhicule. Les informations du véhicule sont comparées à des listes de véhicules d’intérêt et ajoutées à une base de données où ils peuvent rester pendant des années.

Les opposants y voient une technologie intrusive. Lorsque la plaque d’immatriculation d’un véhicule est captée à plusieurs reprises par les caméras, une trace des mouvements de ce véhicule est créée. Et en tant que service externalisé, les gouvernements locaux ont peu de contrôle sur ce qui se passe avec les données collectées, disent-ils. Cela laisse les systèmes ouverts aux abus et au potentiel de partage de données avec des entreprises privées ou des autorités fédérales, qui peuvent utiliser ces informations pour, par exemple, cibler les immigrés sans papiers.

Peu de temps après avoir approuvé l’accord pour les caméras, Wasco a reçu une lettre de l’ACLU exprimant ces préoccupations. Les plans d’utilisation des caméras sont maintenant en attente.

« J’entends les plaintes et je veux m’assurer que nous sommes en sécurité à ce sujet, et m’assurer que nous avons une politique en place pour protéger la ville et les habitants », a déclaré Garcia.

Dans un rapport publié l’année dernière, le bureau du vérificateur de l’État a appelé à de meilleurs contrôles sur l’utilisation des systèmes par les forces de l’ordre après la découverte d’un certain nombre de défaillances. L’étude a examiné l’utilisation des systèmes de lecture des plaques d’immatriculation par quatre services de police – la police de Los Angeles et de Fresno et les services du shérif du comté de Marin et de Sacramento. Cependant, une enquête menée à l’échelle de l’État a révélé que 70% des organismes chargés de l’application de la loi exploitent ou prévoient d’exploiter les systèmes RAPI.

Localement, le service de police de Bakersfield utilise la technologie RAPI. Kelsey Brackett, spécialiste des relations communautaires BPD, a déclaré que BPD dispose de deux RAPI mobiles, qui alertent les agents des vols de voitures et peuvent être utiles pour résoudre des crimes impliquant un véhicule.

Les responsables de Wasco ont prévu que le bureau du shérif du comté de Kern supervise son équipement. KCSO a déclaré par courrier électronique qu’il n’utilisait actuellement pas la technologie RAPI.

La loi de l’État oblige les agences qui l’utilisent à publier des politiques concernant l’utilisation en ligne. Une recherche californienne sur les sites Web des forces de l’ordre locales n’a révélé aucune politique RAPP publiée pour d’autres villes de Kern. Le service de police de Delano a tenté de mettre en œuvre la technologie, mais a été repoussé par la communauté et a finalement abandonné l’effort il y a deux ans.

Les lois des États sont en place pour empêcher les abus des systèmes de RAPI, mais le rapport de l’auditeur de l’État a révélé qu’elles n’étaient pas systématiquement appliquées.

Par exemple, la loi de l’État stipule que les images RAPI collectées par les forces de l’ordre ne peuvent être partagées qu’avec d’autres agences publiques, mais trois des quatre agences examinées dans le rapport ont largement partagé leurs images et il n’y avait aucune preuve qu’elles ont vérifiée pour voir qui recevait les images partagées . Les quatre agences se sont également avérées avoir peu de garanties en place pour l’utilisation du système RAPI et n’ont pas audité l’utilisation pour déterminer si elles étaient utilisées par du personnel non autorisé ou de manière inappropriée par des utilisateurs approuvés.

«La technologie donne aux gouvernements la possibilité d’accumuler des volumes d’informations sur les gens, ce qui soulève une question raisonnable: comment la vie privée d’un individu doit-elle être préservée?» dit le rapport.

Stephanie Padilla, avocate à l’ACLU de Californie du Sud, a déclaré que les systèmes RAPI peuvent essentiellement suivre les allées et venues d’une personne.

« Cela crée ce plan de toutes les voitures qui passent … ce journal quotidien des activités. Et les forces de l’ordre partagent les données », a-t-elle déclaré.

Ce n’est pas non plus infaillible, a déclaré Padilla, soulignant un incident très médiatisé l’été dernier à Aurora, au Colorado, où un lecteur de plaque d’immatriculation a alerté la police sur un SUV volé. Le coup a abouti à l’essaimage de la police sous la menace d’une arme à feu une femme noire et quatre enfants qui étaient dans le SUV, les forçant tous au sol. La femme et un jeune de 17 ans ont été menottés.

Il s’est avéré que le VUS de la femme avait les mêmes numéros de plaque d’immatriculation qu’une motocyclette volée au Montana et les agents n’ont pas réussi à vérifier si le VUS correspondait à la description du véhicule volé.

On s’inquiète également du fait que les services d’immigration et de douane américains accèdent aux informations de la base de données et les utilisent pour cibler les immigrants en vue de leur expulsion. L’ACLU de Californie du Nord a publié un rapport en 2019 qui a révélé, dans des dossiers publics, des demandes que l’ICE avait accès aux données RAPI collectées par des dizaines d’agences locales d’application de la loi.

C’est finalement cette préoccupation que le chef de la police de Delano, Robert Nevarez, a déclaré l’avoir poussé à renoncer à sa recommandation d’utiliser la technologie en 2019.

Nevarez connaissait les RAPI depuis plus de 30 ans au sein du département de police de Fresno et il pense que c’est un outil solide, a-t-il déclaré.

Mais quand il l’a présenté au conseil municipal, des inquiétudes ont surgi concernant l’accès d’ICE aux données et on lui a demandé de l’examiner.

« Je suis allé à une session de formation et j’ai posé des questions très pointues sur d’autres agences accédant aux données. Et ils ne pouvaient pas garantir que les informations ne seraient pas transmises à ICE », a déclaré Nevarez. « Après avoir reçu ces informations, je suis retourné au conseil et je leur ai dit que je retirais l’objet parce que ce n’était pas la bonne solution pour notre communauté. »

Nevarez a déclaré que 70% de la population de Delano est hispanique et que la ville abrite de nombreux immigrants. La ville était également encore sous le choc d’un incident au cours duquel des agents de l’ICE ont poursuivi un couple de sans-papiers dans une voiture, entraînant un accident qui les a tués et laissé leurs enfants orphelins.

«J’essayais de bâtir des relations et de la confiance», a-t-il déclaré. « Parfois, le timing est tout, et ce n’était pas le bon moment. »

Mais Garcia, le maire de Wasco, se demande si la technologie aurait pu aider à résoudre certains des crimes récents dans sa ville.

Il a cité une fusillade survenue fin mars qui a laissé la victime en état de mort cérébrale.

« Une voiture s’est arrêtée, quelqu’un lui a tiré une balle dans la tête et est parti », a déclaré Garcia. « Si nous avions eu [ALPR], il a peut-être attrapé ça. « 

(c) 2021 The Bakersfield Californian, distribué par Tribune Content Agency, LLC.



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