Violence armée pédiatrique : une crise de santé publique qui exige le plaidoyer des pédiatres


En tant que défenseurs de la sécurité des armes à feu, nous nous battons chaque jour pour des politiques et des lois visant à lutter contre la violence armée, une épidémie nationale qui est la principale cause de décès chez les enfants et les adolescents aux États-Unis. La violence armée est un facteur d’inégalités raciales en matière de santé aux États-Unis, les jeunes Noirs étant accablés par un taux d’homicides par arme à feu 14 fois plus élevé que leurs pairs blancs (non latinos).

Moms Demand Action a été formé en 2012 pour faire pression en faveur d’une législation sur la sécurité des armes à feu dans les maisons des États à travers le pays et au Congrès. Bien que notre mouvement soit fort, avec notre armée de base composée de mères, de survivants, de propriétaires d’armes à feu, de chefs religieux et d’anciens combattants concernés, nous avons besoin de tout le monde dans ce combat à nos côtés. Les pédiatres en particulier sont essentiels dans notre quête pour prévenir la violence armée.

Les pédiatres posent des questions aux jeunes patients et à leurs aidants sur le tabagisme, l’utilisation de la ceinture de sécurité et d’autres pratiques de sécurité pour s’assurer qu’ils peuvent grandir et être en aussi bonne santé que possible. Pourtant, dans notre environnement politique polarisé, les professionnels de la santé hésitent souvent à poser des questions sur les armes à feu qui pourraient nous aider à assurer la sécurité des jeunes patients et de leurs familles. En fait, le pourcentage de pédiatres qui déclarent être à l’aise de poser des questions sur les armes à feu à la maison lors des rencontres avec les patients a diminué au fil du temps. Ce silence a un prix. Les données des Centers for Disease Control and Prevention (CDC) de 2019 montrent que les blessures par arme à feu ont dépassé les collisions de véhicules à moteur en tant que principale cause de décès chez les jeunes de 0 à 19 ans. La pandémie de COVID-19 a exacerbé cette crise avec une augmentation des hospitalisations pour blessures par arme à feu chez les enfants et les adolescents (âgés de 0 à 18 ans).

Nous avons besoin que les pédiatres s’impliquent dans la lutte pour mettre fin à la violence armée. Les pédiatres sont des défenseurs de la santé infantile et des messagers de la santé publique incroyablement efficaces, et la prévention est la pierre angulaire de la profession. Quand les pédiatres s’expriment, les gens écoutent. Les pédiatres ont une plate-forme et l’ampleur de la crise de la violence armée aux États-Unis exige que les pédiatres utilisent cette plate-forme et prêtent leurs voix éclairées, expertes et puissantes à cette cause.

Nous encourageons les pédiatres à initier des interventions éducatives auprès de leurs patients, à partager leur expertise en plaidant pour une législation sur la sécurité des armes à feu fondée sur des preuves et un financement fédéral accru pour soutenir la recherche sur la prévention de la violence armée, et pour aider à réduire l’accès des jeunes aux armes à feu non sécurisées.

Conseils en matière de stockage sécurisé

Ce travail salvateur commence dans les salles d’examen des pédiatres. L’American Academy of Pediatrics (AAP) déclare que la maison la plus sûre pour un enfant est une maison sans arme à feu. Mais en raison du taux élevé de possession d’armes à feu dans ce pays et de la prévalence des armes à feu non sécurisées dans les foyers avec enfants, l’AAP recommande que les pédiatres examinent systématiquement tous les patients pour les armes à feu et fournissent des conseils sur le stockage sécurisé lors des rencontres avec les patients. L’entreposage sécuritaire des armes à feu — garder les armes à feu déchargées, verrouillées et séparées des munitions — est un moyen efficace de réduire le risque de tirs accidentels et de suicides chez les jeunes. Il a été démontré que de brefs conseils sur le stockage sécurisé, associés à des dispositifs de stockage ou de verrouillage d’armes à feu, augmentent efficacement le comportement de stockage sécurisé à la maison.

Everytown for Gun Safety, l’organisation mère de Moms Demand Action, a développé le programme Be SMART aligné sur le PAA pour fournir une éducation des adultes fondée sur des preuves et promouvant le stockage sécurisé des armes à feu. Les pédiatres ont utilisé le programme Be SMART pour augmenter la fréquence du dépistage des armes à feu et des conseils sur le stockage sécurisé dans le cadre des soins primaires. Dans cette étude monocentrique, le dépistage des armes à feu lors des contrôles de bonne santé des enfants est passé de 3 % à plus de 75 % grâce à une série d’interventions, notamment l’éducation des résidents en pédiatrie, la fourniture de matériel Be SMART et de verrous d’armes, et l’ajout d’une invite à le dossier de santé électronique. Il y a des bénévoles Be SMART dans les 50 États qui sont désireux de s’associer avec des pédiatres pour promouvoir la sécurité des armes à feu à la maison et pour fournir un soutien aux pédiatres qui se sentent nerveux ou insuffisamment préparés à avoir ces conversations avec les familles.

Plaidoyer législatif pour la prévention de la violence armée

Ce travail nous oblige cependant à aller au-delà des cabinets de médecins et à nous exprimer d’une manière qui soit entendue dans les chambres d’État et le Congrès. Moms Demand Action et l’AAP prennent en charge les vérifications des antécédents de toutes les ventes d’armes à feu, les lois sur le stockage sécurisé (qui tiennent les adultes qui ne parviennent pas à sécuriser les armes à feu lorsque des mineurs accèdent à ces armes), les interdictions d’armes d’assaut, les ordonnances de protection contre les risques extrêmes (qui suppriment temporairement l’accès aux armes à feu d’un personne qu’un tribunal estime qu’elle risque de se blesser ou de blesser d’autres personnes) et un financement accru pour la recherche sur la violence armée. Il n’est pas largement admis qu’il y a eu des progrès significatifs sur les lois sur la sécurité des armes à feu dans les États, mais aujourd’hui, il existe des lois sur la vérification des antécédents dans 21 États et le District de Columbia ; ordonnances de protection contre les risques extrêmes dans 19 États et DC ; et des lois sur le stockage sécurisé dans 21 États et DC. Ces progrès sont encourageants et sauvent des vies, mais ils ne suffisent pas à réduire les taux élevés de violence armée aux États-Unis.

En prenant position publiquement, les pédiatres peuvent contribuer à faire progresser la législation sur la sécurité des armes à feu et à mettre un terme à la législation sur les armes à feu dangereuses, comme le port sans permis (qui permet aux civils de porter des armes de poing cachées et chargées en public sans obtenir au préalable un permis ou une formation à la sécurité). Ils peuvent écrire des lettres au rédacteur en chef et des éditoriaux ou participer à des interviews avec des organes d’information locaux. De plus, contacter les législateurs des États et fédéraux pour exprimer leur soutien ou leur opposition à la législation à l’étude est un moyen facile de s’impliquer. Enfin, les pédiatres peuvent fournir un témoignage incroyablement efficace lors des audiences de projet de loi en présentant des histoires de patients anonymisées, ancrées par des données. Les professionnels de santé apportent visibilité et crédibilité, car ils sont en première ligne de cette épidémie.

Recherche sur la prévention de la violence armée

Les problèmes de santé publique ne peuvent être traités adéquatement sans le soutien du gouvernement fédéral. Le financement fédéral de la recherche sur la violence armée est un aspect essentiel de toute solution viable; Malheureusement, la recherche sur la violence armée est largement sous-financée lorsqu’elle est considérée dans le contexte de sa morbidité et de sa mortalité. Et malgré le bilan important de cette épidémie uniquement américaine, pendant des décennies, le Congrès a intentionnellement laissé sans financement la recherche sur la violence armée, ce qui a continué de mettre des vies en danger. À la suite d’un effort délibéré du lobby des armes à feu pour supprimer la recherche sur la violence armée, l’amendement Dickey a effectivement interdit au CDC et aux National Institutes of Health (NIH) de financer la recherche sur la violence armée, et le Congrès a cessé de fournir le financement du CDC et du NIH à faire ce travail. En 2018, le Congrès a précisé que l’amendement Dickey n’interdisait pas le financement fédéral de la recherche sur les causes de la violence armée ; cela a ouvert la voie au Congrès de 25 millions de dollars affecté à cette recherche en 2019 et 2020. Cependant, des financements beaucoup plus importants sont nécessaires pour étudier pleinement cette crise et ses solutions. Les pédiatres peuvent contribuer en plaidant pour un financement supplémentaire de la recherche et en cherchant des occasions de participer à la recherche sur la prévention de la violence armée.

En tant que défenseurs de la sécurité des armes à feu, nous sommes prêts à travailler avec les pédiatres pour tirer la sonnette d’alarme sur le besoin urgent de prendre des mesures concernant la législation sur la sécurité des armes à feu. Les opinions et l’expertise des pédiatres sont importantes ; chaque pédiatre peut faire la différence. En tant que soignants de confiance des enfants, les parents et les législateurs écoutent lorsque les pédiatres s’expriment. Nous espérons que les pédiatres de tout le pays se joindront à nous dans ce combat et utiliseront leurs voix et leur plateforme pour créer un changement significatif qui sauvera la vie des enfants. Notre avenir en dépend.

Note de l’auteur

Shannon Watts est la fondatrice de Moms Demand Action et le Dr Annie Lintzenich Andrews est bénévole pour l’organisation pendant son temps libre.

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